"Ekonomi Restorasi" Berusaha Melindungi Penyerbuk, Menciptakan Lapangan Kerja


A Gaillardia grandiflora Arizona Sun di pembibitan Restorasi Perbatasan. Borderlands adalah kelompok konservasi yang terletak di kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona. Gary Nabhan dan saya menabrak sebuah mobil sewaan menyusuri jalan tanah dua jalur yang mengikuti tepi dataran banjir Sonoita Creek, sekitar 29 kilometer utara perbatasan Arizona-Meksiko

A Gaillardia grandiflora Arizona Sun di pembibitan Restorasi Perbatasan. Borderlands adalah kelompok konservasi yang terletak di kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona.

Gary Nabhan dan saya menabrak sebuah mobil sewaan menyusuri jalan tanah dua jalur yang mengikuti tepi dataran banjir Sonoita Creek, sekitar 29 kilometer utara perbatasan Arizona-Meksiko. Nabhan — ahli etnobiologi, ahli biologi konservasi, dan agroekologi di Universitas Arizona dan penulis lebih dari 30 buku tentang makanan, pertanian, dan alam — memberi tahu saya betapa luar biasa wilayah perbatasan ini bagi penyerbuk: lebah asli, kupu-kupu, kolibri, bahkan makan nektar kelelawar Dan sekarang dia memberi saya tur untuk menggambarkan maksudnya.

Kita mulai di mana dia tinggal, di Patagonia, Ariz., Dengan taman penyerbuk komunitasnya dan perlindungan burung kolibri Audubon Society, dan kemudian pindah ke sungai ini, di mana The Nature Conservancy telah mendirikan cagar alam seluas hampir 365 hektar. Salah satu aliran terakhir yang mengalir terus-menerus yang tersisa di Arizona, Sonoita Creek dan dataran banjirnya yang hijau dipenuhi burung dan kupu-kupu ketika kami berkunjung. Mereka merambah naungan belang-belang di antara tegakan pohon kapas yang menjulang tinggi dan pohon willow.

Gary Nabhan melihat pohon Black Oxford Heritage Apple yang sedang berbunga di rumahnya di dekat Patagonia, Arizona. Dia adalah seorang etnobotani yang berkonsultasi dengan Borderlands Restoration, sebuah kelompok konservasi yang terletak di kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona.

Dataran banjir mendukung hutan riparian yang, pada gilirannya, menciptakan habitat bagi satwa liar. Lebih dari 275 spesies unggas telah dicatat di sepanjang bentangan sungai ini, seperti halnya ratusan spesies penyerbuk. Kekayaan ekologisnya juga merupakan hasil dari lokasinya — di sudut barat laut Kepulauan Madrean, sekitar 180.000 kilometer persegi lautan padang pasir dan padang rumput dengan pegunungan terpencil yang dikenal sebagai pulau langit. Tambalan tanah pribadi dan publik ini, yang melintasi perbatasan internasional, menampung keanekaragaman tertinggi lebah, burung, dan mamalia asli di mana pun di AS yang bersebelahan.

Untuk memelihara daerah ini, Nabhan membantu mendirikan Borderlands Restoration — L3C, atau perusahaan dengan tanggung jawab terbatas yang rendah — pada 2012. Staf Borderlands bermitra dengan pemilik tanah swasta dan organisasi nirlaba serta lembaga pengelolaan lahan negara bagian dan federal untuk menilai flora apa yang hilang dari mosaik yang beragam dan kemudian bekerja untuk mengisi celah itu. Dengan bantuan dari sukarelawan dan program pemuda organisasi, yang menawarkan magang dan praktikum berbayar kepada siswa sekolah menengah, benih dari tanaman asli dikumpulkan dari seluruh wilayah, diperbanyak di pembibitan Borderlands dan ditransplantasikan. Kelompok ini membangun struktur kontrol erosi sederhana yang memperlambat aliran air hujan dan meningkatkan kelembaban tanah sambil menstabilkan tanah di zona riparian di kawasan itu, kemudian menambahkan lebih banyak tanaman ke dalam ekosistem yang dipulihkan ini. Mereka membantu petani menanam pagar tanaman di sepanjang tepi ladang, peternak mengurangi efek api, erosi dan penggembalaan berlebihan, dan pemilik rumah merancang kebun penyerbuk halaman belakang. Mereka bahkan mendirikan “pagar penyerbuk” —dengan tangkai dari sendok gurun atau tanaman agave — untuk menyediakan tempat bersarang bagi lebah asli. Apakah bekerja di lahan pribadi atau publik, fokusnya selalu pada spesies tanaman asli yang menyediakan makanan bagi penyerbuk. "Mengembalikan sumber daya nektar dan habitat tanaman untuk penyerbuk adalah jantung dari apa yang kita lakukan, " kata Nabhan. "Karena peran kunci makhluk ini bermain dalam ketahanan lanskap liar dan budidaya."

Tetapi dalam semua pekerjaan ini, Restorasi Perbatasan juga menghubungkan kesehatan habitat dengan lebih dari 46.000. orang-orang yang tinggal di wilayah yang mengalami kesulitan ekonomi ini, di mana pendapatan rumah tangga rata-rata adalah $ 38.802 (pendapatan per kapita, dari 2010 hingga 2014 adalah $ 17.900). "Dengan semua kekayaan ini di dunia alam, mengapa ada begitu banyak kemiskinan ekonomi?" Tanya Ronald Pulliam, mantan penasihat sains untuk Departemen Dalam Negeri AS dan pendiri Borderlands. “Ketika kami memulai Borderlands, salah satu hal yang ingin kami lakukan adalah mengikat ide konservasi, restorasi dan keanekaragaman hayati dengan ide melatih orang dan menciptakan lapangan kerja. Kami ingin menciptakan apa yang kami sebut sebagai 'ekonomi pemulihan' - ekonomi yang tidak mengabaikan kenyataan orang-orang yang berjuang untuk mencari nafkah di sini. Anda dapat membawa kembali penyerbuk, Anda dapat memulihkan sistem hidrologi yang mendukung mereka, tetapi itu tidak akan bertahan lama kecuali orang-orang yang tinggal di sini benar-benar peduli tentang itu. "

Anggota Lembaga Pemuda Borderlands Earth Care menanam tanaman berbunga di lokasi restorasi di Sonoita Creek Wildlife Corridor. Mereka adalah bagian dari Borderlands Restoration, sebuah kelompok konservasi, yang terletak di kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona.

Itu berlaku untuk bisnis juga, kata Direktur Eksekutif Borderlands, David Seibert. “Pasar untuk pabrik ini telah diidentifikasi dan didukung oleh berbagai proyek restorasi. Namun, pengecer besar, seperti Home Depot, hanya menjual kultivar dan hibrida yang akan menjual, ”katanya. “Jika kita berhasil, jika kita dapat menciptakan minat yang cukup pada pekerjaan kita, kita berharap organisasi lain akan mengikuti jejak kita: Mereka akan membangun pembibitan, menumbuhkan tanaman yang dibutuhkan oleh penyerbuk wilayah mereka dan membuatnya tersedia untuk pemilik tanah dan agensi. Kami tahu penyerbuk mengalami penurunan di mana-mana, pemulihan dibutuhkan hampir di mana-mana, dan tingkat pekerjaan turun hampir di mana-mana, jadi mari kita buat sistem dan mulai bekerja — di mana-mana. ”

Penyerbuk Di Bawah Pengepungan

Pekerjaan itu menantang, sebagian karena keanekaragaman hayati di kawasan itu — termasuk banyak penyerbuknya — dikepung. Di kedua sisi perbatasan, monokultur luas alfalfa, kapas dan safflower membutuhkan dosis besar bahan kimia pertanian yang membunuh flora dan fauna setempat. Herbisida disemprotkan untuk mengubah padang pasir atau semak duri subtropis menjadi tanah penggembalaan asli, sering kali menghancurkan tanaman tempat bergantungnya penyerbuk. Perkembangan urban dan perumahan pedesaan berkontribusi terhadap fragmentasi habitat dan penipisan air tanah. Dan kemudian ada perubahan iklim yang, Nabhan mengatakan kepada saya, tidak hanya membuat daerah lebih panas dan kering tetapi juga mengubah waktu berbunga tanaman, sehingga mengurangi kunjungan oleh penyerbuk. "Begitu banyak fokus pada lebah adalah pada lebah madu, " kata Pulliam. “Tapi ada banyak sekali lebah liar di dunia. Karena kurangnya data, kami tidak mengerti banyak tentang mereka. Jika kita akan melestarikan 600 spesies lebah asli Arizona tenggara, satu-satunya hal yang kita tahu lakukan adalah melestarikan habitat tempat mereka berada. ”

Dalam hal ini Arizona tidak unik. Mungkin ada sebanyak 200.000 spesies penyerbuk berbeda di seluruh dunia. Seperti lebah madu, banyak dari mereka menderita kerugian luar biasa. Menurut sebuah laporan yang dirilis pada bulan Februari tahun ini oleh sekelompok peneliti internasional yang berafiliasi dengan PBB, lebih dari 40 persen spesies penyerbuk invertebrata dunia, terutama lebah dan kupu-kupu, dan sekitar 16 persen penyerbuk vertebrata, seperti burung dan kelelawar, menghadapi kepunahan. Penyerbuk liar dua kali lebih efektif daripada lebah madu yang didomestikasi dalam memproduksi biji dan buah pada tanaman, termasuk almond, kopi, tomat dan stroberi, menurut studi 2013 di Science . Dengan kata lain, hilangnya penyerbuk liar dapat menimbulkan ancaman yang bahkan lebih mengkhawatirkan bagi tanaman pangan daripada hilangnya lebah madu. Ini benar, tentu saja, di lanskap liar juga. “Kami membutuhkan portofolio penyerbuk yang seimbang, ” kata Stephen Buchmann, ahli ekologi penyerbukan di Universitas Arizona dan penulis baru-baru ini tentang Alasan untuk Bunga: Sejarah, Budaya, Biologi dan Cara Mereka Mengubah Kehidupan Kita . "Sangat tidak bijaksana untuk bergantung pada satu spesies lebah."

Penyerbuk dan Orang

Zach Yourgules yang berusia 24 tahun mulai bekerja untuk Restorasi Borderlands tiga tahun lalu. Dia telah bekerja pemeliharaan di pembibitan organisasi; mempelajari tanaman penyerbuk asli di kawasan itu dan mengumpulkan bijinya; dan dia telah membantu membangun ratusan struktur pengontrol erosi untuk memulihkan jalan yang rusak. Fleksibilitas Borderlands memungkinkan Yourgules mendapatkan sertifikasi teknisi medis darurat dan pemadam kebakaran serta menyediakan waktu untuk putrinya yang berusia lima tahun. Tumbuh di Patagonia, dia pikir dia akan memiliki beberapa pilihan setelah lulus SMA jika dia ingin tinggal di kota kelahirannya. "Borderlands mengubah semua itu, " katanya. Borderlands mempekerjakan sekitar 16 orang - baik penuh waktu dan paruh waktu - sepanjang tahun, termasuk Yourgules; juga melibatkan lusinan sukarelawan yang membantu pembibitan dan kerja lapangan organisasi. Jumlah pekerja bayaran meningkat tiga kali lipat di musim panas ketika mahasiswa dan siswa sekolah menengah tiba untuk berpartisipasi dalam program magang dan praktikum Borderlands. "Anak-anak ini mendapatkan kesempatan yang biasanya diberikan hanya kepada elit, " kata Laura Norman tentang peserta dalam program Pemuda Borderlands Earth Care. Seorang peneliti dari US Geological Survey, Norman sedang mempelajari aliran permukaan dan endapan sedimen di beberapa lokasi restorasi zona riparian Borderlands. “Banyak dari mereka tinggal di tempat yang kita sebut koloni — daerah di sepanjang perbatasan yang miskin, yang tidak memiliki perumahan atau infrastruktur yang memadai, seperti saluran pembuangan atau persediaan air, ” katanya. "Pada awalnya mereka tidak benar-benar terlibat, tetapi pada akhirnya, mereka adalah pendukung terbesar kami. Mereka menyadari bahwa pekerjaan yang mereka lakukan bermanfaat bagi semua orang dan segalanya — tanaman, hewan, dan manusia. Dan mereka siap untuk kuliah, untuk belajar dan melakukan lebih banyak. Tetapi mereka tidak harus melakukannya sendiri - mereka mendapatkan dukungan dari staf dan sukarelawan Borderlands, dari PhD agensi yang menulis surat referensi, mendorong mereka dan membantu mereka mewujudkan tujuan mereka. "

Ronald Pulliam di Koridor Margasatwa Sonoita Creek di bawah Pegunungan Santa Rita. Dia membantu memulai Borderlands Restoration, sebuah kelompok konservasi yang terletak di kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona.

Upaya Borderlands dimulai di Patagonia dengan proyek restorasi berbasis sukarelawan di sepanjang dataran banjir Sonoita Creek. Saat ini organisasi tersebut adalah perusahaan terbesar kedua di Patagonia, dengan anggaran tahunan sekitar $ 500.000. Pekerjaannya meluas lebih jauh dari daerah aliran sungai halaman belakang, berkat kemitraan dengan pemilik tanah, organisasi nirlaba dan lembaga pemerintah di kedua sisi perbatasan. Sejak 2012, staf dan sukarelawan Borderlands telah memasang lebih dari 2.000 kontrol erosi dan struktur restorasi di koridor riparian dan menanam lebih dari 40.000 tanaman asli di lahan publik dan pribadi di seluruh wilayah. Pulliam dan yang lainnya dari Borderlands telah bekerja sama dengan para peneliti agensi, seperti Norman, untuk mempelajari efek hidrologi dari proyek-proyek ini; hasil dari beberapa studi ini telah dipublikasikan di jurnal akademik. Dengan bantuan dari organisasi mitra, sukarelawan-ilmuwan warga negara dan peneliti lain, Borderlands juga mempelajari efek dari pekerjaan mereka pada lebah, kupu-kupu, burung kolibri dan kelelawar. Hasil ini akan dipublikasikan dalam dua tahun ke depan. Sementara itu, kata Seibert, tanaman tumbuh subur dengan sendirinya, menghasilkan bunga, buah dan benih — sumber daya bagi penyerbuk — dan menstabilkan lanskap yang mengikis pada saat yang bersamaan. Pengamatan anekdotal ini sering disorot secara online, di situs Web Pemulihan Borderlands.

Ribuan tanaman yang dipelihara staf dan sukarelawan Borderlands di pembibitan organisasi pergi ke daerah-daerah kritis di tanah Layanan Taman Nasional di kawasan itu, sekitar 120 hektar sejauh ini, di mana kebakaran, erosi, atau penggembalaan yang berlebihan telah menghancurkan habitat penyerbuk. Steve Buckley, ahli botani dengan Tim Manajemen Pabrik Eksotis Barat Daya layanan ini, telah bekerja erat dengan Borderlands dalam proyek-proyek ini. “Taman nasional berpotensi menjadi batu loncatan penting bagi penyerbuk migrasi, ” katanya kepada saya. “Dalam beberapa tahun terakhir, Dinas Taman telah mengalokasikan puluhan ribu dolar untuk inisiatif penyerbuk kawasan, tetapi sampai Borderlands datang, ketiadaan bahan tanaman menghambat kami. Borderlands membantu dengan itu, dan mereka membantu dengan keahlian. Kami percaya staf tahu apa yang mereka lakukan dari konteks ilmiah yang ketat. Sebagai hasilnya, kami dapat menjadi lebih gesit dan efisien dan melakukan restorasi pada skala yang tidak dapat kami lakukan sebelumnya. ”

“Sebelum kita memulai Borderlands, ” kata Seibert, “dua organisasi mitra kami, Jaringan Pemantauan Hummingbird dan Cuenca los Ojos, telah memulihkan aliran air abadi ke beberapa mil dari satu sungai lokal kami — tetapi mereka mengetahui bahwa air tidak cukup. Burung kolibri membuat sarang dan bertelur tetapi yang muda kelaparan karena tidak ada pekerjaan pabrik yang dilakukan. Bank benih terlalu lama terkuras. Inilah sebabnya Borderlands mengambil pendekatan hortikultura sejak awal. Inilah sebabnya kami membangun kebun pembibitan kami: untuk memperbanyak tanaman yang dibutuhkan oleh penyerbuk. Jika tanaman bertahan hidup dan juga bereproduksi setelah dipindahkan ke lokasi reklamasi — dan memang demikian — jika penyerbuk kembali, dan jika kita dapat menciptakan pelatihan yang layak dan pekerjaan yang berpusat pada semua pekerjaan ini, kita mencapai tujuan kita. ”

Matahari terbit di Pegunungan Santa Rita di utara kota Patagonia, Arizona, 18 mil dari perbatasan ke Meksiko. 30 Juni dan 5 Juli 2016, Arizona.

Pada hari terakhir saya di Patagonia, saya bertemu dengan lulusan program pemuda Borderlands — anak-anak yang menghabiskan musim panas 2015 bekerja di ladang. Mereka memetakan lanskap nektar area, mengumpulkan benih asli dan membantu proyek restorasi. Semuanya adalah siswa sekolah menengah atas kecuali seorang wanita muda Patagonia yang menghadiri Sekolah Kehutanan Universitas Arizona Utara. Mereka pemalu dan terkikik sampai berbicara tentang Borderlands. Annika Coleman, seorang mahasiswa tahun kedua yang tinggal di sebuah peternakan terdekat, berkata, “Awalnya payah, harus bangun lebih awal dan bekerja di luar di bawah terik. Tetapi kemudian Anda mulai melihat apa yang dapat Anda lakukan dengan beliung atau setumpuk benih. Sampai musim panas lalu saya tidak mengerti mengapa pekerjaan kakek saya, seorang peternak, itu penting. Sekarang saya lakukan. "

Guadalupe Bueras, 17 tahun, menambahkan, “Saya tahu cara memperbaiki zona riparian. Saya bisa menyembuhkan sungai. Berapa banyak remaja yang bisa mengatakan itu? "

Waktu akan memberi tahu apakah upaya Borderlands akan menghasilkan apa yang Seibert sebut "restorasi ekologis dan sosial bersama-sama" atau apakah organisasi akan berfungsi sebagai model untuk upaya konservasi di tempat lain. Paling tidak, orang-orang muda di wilayah ini sedang belajar cara menyembuhkan tanah yang rusak. Ada harapan dalam hal itu, dan mungkin juga upah yang hidup. Jika demikian, pekerja keras dan penyerbuk sama-sama memperoleh untung.

Diproduksi bekerjasama dengan Food & Environment Reporting Network, sebuah organisasi berita nirlaba.

Direkomendasikan


Gelombang Panas, Kekeringan, dan Hujan Lebat Memiliki Hubungan yang Jelas dengan Perubahan Iklim, kata Akademi NasionalBisakah Pemanasan Global Meningkatkan Insiden Batu Ginjal?Sensor Bom Nuklir Menguping PausWawancara dengan Barry CommonerBagaimana Kebisingan Manusia Memaksa Hewan untuk Mengubah Gaya HidupKirk dan Shock: Star Trek History History Beams Fans BackstageDetektor Baru Segera Dapat Mempersempit Sumber Gelombang GravitasiBagaimana Gempa Bumi Nepal yang Mematikan Terjadi [Infografis]