Temui Dokter Gigi sampai Mati


Gigi terbaik yang dilihat Christina Warinner di kantornya adalah gigi dengan potongan plak sebesar lima biji yang menempel pada email mereka. Warinner bukan seorang dokter gigi, meskipun dia menggunakan beberapa alat yang sama. Dia adalah seorang antropolog di University of Oklahoma, dan dia melakukan pembersihan gigi selama berabad-abad pada orang-orang seperti petani Viking dan Zaman Batu untuk mengorek rincian tentang bagaimana manusia pernah hidup

Gigi terbaik yang dilihat Christina Warinner di kantornya adalah gigi dengan potongan plak sebesar lima biji yang menempel pada email mereka. Warinner bukan seorang dokter gigi, meskipun dia menggunakan beberapa alat yang sama. Dia adalah seorang antropolog di University of Oklahoma, dan dia melakukan pembersihan gigi selama berabad-abad pada orang-orang seperti petani Viking dan Zaman Batu untuk mengorek rincian tentang bagaimana manusia pernah hidup.

Plak segar dan lengket mengambil semua yang ada di mulut, dan ketika mengeras, ia dapat menguburkan serpihan tanaman, serbuk sari, bakteri, tepung, daging, arang, serat tekstil, dan banyak lagi. Seperti yang baru-baru ini dipelajari oleh para ilmuwan, plak fosil adalah sumber terkaya DNA dalam catatan arkeologis. "Salah satu tantangan terbesar dengan DNA kuno adalah tidak memiliki cukup bahan untuk bekerja, " kata Warinner. Plak menghilangkan masalah itu: ia membawa antara 100 dan 1.000 kali lebih banyak asam nukleat per miligram daripada sumber lain yang diketahui.

Prioritas utama di laboratorium Warinner adalah menyusun inventarisasi DNA yang dibangun dari plak yang ditemukan pada mayat di koleksi museum dan situs arkeologi dari seluruh dunia. Perburuan sekarang dimulai untuk pasien yang semakin kuno dan beragam untuk mencari tahu bagaimana kesehatan manusia dan kebiasaan makan telah berubah sepanjang sejarah.

Tiga Proyek Plak

Gigi susu
Tanpa menyikat gigi secara teratur dan flossing, plak memfosil pada gigi dan berfungsi sebagai kapsul waktu untuk bagian makanan seseorang yang sementara. Lama setelah karton susu menemukan jalannya ke tempat sampah, misalnya, protein susu yang sangat tahan lama dan berlimpah yang disebut beta-laktoglobulin dapat tetap ada di gigi peminum. Laboratorium Warinner mencari protein ini dalam plak pada tubuh kuno untuk memahami mengapa banyak kelompok manusia dapat mengonsumsi susu segar tanpa sakit, meskipun semua mamalia lain tidak memiliki kemampuan untuk mencernanya setelah bayi. Toleransi terhadap susu muncul di beberapa budaya yang berbeda, tetapi para ilmuwan berdebat kapan susu tersebut berevolusi pada spesies kita. Analisis plak dapat mengungkapkan dengan tepat siapa yang minum susu di situs arkeologi dan dari mana hewan — entah itu sapi, atau domba, atau unta — cairan itu berasal. Pendekatan ini menghilangkan beberapa ambiguitas metode arkeologis lainnya, seperti mencari lemak susu pada tembikar kuno. Tahun lalu tim Warinner menemukan bukti langsung pertama untuk minum susu dengan mengurutkan protein beta-laktoglobulin dalam penanggalan plak sejak Zaman Perunggu di beberapa bagian Eropa dan Asia barat daya. Sekarang para peneliti sedang memeriksa sampel plak dari periode Neolitik, ketika manusia pertama kali memelihara hewan.

Pembersih Langit-langit
Terlepas dari komitmen seseorang terhadap kebersihan gigi, setiap orang menyimpan ratusan spesies bakteri pada permukaan giginya. Tahun lalu Warinner dan rekan-rekannya menemukan bahwa kerangka dari kuburan abad pertengahan di Jerman memiliki mikrobioma oral yang sangat modern meskipun ada perubahan dalam kebersihan dan diet selama 1.000 tahun terakhir. Plak abad pertengahan memiliki bakteri yang berhubungan dengan periodontitis, penyakit gusi umum yang menyebabkan gigi rontok dan terjadi pada hampir 50 persen orang dewasa Amerika saat ini. Untuk lebih memahami ketika manusia menjadi rentan terhadap penyakit gigi seperti itu - dan bagaimana mereka mungkin terkait dengan faktor-faktor seperti diet, lingkungan dan budaya - laboratorium Warinner sekarang sedang mengikis plak dari chompers yang berasal dari Zaman Batu dan dari kerabat terdekat manusia yang masih hidup., simpanse.

Mengisi Lubang
Tulang yang terkubur di tanah beku dapat menghasilkan materi genetik yang sangat terawat. Genom penuh tertua yang diurutkan sejauh ini (berusia 700.000 tahun) berasal dari tulang kaki kuda yang ditemukan di lapisan es di Kanada barat laut. Genom manusia tertua (45.000 tahun) yang akan diurutkan diekstraksi dari tulang paha yang ditemukan di Siberia. Tetapi tidak semua sampel biologis ditemukan dalam freezer alami. Plak mineral padat dapat menjadi sumber yang ideal untuk DNA utuh baik di dalam maupun di luar daerah beku karena lebih keras daripada tulang keropos. Hingga saat ini, tim Warinner telah secara andal mengekstraksi DNA dan protein dari sampel plak hingga 10.000 tahun. Sekarang para ilmuwan bekerja untuk mengumpulkan bahan genetik dari jauh ke masa lalu. Contoh tertua dari plak yang diawetkan yang diketahui Warinner berusia lebih dari delapan juta tahun dan diambil dari fosil leluhur orangutan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Dokter Gigi untuk Orang Mati" in313, 4, 22 (Oktober 2015)