Dibenci oleh Pengemudi, Dicintai oleh Pohon Buah, Kabut Tule California Memudar


Dua puluh, 50-, bahkan 100-pileup mobil tidak pernah terdengar dalam kabut tebal. Departemen Transportasi California (Caltrans) menghabiskan $ 12 juta untuk sebuah sistem untuk mendeteksi kabut dan memperingatkan pengendara di sepanjang jalan Highway 99 yang rawan kecelakaan 13 mil di selatan Fresno

Dua puluh, 50-, bahkan 100-pileup mobil tidak pernah terdengar dalam kabut tebal. Departemen Transportasi California (Caltrans) menghabiskan $ 12 juta untuk sebuah sistem untuk mendeteksi kabut dan memperingatkan pengendara di sepanjang jalan Highway 99 yang rawan kecelakaan 13 mil di selatan Fresno.

"Climate at Your Doorstep" adalah upaya The Daily Climate untuk menyoroti kisah-kisah tentang dampak perubahan iklim yang terjadi sekarang. Temukan lebih banyak kisah seperti ini di www.dailyclimate.org/doorstep.

Bagi para manajer jalan raya California, penelitian yang menunjukkan penurunan kabut unik Lembah Tengah tidak mengherankan.

Kabut tanah yang tebal, fitur cuaca ikonik yang mengendap di lembah San Joaquin dan Sacramento selama bulan-bulan yang lebih dingin, secara historis telah menjadi kutukan bagi pengendara.

Dua puluh, 50-, bahkan 100-pileup mobil tidak pernah terdengar dalam kabut tebal. Departemen Transportasi California (Caltrans) menghabiskan $ 12 juta untuk sebuah sistem untuk mendeteksi kabut dan memperingatkan pengendara di sepanjang jalan Highway 99 yang rawan kecelakaan 13 mil di selatan Fresno.

Tetapi sejak instalasi 2009, negara belum memiliki kesempatan untuk menilai apakah langkah-langkah seperti itu sepadan dengan biayanya. Kabut, yang dulu merupakan indikator musim dingin yang dapat diandalkan, telah menurun secara signifikan selama tiga dekade terakhir, lapor para peneliti.

"Tidak ada banyak kabut bagi kami untuk menguji sistem, " kata John Liu, wakil direktur distrik untuk divisi pemeliharaan dan operasi Distrik 6 Caltrans. Dia mencatat bahwa sebagian alasannya tidak diragukan lagi adalah fakta bahwa California berada di tengah-tengah salah satu kekeringan terburuk dalam catatan. "Semua penduduk setempat tahu bahwa hari pertama setelah hujan, ketika sangat dingin di malam hari, saat itulah kabut terbentuk, " kata Liu. "Ketika kita tidak memiliki hujan, kita tidak memiliki kabut hutan."

Itu harus menjadi berita baik bagi para pengendara mobil California, karena kabut kabut, dinamai dari rumput hutan di kawasan itu, dapat mengurangi jarak pandang jalan raya menjadi hampir nol. Kabut tersebut dipersalahkan atas sejumlah besar kecelakaan mobil multi-mobil, salah satu yang terburuk adalah penumpukan 108 kendaraan pada November 2007. Tabrakan reaksi berantai, yang membutuhkan sepuluh menit untuk terungkap, menewaskan dua orang dan melukai 40 lainnya. mematikan Highway 99 selama lebih dari 12 jam.

Sementara kabut berbahaya, menghilangnya itu merepotkan, tambah Liu. "Kabutnya bisa buruk, tapi kita sangat membutuhkan hujan."

Studi yang diterbitkan minggu lalu oleh para peneliti di University of California, Berkeley, menunjukkan tren jangka panjang mungkin sedang terjadi.

Mereka melacak penurunan 46 persen dalam jumlah hari kabut di wilayah tersebut selama 32 musim dingin terakhir. Menyandingkan catatan satelit NASA dan Kelautan Nasional dan Administrasi Atmosfer AS dengan data dari jaringan stasiun cuaca University of California, para peneliti mampu menunjukkan bahwa meskipun ada variabilitas tahun-ke-tahun yang besar, tren kabut secara keseluruhan menurun.

Makalah ini diterbitkan dalam Geophysical Research Letters, sebuah jurnal dari American Geophysical Union.

Para penulis studi baru menekankan bahwa penurunan kabut musim dingin menimbulkan bendera merah untuk industri pertanian bernilai miliaran dolar negara bagian itu, karena tanaman seperti almond, pistachio, ceri, aprikot, dan persik melewati periode dorman musim dingin yang diperlukan yang dibawa dan dipelihara. oleh suhu yang lebih dingin.

Kabut asap membantu berkontribusi pada dinginnya musim dingin.

"Pohon-pohon ini membutuhkan waktu yang tidak aktif ini untuk beristirahat sehingga mereka nantinya dapat mengembangkan tunas, bunga dan buah selama musim tanam, " kata rekan penulis studi Dennis Baldocchi, profesor di Departemen Ilmu Lingkungan, Kebijakan, dan Manajemen Lingkungan UC Berkeley.

"Masa istirahat yang tidak memadai merusak kemampuan petani untuk mencapai hasil buah berkualitas tinggi, " kata Baldocchi, yang ayahnya sendiri menanam kacang almond dan kenari di Antiokhia dan Oakley.

California Central Valley menyediakan 58 persen dari buah dan kacang-kacangan di negara itu, menurut statistik pertanian negara bagian. Tanaman almond California saja bernilai hampir $ 4 miliar per tahun, dan Fresno County adalah produsen pertanian teratas negara bagian, dengan hampir $ 7 miliar dalam pertanian saja pada 2011, tahun terakhir yang tersedia.

Studi lain telah menandai penurunan di Lembah Tengah musim dingin - jumlah jam antara 0 dan 7 derajat Celcius (32 dan 45 derajat Fahrenheit). Jumlah jam musim dingin telah turun beberapa ratus sejak tahun 1950-an, catat penulis penelitian.

Tetapi suhu udara ambien saja mungkin tidak cukup mencerminkan panas yang dialami oleh tanaman, kata Baldocchi. Sinar matahari langsung dapat memanaskan tunas sehingga lebih hangat dari suhu udara di sekitarnya. Sebagai hasilnya, kabut penting dalam melindungi kuncup dari matahari dan membantu mereka mengumpulkan dinginnya musim dingin.
Prakiraan iklim menunjukkan bahwa akumulasi musim dingin akan terus menurun di Lembah Tengah. Baldocchi mengatakan bahwa pengembang buah sudah mencoba mengembangkan kultivar yang dapat mentolerir lebih sedikit dinginnya musim dingin.

"Petani mungkin juga perlu mempertimbangkan menyesuaikan lokasi kebun untuk mengikuti kabut, untuk berbicara, " kata Baldocchi. "Beberapa daerah di kaki kaki Sierra adalah kandidat, misalnya. Jenis perubahan itu adalah proses yang lambat dan sulit, jadi kita harus mulai memikirkan hal ini sekarang."

Untuk saat ini, sistem Caltrans untuk menyiagakan dan melatih pengemudi untuk melambat sebelum mengenai kabut tebal adalah idle, tanpa perkiraan apakah akan dibutuhkan pada musim dingin mendatang.

Sekitar satu tahun setelah tabrakan fatal 108-mobil 2007, Caltrans mulai memasang apa yang diharapkan akan menjadi teknologi terbaru untuk mendeteksi bahaya kabut dan pengemudi peringatan, menggunakan sensor microwave yang menerima sinyal ketika kendaraan melambat. Proyek ini juga mencakup program pendidikan pengemudi dan saluran telepon 511 yang dapat digunakan pengendara untuk memanggil informasi. "Itu memang berhasil, tapi kami belum bisa melakukan penelitian sebelum dan sesudah untuk melihat apakah itu benar-benar pendekatan hemat biaya, " kata Liu.

"Kami belum memiliki kabut jenis sup kacang polong yang sangat tebal, " kata Liu tentang kondisi yang diingatnya secara teratur dalam perjalanannya sendiri di Highway 99, 25 tahun lalu ketika dia sendiri, adalah seorang mahasiswa di UC Berkeley.

Artikel ini awalnya muncul di The Daily Climate, sumber berita perubahan iklim yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.

Laporan Khusus: Bayi LucyTwisted Light Dapat Mengaktifkan Deteksi Lubang HitamMatematikawan ini Menemukan Cara Memecahkan Nol [T&J]Terlalu Besar untuk Gagal?  Masa Depan Yang Tidak Pasti dari The Green Bank TelescopeAkuifer Besar di Bawah Laut Bisa Memuaskan HausBahan Sabun Antibakteri Utama Harus DibeliTujuan Model Baru untuk Memprediksi Perubahan Iklim CepatSistem Penyaringan Air dalam Sedotan