Kerusakan Terakhir dari Tennessee Ash Ash Spill


Dear EarthTalk: Apa dampak lingkungan dari tumpahan abu batu bara besar di Tennessee Desember lalu? - Dave S, Lynnfield, MA Seruan para pencinta lingkungan untuk mengakhiri zaman batubara — salah satu bahan bakar fosil paling kotor dan paling umum yang kita gunakan sekarang — mengambil desakan baru pada Desember lalu ketika sekitar 525 juta galon abu batubara basah, cukup bubur beracun untuk dibanjiri lebih dari 3.000

Dear EarthTalk: Apa dampak lingkungan dari tumpahan abu batu bara besar di Tennessee Desember lalu?
- Dave S, Lynnfield, MA

Seruan para pencinta lingkungan untuk mengakhiri zaman batubara — salah satu bahan bakar fosil paling kotor dan paling umum yang kita gunakan sekarang — mengambil desakan baru pada Desember lalu ketika sekitar 525 juta galon abu batubara basah, cukup bubur beracun untuk dibanjiri lebih dari 3.000 hektar tanah di dekatnya, tumpah ke Sungai Tennessee terdekat dan daerah sekitarnya ketika dinding penahan di pembangkit listrik di kota Harriman memberi jalan.

Lumpur menghancurkan 12 rumah, meskipun tidak ada yang terluka secara langsung. Namun, pembunuhan ikan yang belum pernah terjadi sebelumnya terjadi di Sungai Tennessee dan daerah anak sungai setelah terjadinya tumpahan. Menurut John Moulton, juru bicara Otoritas Lembah Tennessee yang memiliki pabrik, sebuah tes air sungai di dekat lokasi tumpahan menemukan peningkatan kadar timbal dan talium, yang keduanya dikaitkan dengan cacat lahir dan gangguan sistem saraf dan gangguan reproduksi. Dia meyakinkan penduduk setempat bahwa, meskipun zat ini melebihi batas keamanan untuk air minum, mereka akan disaring oleh proses pengolahan air normal.

Tetapi beberapa penduduk daerah tidak begitu yakin bahwa mereka aman dari efek tumpahan, yang diperkirakan memiliki volume lebih dari 40 kali lebih besar daripada tumpahan minyak Exxon Valdez yang terkenal pada tahun 1989. Menyebutnya “bencana lingkungan epik proporsi, "Carol Kimmons, seorang penduduk lokal yang bekerja di Lembaga Sequatchie Valley nirlaba, mengatakan kepada wartawan bahwa abu hitam yang jahat mengalir ke" pasokan air untuk Chattanooga dan jutaan orang yang tinggal di hilir di Alabama, Tennessee dan Kentucky. " menambahkan bahwa tumpahan itu 70 persen lebih besar daripada yang serupa di Kentucky pada Oktober 2000 (306 juta galon) yang oleh Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA) pada waktu itu disebut sebagai "salah satu bencana lingkungan terburuk di Amerika Serikat Tenggara. ”

Lebih dari setahun setelah tumpahan Kentucky itu, para peneliti menemukan tingkat timbal hilir dari tempat tumpahan itu terjadi 400 kali lebih tinggi dari batas aman EPA. Dan kadar Berilium 160 kali lebih tinggi dari tingkat EPA yang dapat diterima. "Batu bara mengandung logam berat dalam jumlah besar, dan ketika batu bara dibakar, bahan organiknya terbakar, tetapi banyak bahan kimia jahat yang menempel, dalam konsentrasi yang lebih tinggi, " kata Kimmons. "Juga, batubara dicuci 'menggunakan beberapa bahan kimia yang benar-benar jahat, yang juga tersisa dalam bubur batu bara." Intinya, ia menyimpulkan, adalah "bubur batu bara benar-benar, sangat beracun."

Ironisnya, pada hari yang sama dengan tumpahan Tennessee yang sangat besar, sebuah koalisi dari 39 kelompok nirlaba mengirimkan surat kepada Presiden terpilih Barack Obama yang memintanya untuk membatalkan perubahan peraturan pemerintahan Bush yang tertunda yang akan memudahkan peraturan tentang pembuangan limbah batubara. Kelompok-kelompok berpendapat bahwa abu batubara telah mencemari 23 negara dan bahwa aturan baru yang diusulkan hanya akan memungkinkan lebih banyak polusi dan lebih banyak risiko bagi kesehatan manusia dan lingkungan. Sekarang-Presiden Obama telah berjanji untuk melakukan inventarisasi komprehensif limbah abu batubara cair dan mengusulkan peraturan baru untuk memastikan pembuangannya yang aman.
“Bencana ini membuktikan bahwa peraturan seputar penyimpanan bubur batu bara perlu diperketat, dan tidak dilonggarkan, ” kata Kimmons. Hanya waktu yang akan memberi tahu jika komitmen verbal dari Washington terwujud menjadi bantuan di lapangan.

KONTAK : Sequatchie Valley Institute, svionline.org; Otoritas Lembah Tennessee, tva.gov.

EarthTalk diproduksi oleh E / The Environmental Magazine. KIRIM PERTANYAAN LINGKUNGAN ANDA KE: EarthTalk, POBox 5098, Westport, CT 06881; Baca kolom sebelumnya di: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. EarthTalk sekarang menjadi buku! Detail dan informasi pemesanan di: www.emagazine.com/earthtalkbook.

Baca Ini Selanjutnya