Mars Moil: Satu Misi Dihidupkan Kembali Saat Orang Lain Berjuang Seumur Hidup atau Menunggu Kemungkinan Kebangkitan


Selama beberapa bulan terakhir, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) milik NASA tidak lebih dari bobot mati — bodi sebesar mobil kecil, yang diperbesar dengan cepat di orbit yang tinggi di atas permukaan Planet Merah. Setelah komputer pengorbit mengalami serangkaian reboot yang tidak direncanakan, insinyur misi memutuskan pada bulan Agustus untuk menahan probe dalam "safe mode" untuk membeli waktu untuk mencari sumber masalah sementara pesawat ruang angkasa tetap dalam keadaan protektif dengan fungsi terbatas.

Selama beberapa bulan terakhir, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) milik NASA tidak lebih dari bobot mati — bodi sebesar mobil kecil, yang diperbesar dengan cepat di orbit yang tinggi di atas permukaan Planet Merah. Setelah komputer pengorbit mengalami serangkaian reboot yang tidak direncanakan, insinyur misi memutuskan pada bulan Agustus untuk menahan probe dalam "safe mode" untuk membeli waktu untuk mencari sumber masalah sementara pesawat ruang angkasa tetap dalam keadaan protektif dengan fungsi terbatas.
MRO keluar dari mode aman 8 Desember dan melanjutkan operasi sains 16 Desember, tetapi asal-usul ulang tetap tidak diketahui, kata manajer misi Dan Johnston dari NASA Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California. "Kami masih berusaha untuk memburu akar penyebab peristiwa penyelamatan, "kata Johnston, merujuk pada reboot yang tidak direncanakan yang terjadi pada bulan Februari, Juni dan dua kali pada bulan Agustus. Secara umum, pengaturan ulang terkait dengan gangguan daya pada perintah pesawat ruang angkasa dan subsistem penanganan data.
Selama PHK panjang, operator MRO menambal kerentanan yang berpotensi melumpuhkan yang telah diidentifikasi dalam proses mendiagnosis perilaku pengorbit yang tidak biasa. "Apa yang kami temukan adalah bahwa dalam skenario probabilistik yang sangat, sangat rendah yang dapat ditimbulkan oleh anomali yang telah kita lihat ini, komputer penerbangan pesawat ruang angkasa dapat dimasukkan kembali ke mode prelaunch, " kata Johnston. "Dan itu pada dasarnya akan membuat kita terputus dari komunikasi dengan pesawat ruang angkasa — itu akan kembali dalam mode di mana ia ingin berbicara dengan kendaraan peluncuran di landasan peluncuran."
Instrumen sains pengorbit sudah kembali online dan tampaknya berfungsi dengan baik, tetapi "sebenarnya mungkin lebih diharapkan [daripada tidak] bahwa peristiwa ini akan terjadi lagi, " kata Johnston. Kesulitan pesawat ruang angkasa menyoroti kesulitan bekerja jarak jauh di lingkungan luar angkasa yang tidak ramah. Di bawah, di permukaan yang sama-sama melarang Mars, rekan kerja robot MRO di masa lalu dan sekarang, Phoenix dan Spirit, menanggung kesulitan itu juga.
Penjelajah Spirit, mendekati tanda enam tahun dalam penjelajahannya di Mars, telah terjebak dalam bidang tanah yang lunak untuk bagian yang lebih baik dari tahun 2009. (Peluang, penjelajah kembar dari vintage yang sama, tentara yang kuat di sisi lain planet.) Pengendali Spirit, yang telah melakukan manuver eksperimental untuk mencoba membebaskan robot sejak 17 November, dengan cepat kehilangan penggunaan salah satu dari enam roda penjelajah ketika terhenti hanya beberapa hari ke dalam upaya ekstraksi. Tetapi roda lain, yang telah bergerak selama lebih dari tiga tahun, tiba-tiba hidup pada 12 Desember. Pengemudi rover Scott Maxwell mencatat di Twitter bahwa Steve Squyres, seorang ilmuwan planet di Cornell University dan penyelidik sains utama dalam misi penjelajah, "memiliki mengusulkan bahwa ada hukum konservasi roda kerja pada Spirit. "
Sementara itu, pendarat Phoenix, yang berfungsi sebagai platform ilmu geologi di Mars selama beberapa bulan pada 2008 sebelum menyerah, seperti yang direncanakan, pada dingin dan gelapnya musim dingin Mars, telah berdiri berlapis es karbon dioksida di dataran utara. Pada awal 2010, musim semi akan berlangsung sepenuhnya di belahan utara Mars, di mana musim berlangsung kira-kira dua kali lebih lama daripada di Bumi; Phoenix akan menjadi sangat hangat dan sekali lagi akan memiliki akses ke sinar matahari untuk panel surya. Penyelidik utama Phoenix, Peter Smith, seorang profesor di Lunar and Planetary Laboratory Universitas Arizona di Tucson, mengatakan bahwa kadang-kadang pada bulan Januari tim berencana untuk melanjutkan mendengarkan sinyal dari pendarat, yang entah bagaimana bisa selamat dari musim dingin yang tidak aktif tetapi utuh.
Smith mengatakan bahwa mengambil sinyal dari Phoenix akan menjadi "sensasi besar" tetapi menekankan bahwa mendengar dari pendarat itu tidak mungkin. Tak satu pun dari sistem yang direkayasa untuk bertahan hidup di musim dingin Mars, dan pendarat telah mengalami sejumlah ancaman, mulai dari dingin hingga kekurangan daya berkepanjangan hingga kemungkinan biasa bahwa panel surya telah putus akibat beratnya akumulasi kering. Es. "Kemungkinannya adalah bahwa sesuatu akan pecah, " kata Smith. Pada saat yang sama, dia berkata, "Mengapa tidak mendengarkan? Kamu tidak pernah tahu."