Pengaturan Hukum Arah Baru NASA Akhirnya Membersihkan Kongres


Rencana Presiden Obama untuk NASA — atau setidaknya versi modifikasi-nya — membereskan hambatan besar pada 29 September, ketika Dewan Perwakilan Rakyat menyetujui versi Senat tentang tagihan otorisasi tiga tahun untuk badan antariksa. Undang-undang itu akan menambah satu penerbangan pesawat ulang-alik ke map, meningkatkan jumlah total misi pesawat ulang-alik yang tersisa menjadi tiga, dan akan membuka jalan bagi operator komersial untuk mengembalikan astronot ke orbit begitu pesawat ulang-alik itu pensiun pada 2011. RU

Rencana Presiden Obama untuk NASA — atau setidaknya versi modifikasi-nya — membereskan hambatan besar pada 29 September, ketika Dewan Perwakilan Rakyat menyetujui versi Senat tentang tagihan otorisasi tiga tahun untuk badan antariksa. Undang-undang itu akan menambah satu penerbangan pesawat ulang-alik ke map, meningkatkan jumlah total misi pesawat ulang-alik yang tersisa menjadi tiga, dan akan membuka jalan bagi operator komersial untuk mengembalikan astronot ke orbit begitu pesawat ulang-alik itu pensiun pada 2011.
RUU, yang ditanda tangani oleh Obama, menjabarkan pengeluaran resmi untuk tahun fiskal 2011, 2012 dan 2013, tetapi dana aktual yang dialokasikan untuk agensi akan tergantung pada undang-undang alokasi selanjutnya.
Dalam permintaan anggaran Februari, Obama mengusulkan perubahan besar-besaran terhadap cara NASA melakukan bisnis, pada dasarnya membatalkan tujuan awal badan tersebut untuk membangun satu set roket dan perangkat keras antariksa baru untuk mengantarkan para astronot ke orbit rendah Bumi dan kemudian bulan. Sebaliknya, rencana presiden menyerukan pendelegasian pengembangan layanan orbit rendah-Bumi ke sektor swasta. Setelah menerima kritik karena mengabaikan perincian tentang ke mana, jika bukan bulan, para astronot akan menuju, dan pada jangka waktu berapa, presiden mengumumkan pada bulan April bahwa kunjungan yang belum pernah terjadi sebelumnya ke asteroid terdekat akan menjadi tujuan pertama, mungkin pada awal tahun 2020-an., diikuti oleh misi berawak ke Mars pada 2030-an.
Senat mengesahkan RUU otorisasi, yang sesuai dengan $ 19 miliar yang Obama minta untuk NASA pada tahun fiskal 2011, pada 5 Agustus. RUU tersebut memberikan otorisasi $ 612 juta untuk mengembangkan layanan awak dan kargo komersial pada tahun 2011, serta $ 500 juta untuk komersial pengembangan kru di tahun 2012 dan 2013. Tetapi RUU DPR yang sangat berbeda yang diperkenalkan pada bulan Juli menawarkan komitmen yang jauh lebih kecil untuk sektor swasta — hanya $ 64 juta untuk tahun 2011 — dan mengusulkan mencurahkan sebagian besar anggaran eksplorasi NASA untuk pada dasarnya menghidupkan kembali keluarga dari Roket Ares yang ingin dibatalkan Obama.
Kemenangan RUU otorisasi Senat atas versi House adalah berita baik bagi perusahaan-perusahaan luar angkasa swasta seperti SpaceX, yang bisa melangkah ke dalam kekosongan yang ditinggalkan oleh pensiun pesawat ulang-alik untuk mengangkut para astronot ke orbit. "RUU itu menetapkan NASA pada jalur yang menarik untuk fokus pada eksplorasi di luar orbit rendah-Bumi, sambil mengakui peran berharga yang siap dilakukan perusahaan-perusahaan Amerika dalam mengakhiri ketergantungan kita pada Rusia untuk membawa astronot kita ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, " CEO SpaceX Elon Musk mengatakan dalam sebuah pernyataan yang disiapkan.
Namun, versi Senat tidak membuat NASA keluar dari bisnis roket. Pada tahun 2011 saja, tagihan otorisasi menganggarkan $ 1, 1 miliar dolar untuk terus mengembangkan kapsul ruang angkasa Orion yang awalnya dimaksudkan untuk diluncurkan di atas roket Ares dan $ 1, 6 miliar untuk mengembangkan kendaraan yang disebut Space Launch System untuk meningkatkan astronot di luar orbit rendah Bumi. RUU ini membersihkan Gedung dengan suara 304-118 pada 11:36, menjelang akhir hari legislatif maraton sebagai DPR siap untuk menunda sampai 15 November, setelah pemilihan musim gugur.
"Seperti yang dapat Anda bayangkan, kami sangat senang memiliki undang-undang otorisasi tiga tahun ini, " kata wakil administrator NASA Lori Garver dalam telekonferensi dengan wartawan 30 September, menyebut dukungan Kongres bipartisan sebagai suara kepercayaan yang luar biasa terhadap agensi tersebut. "Saya pikir jelas bahwa program luar angkasa kita menginspirasi hasrat lintas garis partai, " kata Garver.
Penerbangan ulang-alik tambahan, yang akan diluncurkan tidak lebih awal dari Juni 2011, akan digunakan untuk memasok kembali Stasiun Luar Angkasa Internasional dengan perangkat keras untuk memperluas kegunaannya. "Kami memiliki stasiun ruang angkasa di mana kita semua merasa puas dengan seberapa baik itu beroperasi, " kata Garver. "Kami ingin memasang suku cadang tambahan di stasiun ruang angkasa."
Bahwa Kongres mengambil tindakan dan menyalakan anggaran yang cukup besar untuk NASA adalah hal yang baik, kata Jim Bell, seorang ilmuwan planet dari Cornell University dan presiden Lembaga Planetary nirlaba. Secara seimbang, kata Bell, undang-undang tersebut tampaknya merupakan langkah ke arah yang benar, dengan meletakkan program sehat ilmu bumi, eksplorasi robot, dan pengembangan teknologi, di antara hal-hal lainnya. "Di sisi lain, kami sedikit kecewa dengan dukungan yang agak hangat atau langsung untuk program spaceflight manusia yang baru, " kata Bell. "Kami sangat kuat di belakang proposal asli pemerintah, " tambahnya, yang lebih fokus pada investasi komersial dan penelitian dan pengembangan teknologi baru untuk pesawat luar angkasa manusia.
Rencana yang disahkan oleh Kongres lebih selaras dengan teknologi yang ada. RUU tersebut menetapkan bahwa Sistem Peluncuran Antariksa didasarkan pada komponen yang diturunkan dari pesawat ulang-alik dan Ares sedapat mungkin dan menentukan metrik kinerja untuk kendaraan. "Sepertinya Kongres akan masuk dan mencoba membangun roket. Dan itu agak disayangkan bahwa undang-undang itu sangat spesifik dan preskriptif, " kata Bell. "Kami benar-benar ingin NASA berfokus pada eksplorasi daripada transportasi."

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom