Bahan Kimia yang Tahan Lama Dapat Membahayakan Penyu


Dari saat mereka dilahirkan, penyu berjuang untuk bertahan hidup. Terkubur hidup-hidup, mereka menggali diri dan menghindari kepiting dan burung lapar saat mereka merangkak ke laut, di mana mereka memulai migrasi yang panjang dan berbahaya. Satu dari 1.000 akan bertahan hingga dewasa. Dan mereka yang melakukannya akan menanggung beban racun

Dari saat mereka dilahirkan, penyu berjuang untuk bertahan hidup. Terkubur hidup-hidup, mereka menggali diri dan menghindari kepiting dan burung lapar saat mereka merangkak ke laut, di mana mereka memulai migrasi yang panjang dan berbahaya. Satu dari 1.000 akan bertahan hingga dewasa. Dan mereka yang melakukannya akan menanggung beban racun.

Para ilmuwan menemukan bahwa penyu, yang sejak lama diabaikan oleh ahli toksikologi yang mempelajari kehidupan liar, sangat terkontaminasi dengan bahan kimia industri dan pestisida.

Penyu tempayan telah mengubah sistem kekebalan tubuh dan telur yang lebih kecil yang beberapa studi telah dikaitkan dengan kontaminan. Bahan kimia ini membunuh sel-sel kura-kura dalam percobaan laboratorium, dan berdasarkan penelitian dalam kehidupan laut lainnya, para ilmuwan menduga bahwa penyu mungkin rentan terhadap kerusakan tiroid, hati dan neurologis.

Namun, tidak ada yang tahu sejauh mana penyu di alam bebas dapat dirugikan.

Sementara makhluk laut lainnya, termasuk paus, anjing laut dan beberapa ikan, dipelajari dengan baik, ancaman kimiawi bagi penyu sebagian besar tetap tersembunyi di bawah cangkang.

Karena dihancurkan oleh perubahan iklim, perburuan, penjelajahan yang tidak disengaja dan sampah laut, semua spesies penyu laut AS dilindungi oleh Endangered Species Act, yang membuatnya sulit untuk dipelajari.

"Kami benar-benar baru saja menyentuh ujung gunung es, " kata Jennifer Keller, seorang ahli biologi kelautan di Hollings Marine Laboratory di Charleston, SC. ​​Dia adalah pakar top polusi di penyu.

Penyu memiliki beberapa senyawa industri dalam darahnya yang mendekati tingkat yang merusak mamalia laut. Laboratorium Keller tahun lalu mengukur perfluorokimia (PFC) dalam darah lima spesies penyu di lepas pantai tenggara AS, dan perhitungannya menunjukkan bahwa risiko potensial penyu untuk efek toksik tinggi.

Bahan kimia berumur panjang lainnya juga mencemari kura-kura laut, termasuk polychlorinated biphenyls (PCBs), yang banyak digunakan sebagai senyawa industri yang dilarang pada akhir tahun 1970-an, dan penghambat api brominasi.

"Bahan kimia ini mungkin tidak meracuni hewan secara akut, tetapi mereka dapat membuat individu yang terpapar sedikit lebih rentan terhadap infeksi oportunistik atau penyakit menular yang baru dan muncul, " kata Peter Ross, seorang ilmuwan penelitian di Kanada yang merupakan salah satu pakar terkemuka dunia di bidang kelautan. mamalia dan kontaminan.

Beberapa bahan kimia, terutama PCB, telah terbukti menekan sistem kekebalan tubuh satwa liar, berkontribusi terhadap kematian massal anjing laut dan mamalia laut lainnya pada akhir 1980-an dan awal 1990-an.

Kerusakan bencana ini belum terlihat di kura-kura. Polutan dalam darah mereka adalah perintah yang besarnya lebih rendah dari level dalam darah mamalia laut, kata Keller.

Namun demikian, penelitian Keller dengan berselisih tentang South Carolina telah mengaitkan perubahan sistem kekebalan tubuh dengan berbagai kontaminan. Ketika tingkat chlordane dan mirex - dua pestisida dilarang di Amerika Serikat beberapa dekade yang lalu tetapi masih di lingkungan - naik di kura-kura, produksi beberapa sel kekebalan melawan penyakit menurun. Dan ketika PCB dan pestisida DDT meningkat, beberapa sel kekebalan mereka meningkat.

"Setiap perubahan fungsi kekebalan, bahkan peningkatan, dapat dianggap sebagai efek buruk, " catat para penulis. Respons imun yang ditingkatkan dapat menyebabkan penyakit autoimun dan hipersensitivitas.

"Paparan bahkan pada konsentrasi yang relatif rendah dari polutan persisten dapat mengurangi efektivitas pertahanan kekebalan terhadap sejumlah patogen, " kata Ross.

Sup kimia di dalam kura-kura berasal dari makanan yang mereka makan, yang bervariasi dari rim Kemp pemakan kepiting, belimbing pemakan ubur-ubur, tempayan omnivora, penyu sisik spongivora dan penyu hijau herbivora.

Polutan organik yang persisten memperbesar setiap langkah di atas jaring makanan menuju predator puncak seperti lumba-lumba, anjing laut, dan singa laut. Paus pembunuh adalah makhluk liar yang paling terkontaminasi di planet ini. Kura-kura laut bervariasi dalam urutan kekuasaannya, dan bahan kimia menumpuk di dalamnya. Karena beberapa dapat hidup sampai 100 tahun, mereka dapat mengakumulasi tingkat kontaminan yang tinggi.

Pada penyu belimbing, penelitian telah menunjukkan bahwa beberapa kontaminasi ditularkan ke telur mereka. PCB dan flame retardants berkorelasi dengan telur penyu yang lebih kecil, menurut penelitian terbaru oleh Keller. Penelitian pada burung telah menunjukkan efek yang serupa.

"Jika ini adalah hubungan sebab dan akibat, telur yang lebih kecil dapat menyebabkan tukik yang lebih kecil dan mengurangi kebugaran, " kata Keller.

Hewan laut muda paling berisiko. "Di masa muda kita cenderung melihat bukti efek yang paling tajam, dan efek itu bisa permanen, " kata Ross.

PFC, digunakan sebagai penolak air dan lemak, telah ditemukan pada manusia dan satwa liar di seluruh dunia. PFOS, atau peruorooctane sulfonate, diproduksi oleh 3M dan digunakan di Scotchgard, telah dihapus pada tahun 2001, tetapi tetap PFC dominan di lingkungan.

Keller menemukan bahwa PFOS adalah PFC utama dalam penyu, yang mirip dengan apa yang ditemukan pada satwa liar lainnya, kata Craig Butt, ahli kimia lingkungan di Universitas Duke.

"Ini benar apakah Anda melihat penyu di lepas pantai Georgia atau beruang kutub di Kutub Utara, " kata Butt.

Konsentrasi dari lima PFC yang paling melimpah di kura-kura ini terkait dengan level mereka yang berbeda di jaring makanan, dengan penurunan konsentrasi yang dimulai dengan ridley Kemp, kemudian tempayan, penyu belimbing dan penyu hijau.

Penyu penyu sisik, yang merupakan spongivora, memiliki "konsentrasi PFOS dan PFC yang sangat tinggi, " tulis para peneliti dalam penelitian tersebut. Rid's pemakan Kemp kepiting bahkan memiliki tingkat yang lebih tinggi. Data mendukung pengukuran PFC sebelumnya di Kemp's ridley dan penyu tempayan.
Pada lumba-lumba dan beberapa mamalia laut lainnya, PFC telah dikaitkan dengan kerusakan sistem kekebalan tubuh, sel darah, ginjal dan hati.

"Kami tahu mereka terpapar, dan kami tahu setidaknya untuk PFOS, konsentrasi penyu mendekati konsentrasi yang menyebabkan gangguan tiroid dan neurologis serta penekanan kekebalan [pada mamalia], " kata Keller.

Untuk melihat apakah kerusakan reptil mencerminkan kerusakan yang terlihat pada mamalia, Celine Godard-Codding, ahli toksikologi lingkungan di Texas Tech University di Lubbock, telah memeriksa bagaimana sel-sel kura-kura menanggapi PFC. Data awal dari labnya menemukan bahwa dosis PFOA yang beracun bagi sel mamalia juga akan membunuh 80 persen sel reptil yang diuji. Eksperimen yang lebih baru dengan PFOS menemukan hasil yang serupa.

"Sejauh ini sel-sel penyu bereaksi identik dengan sel mamalia, " kata Sarah Webb, manajer proyek penelitian di Texas Tech.

Dosis yang digunakan lebih tinggi daripada yang ditemukan dalam darah penyu. Itu karena PFC terbentuk dalam jaringan, sehingga sel-sel hewan akan memiliki lebih banyak PFC daripada darahnya. Belum ada yang mengukurnya di jaringan penyu.

Kelima spesies penyu dalam penelitian Keller beresiko terhadap penekanan kekebalan potensial, menurut perkiraan margin keselamatan para peneliti. Perhitungan ini didasarkan pada efek yang terlihat pada tikus dan tikus laboratorium. Badan pengatur menggunakan margin keselamatan ini untuk menentukan potensi risiko efek toksik.

Untuk penyu sisik yang sangat terbuka dan ridleys Kemp, margin keamanan juga menempatkan mereka pada risiko kerusakan hati, tiroid dan kerusakan saraf.

Untuk mempelajari lebih lanjut, laboratorium Keller sedang mencari ke Pasifik AS, tempat penyu belum pernah diuji kontaminan.

Salah satu hipotesis adalah bahwa bahan kimia mungkin bertanggung jawab atas virus, yang disebut fibropapillomatosis, yang mendorong pertumbuhan tumor di penyu laut Pasifik. Jika bahan kimia menekan sistem kekebalan tubuh mereka, virus bisa tumbuh menjadi tumor.

Namun sejauh ini Keller belum menemukan bukti tentang itu. "Studi percontohan kami menunjukkan bahwa itu tidak terlihat sebagai kontaminan atau penyebab organik, " katanya.

Sejak penghentian PFOS 2001, levelnya telah menurun pada banyak hewan laut. Dari tahun 2000 hingga 2008, PFOS mengalami penurunan sebesar 20 persen setiap tahun dalam penyu tempayan yang diuji di dekat Charleston, SC. ​​Namun PFOS dan para pendahulunya tetap menggunakan produk konsumen yang lebih tua, dan penyu tetap terkontaminasi.

"PFOS masih ada di luar sana dalam produk-produk konsumen. Itu masih di sofa dan karpet, " kata Keller. "Akhirnya benda-benda itu akan pergi ke TPA. Kita perlu cara yang lebih baik untuk membuangnya."

Artikel ini awalnya dimuat di Environmental Health News, sumber berita yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.

Tanyakan Para AhliA Fierce Green Fire (film baru)Heat Deaths di New York City Diprediksi NaikProbe Pluto untuk Bangun dari "Hibernasi" Bulan DepanParadoks Pohon Penghasil PolusiApakah Ada Hubungan Yang Kuat antara Acara Cuaca Ekstrem dan Perubahan Iklim?Bagaimana Sains Membawa Kita Melewati Batas Hari IniBerbagai Pukulan Berbeda: Mesin Becak Auto Polusi Baru Yang Lebih Rendah Dapat Menyelamatkan Kehidupan dan mengekang Perubahan Iklim [Slide Show]