Kematian Massal di Amerika Memulai Zaman CO2 Baru


Kematian massal setelah orang Eropa mencapai Amerika mungkin telah memungkinkan hutan untuk tumbuh kembali, mengurangi konsentrasi karbon dioksida di atmosfer dan memulai era geologi baru Anthropocene yang diusulkan. Atmosfir mencatat kematian massal, perbudakan, dan perang setelah 1492. Kematian akibat cacar dan peperangan dari sekitar 50 juta penduduk asli Amerika — serta perbudakan orang Afrika untuk bekerja di benua Amerika yang baru dihuni — memungkinkan hutan tumbuh di bekas lahan pertanian. .

Kematian massal setelah orang Eropa mencapai Amerika mungkin telah memungkinkan hutan untuk tumbuh kembali, mengurangi konsentrasi karbon dioksida di atmosfer dan memulai era geologi baru Anthropocene yang diusulkan.

Atmosfir mencatat kematian massal, perbudakan, dan perang setelah 1492. Kematian akibat cacar dan peperangan dari sekitar 50 juta penduduk asli Amerika — serta perbudakan orang Afrika untuk bekerja di benua Amerika yang baru dihuni — memungkinkan hutan tumbuh di bekas lahan pertanian. . Pada 1610, pertumbuhan semua pohon itu telah menyedot cukup karbon dioksida dari langit untuk menyebabkan setetes setidaknya tujuh bagian per juta konsentrasi gas rumah kaca paling menonjol di atmosfer dan memulai sedikit zaman es. Berdasarkan perubahan dramatis itu, 1610 harus dianggap sebagai tanggal dimulainya zaman geologis baru yang diusulkan — Anthropocene, atau zaman umat manusia baru-baru ini — menurut penulis sebuah penelitian baru.
"Menempatkan Anthropocene pada saat ini menyoroti gagasan bahwa kolonialisme, perdagangan global, dan keinginan untuk kekayaan dan keuntungan mulai mendorong Bumi menuju negara baru, " kata ahli ekologi Simon Lewis dari University of Leeds dan University College London. "Kami adalah kekuatan geologis alam, tetapi kekuatan itu tidak seperti kekuatan alam lainnya yang bersifat refleksif, dan dapat digunakan, ditarik atau dimodifikasi."
Lewis dan rekan UCL-nya, ahli geologi Mark Maslin, menjuluki penurunan karbon dioksida atmosfer "lonjakan Orbis, " dari bahasa Latin untuk dunia, karena setelah 1492 peradaban manusia telah semakin mengglobal. Mereka menyatakan bahwa dampak manusia terhadap planet ini cukup dramatis untuk menjamin pengakuan formal atas zaman Anthropocene dan bahwa lonjakan Orbis harus menjadi penanda dimulainya zaman baru ini dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Nature pada 12 Maret. ( adalah bagian dari Nature Publishing Group.)


Anthropocene bukan ide baru. Sejauh abad ke-18, upaya ilmiah pertama untuk menjabarkan kronologi sejarah geologi Bumi berakhir dengan zaman manusia. Pada abad ke-19, idenya sudah biasa, muncul sebagai Anthropozoic ("batu kehidupan manusia") atau "Era Manusia" dalam buku pelajaran geologi. Tetapi pada pertengahan abad ke-20, gagasan tentang Holocene — sebuah kata yang berarti "sama sekali baru" dalam bahasa Yunani dan menunjuk periode paling akhir di mana lapisan es glasial yang besar menyusut — telah mendominasi dan menggabungkan gagasan tentang manusia. sebagai elemen penting dari zaman saat ini tetapi bukan yang menentukan.
Gagasan itu tidak lagi memadai, menurut para ilmuwan mulai dari ahli geologi hingga ahli iklim. Dampak manusia telah tumbuh terlalu besar, apakah itu banjir nitrogen yang dilepaskan ke dunia oleh penemuan apa yang disebut proses Haber-Bosch untuk merebut nutrisi penting dari udara untuk mendukung pertanian atau fakta bahwa peradaban sekarang menggerakkan lebih banyak bumi dan batu dari semua sungai di dunia disatukan.
Para peneliti telah mengajukan sejumlah proposal untuk kapan zaman baru yang diduga ini mungkin telah dimulai. Beberapa menghubungkannya dengan dimulainya kepunahan massal mamalia besar seperti mammoth berbulu dan kanguru raksasa sekitar 50.000 tahun yang lalu atau munculnya pertanian sekitar 10.000 tahun yang lalu. Yang lain mengatakan Anthropocene lebih baru, terkait dengan awal peningkatan konsentrasi CO2 di atmosfer setelah penemuan mesin uap pembakaran batu bara yang efektif.
Proposal saat ini yang paling menonjol menghubungkan fajar Anthropocene dengan fasa nuklir — radionuklida yang berumur panjang meninggalkan catatan berumur panjang di batu. Ledakan populasi manusia dan konsumsi segala sesuatu mulai dari tembaga hingga jagung setelah 1950 atau lebih, yang dikenal sebagai "Akselerasi Besar, " secara kasar bertepatan dengan penanda nuklir ini seperti halnya kemunculan plastik dan sisa-sisa lain dari masyarakat industri, dijuluki technofossils oleh Jan Zalasiewicz dari University of Leicester, ahli geologi yang bertanggung jawab atas kelompok yang mengadvokasi untuk memasukkan Anthropocene ke dalam skala waktu geologis. Radionuklida kemudian dapat berfungsi sebagai apa yang oleh ahli geologi disebut sebagai Bagian dan Titik Stratotipe Global, yang lebih dikenal sebagai "lonjakan emas." Mungkin lonjakan emas semacam itu yang paling terkenal adalah lapisan tipis iridium yang ditemukan di bebatuan dekat El Kef, Tunisia, yang menceritakan dampak asteroid yang mengakhiri pemerintahan dinosaurus dan dengan demikian menandai akhir Zaman Kapur sekitar 65 juta tahun yang lalu. .


Lewis dan Maslin menolak lonjakan radionuklida ini karena tidak terikat dengan "peristiwa yang mengubah dunia" —tidak setidaknya belum — meskipun itu adalah sinyal yang jelas di batu. Di sisi lain, lonjakan Orbis mereka pada tahun 1610 mencerminkan nadir CO2 terbaru serta redistribusi tanaman dan hewan di seluruh dunia sekitar waktu itu, perubahan dunia secara literal.
Sama seperti lonjakan emas yang menandai akhir dinosaurus, lonjakan Orbis yang diusulkan itu sendiri akan dikaitkan dengan titik rendah konsentrasi CO2 atmosfer sekitar 1610, sebagaimana dicatat dalam inti es, di mana gelembung-gelembung kecil yang terperangkap mengkhianati atmosfer masa lalu. Bukti geologis lebih lanjut akan datang dari penampilan serbuk sari jagung dalam inti sedimen yang diambil di Eropa dan Asia pada waktu itu, di antara indikator lain yang akan melengkapi catatan CO2. Karena itu, para ilmuwan yang mengamati inti es, lumpur, atau bahkan batu akan menemukan perubahan besar ini di masa depan.


Penurunan CO2 bertepatan dengan apa yang oleh para ahli iklim disebut sebagai zaman es kecil. Peristiwa pendinginan itu mungkin terkait dengan hutan regenerasi dan tanaman lain yang tumbuh di sekitar 50 juta hektar lahan yang ditinggalkan manusia setelah kematian massal yang disebabkan oleh penyakit dan peperangan, Lewis dan Maslin menyarankan. Dan itu bukan hanya kematian jutaan orang Amerika, sebanyak tiga perempat dari seluruh populasi di dua benua. Perbudakan (atau kematian) sebanyak 28 juta orang Afrika untuk tenaga kerja di tanah baru juga mungkin telah menambah dampak iklim. Populasi wilayah Afrika barat laut yang paling terpengaruh oleh perdagangan budak tidak mulai pulih sampai akhir abad ke-19. Dengan kata lain, dari tahun 1600 hingga 1900, sebagian dari wilayah itu mungkin telah menumbuhkan kembali hutan, cukup untuk menarik CO2, seperti pertumbuhan kembali Amazon dan hutan-hutan besar Amerika Utara, meskipun hipotesis ini masih dalam beberapa pertikaian.
Baik pada tahun 1610, 1945 atau 50.000 SM, penunjukan baru berarti kita hidup di zaman Anthropocene baru, bagian dari periode Kuarter, yang dimulai lebih dari 2, 5 juta tahun yang lalu dengan munculnya siklus pertumbuhan dan mundurnya gletser besar. Kuarter adalah bagian dari era Kenozoikum ("kehidupan baru-baru ini") yang dimulai 66 juta tahun yang lalu dan, pada gilirannya, adalah bagian dari zaman Phanerozoic ("kehidupan yang diwahyukan"), yang dimulai 541 juta tahun yang lalu dan mencakup semua kehidupan yang kompleks. yang pernah hidup di planet ini. Pada akhirnya, Anthropocene mungkin menggantikan saingan lamanya, Holocene. "Ini hanya ditunjuk sebagai zaman, ketika antarglasal lainnya tidak, karena pada abad ke-18 ahli geologi mengira manusia adalah spesies yang sangat baru, tiba melalui intervensi ilahi atau berkembang di Bumi dalam Holocene, " bantah Lewis, tetapi para ilmuwan sekarang tahu Homo sapiens muncul lebih dari 200.000 tahun yang lalu di zaman Pleistosen. "Manusia adalah spesies Pleistosen, jadi alasan menyebut Holocene sebagai zaman adalah peninggalan masa lalu."
Maslin menyarankan menurunkan Holocene ke tingkat dalam Pleistocene, seperti rentang interglasial lainnya dalam catatan geologis. Tetapi Zalasiewicz tidak setuju dengan tawaran ini untuk menyingkirkan Holocene. "Aku tidak melihat perlunya, " katanya. "Pelacakan sistematis batas Holocene-Anthropocene secara global akan menjadi proses yang sangat mencerahkan dalam berbagai cara."
Perubahan yang dilakukan oleh manusia selama beberapa abad terakhir, jika tidak lebih lama, akan bergema di masa depan — baik dalam bentuk spesies yang ditransplantasikan, seperti cacing tanah atau kucing; serbuk sari tanaman di sedimen danau; atau bahkan seluruh kota yang memfosil. Namun, apakah Anthropocene dimulai puluhan, ratusan atau ribuan tahun yang lalu, itu menyumbang sebagian kecil dari sejarah Bumi. Dan zaman baru ini dapat berakhir dengan cepat atau bertahan selama ribuan tahun, tergantung pada pilihan spesies kita sekarang. "Merangkul Antroposen membalikkan 500 tahun penemuan ilmiah yang telah membuat manusia semakin tidak berarti, " catat Maslin. "Kami berpendapat bahwa Homo sapiens adalah pusat masa depan satu-satunya tempat di mana kehidupan diketahui ada."

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung