Hidup Melambung Kembali dengan Cepat setelah Dino-Killing Impact


Dampak raksasa mirip dengan yang ditunjukkan dalam penggambaran seniman ini diperkirakan telah mengakhiri usia dinosaurus sekitar 66 juta tahun yang lalu. Penelitian baru menunjukkan bahwa kehidupan pulih secara mengejutkan dengan cepat dari bencana itu. NASA THE WOODLANDS, Texas - Secara mengejutkan kehidupan kembali dengan cepat ke lokasi dampak yang membunuh dinosaurus, demikian temuan sebuah penelitian baru

Dampak raksasa mirip dengan yang ditunjukkan dalam penggambaran seniman ini diperkirakan telah mengakhiri usia dinosaurus sekitar 66 juta tahun yang lalu. Penelitian baru menunjukkan bahwa kehidupan pulih secara mengejutkan dengan cepat dari bencana itu. NASA

THE WOODLANDS, Texas - Secara mengejutkan kehidupan kembali dengan cepat ke lokasi dampak yang membunuh dinosaurus, demikian temuan sebuah penelitian baru.

Ketika asteroid 6 mil (10 kilometer) menabrak Teluk Meksiko 66 juta tahun yang lalu, menyebabkan kematian dinosaurus sebagai bagian dari peristiwa kepunahan massal terbesar dalam 100 juta tahun terakhir, butuh kehidupan di planet ini setidaknya 30.000 tahun untuk bangkit kembali. Batu luar angkasa juga melelehkan kerak dan mantel pada titik tumbukan, membuat para ilmuwan modern menduga bahwa kehidupan akan memiliki waktu yang sangat sulit pulih di lokasi itu.

Namun sampel inti dari tepi kawah telah mengungkapkan bahwa, bahkan pada titik nol, kehidupan berhasil bangkit kembali dengan cepat, sangat mirip dengan kebangkitan kehidupan di seluruh dunia.

"Kehidupan kembali ke kawah dengan sangat cepat, " Christopher Lowery, seorang peneliti di University of Texas-Austin, mengatakan selama konferensi pers di Lunar and Planetary Sciences Conference (LPSC) di sini di Houston pada Selasa, 21 Maret. Microfossils ditemukan di sampel inti menunjukkan bahwa kehidupan di kawah muncul kembali setelah sekitar 30.000 tahun, kira-kira ketika muncul kembali di lokasi lain, menurut Lowery.

"Anda melihat [kebangkitan itu] di seluruh dunia, " kata Lowery.

Memantul kembali dari kepunahan

Di bawah Teluk tropis Meksiko, dekat Semenanjung Yucatan, mengintai kawah yang dikenal sebagai Chicxulub. Lekukan di Bumi ini adalah batu nisan dari batu yang paling terkenal karena membunuh dinosaurus. Dampak asteroid juga memicu hujan asam dan kebakaran hutan di seluruh dunia, dan meledakkan belerang dan batuan lainnya ke udara dalam jumlah yang cukup besar untuk menghalangi matahari.

Tabrakan itu menguapkan asteroid kamikaze dan membuat penyok signifikan pada jumlah spesies yang hidup di Bumi. Itu juga menyebarkan debu di seluruh dunia untuk menciptakan apa yang oleh para ilmuwan disebut batas KT, lapisan yang mencakup potongan asteroid itu sendiri diapit di antara lapisan batu yang terbentuk sebelum dan sesudah. Namun, jejak asteroid ini saja tidak cukup meyakinkan untuk menghubungkan kepunahan dengan tabrakan batuan antariksa dengan Bumi. Kemudian, pada akhir 1970-an, ahli geofisika yang mencari minyak menemukan kawah selebar 180 mil (180 km) di bawah laut. Butuh lebih dari satu dekade untuk menemukan hubungan penting antara kawah itu dan kepunahan massal yang membunuh dinosaurus.

Pada 2016, sebuah tim ilmuwan menuju ke teluk untuk mengambil sampel inti dari tepi kawah. Mengebor ke dasar samudera dari sebuah kapal di permukaan, mereka menggali inti setinggi setengah mil (800 meter), yang mengungkapkan sejarah geologis wilayah tersebut. Tugas tersebut membutuhkan tempat pengeboran khusus, tetapi tantangannya terbayar: Lokasi bawah laut berhasil melestarikan kawah jauh lebih banyak daripada yang terjadi dengan kawah darat. Penempatan bawah permukaannya membuat Chicxulub "kawah yang paling terawat baik" diketahui hingga saat ini, kata David Kring, seorang ahli petrologi dampak pada tim penggalian yang telah mempelajari kawah selama beberapa dekade.

Peristiwa kepunahan pada akhir era Mesozoikum yang disebabkan oleh asteroid adalah satu-satunya peristiwa yang terjadi secara tiba-tiba, berkat asal luarnya. Menurut Lowery, kepunahan besar lainnya terjadi secara bertahap, yang disebabkan oleh peristiwa vulkanik dan perubahan iklim. Dalam keadaan seperti itu, bentuk-bentuk kehidupan lainnya mengisi relung yang dibersihkan oleh tetangga mereka yang hancur.

Tetapi ketika asteroid itu menabrak Bumi, ia segera menciptakan wilayah steril seluas 150 km (90 mil) di mana tidak ada kehidupan yang bisa bertahan. Pengukuran dasar laut yang diambil pada tahun 1970 mengungkapkan zona mati ini, kata Lowery, meskipun sumbernya saat itu tidak diketahui.

"Hidup benar-benar dilenyapkan oleh dampaknya, " katanya.

Karena berbagai proses yang terlibat dalam peristiwa kepunahan dampak mendadak dibandingkan dengan kepunahan lainnya yang lebih bertahap, para ilmuwan tidak dapat membuat perkiraan yang kuat tentang seberapa cepat kehidupan akan muncul kembali di lokasi dampak, kata Lowery.

Tapi inti berlapis bisa mengungkapkan kapan mikrofosil pertama mulai muncul kembali. Setelah inti diambil, Lowery mulai mencari dua jenis mikrofosil dengan susah payah. Foraminifera planktonik yang pertama (singkatnya "foram"), adalah bentuk kehidupan yang kecil dan berukuran butiran pasir; mereka adalah fokus utama penelitian Lowery. Nannoplankton berkapur kedua jauh lebih kecil, berfotosintesis dan dapat menutup sepenuhnya untuk waktu yang lama dalam kondisi buruk.

Setelah memeriksa inti, Lowery menyimpulkan bahwa nannoplankton di wilayah tersebut menghabiskan 5 juta tahun setelah dampak dalam apa yang disebutnya "mode bencana, " mekar lagi begitu kondisinya menguntungkan. Foram pulih lebih cepat, menyebar dengan cepat setelah bencana, kata Lowery, membawa kehidupan kembali ke kawah.

"Ada kehidupan di dasar laut dalam 30.000 tahun dampaknya, " kata Lowery saat presentasi pada pertemuan LPSC.

Namun, dari mana kehidupan itu berasal masih belum diketahui, katanya. Itu bisa merangkak kembali dari lubang hidrotermal yang baru terbentuk yang diciptakan oleh dampak, atau bisa saja hanyut dari bagian lain lautan, kata Lowery.

Mengapa nannoplankton membutuhkan waktu lebih lama untuk muncul kembali daripada foram tetap menjadi pertanyaan terbuka, dan satu tim berharap untuk menjawab dengan analisis inti lebih lanjut, kata Lowery.

Ikuti Nola Taylor Redd di Twitter @ NolaTRedd, Facebook atau Google+ . Ikuti kami di @Spacedotcom , Facebook atau Google+ . Awalnya diterbitkan di Space.com.

Rekomendasi Editor

  • Asteroid Berbahaya (Gambar)
  • 7 Asteroid Aneh di Tata Surya
  • Komet Pembunuh dan Asteroid Ominous!

Hak Cipta 2017 SPACE.com , sebuah perusahaan Pembelian. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan kembali.

Film Holografik untuk 3-D, Sans Itu Spesifikasi KonyolBioinformatika: Big Data Versus Big CMoriarty Mereka Tidak: Pelanggar Hukum yang Kikuk Membuat Forensik Tidak PerluARGO Network Senses Ocean ChangesPerlombaan untuk Mengubah Hidrogen Gassy menjadi Logam PadatPinwheel Primordial: Astronom Spot Galaksi Spiral Terkemuka Terlama NamunKerusakan Terakhir dari Tennessee Ash Ash SpillTeori Hilang Einstein Terungkap