Es Laut Mencair Membuat Komplikasi Perlindungan Beruang Kutub?


Departemen Dalam Negeri bergerak lebih dekat untuk membangun perlindungan habitat bagi beruang kutub kemarin dengan mengirimkan aturan yang diusulkan ke Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih untuk ditinjau. Perlindungan habitat akan menambah lapisan lain dalam apa yang telah menjadi proses rumit untuk melindungi beruang, penuh dengan kekhawatiran dan keluhan hukum dari pencinta lingkungan dan kelompok industri

Departemen Dalam Negeri bergerak lebih dekat untuk membangun perlindungan habitat bagi beruang kutub kemarin dengan mengirimkan aturan yang diusulkan ke Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih untuk ditinjau.

Perlindungan habitat akan menambah lapisan lain dalam apa yang telah menjadi proses rumit untuk melindungi beruang, penuh dengan kekhawatiran dan keluhan hukum dari pencinta lingkungan dan kelompok industri.

Pemerintahan Bush mendaftarkan beruang kutub sebagai spesies yang terancam tahun lalu karena habitat esnya yang mencair. Keputusan itu - yang merupakan hasil dari gugatan hukum - membawa sejumlah keluhan hukum lainnya dari para pencinta lingkungan, kelompok perburuan, kelompok industri dan negara bagian Alaska.

Perlindungan habitat dapat menciptakan lebih banyak kontroversi mengenai bagaimana para pejabat federal harus berurusan dengan perubahan iklim yang mengubah habitat beruang saat ini dan tingkat perlindungan yang dibutuhkan beruang dari pengeboran minyak dan gas di Kutub Utara.

Es laut yang mencair adalah ancaman terbesar bagi beruang kutub. Tetapi baik pemerintahan Bush maupun Obama menolak keras menetapkan kebijakan iklim nasional di bawah naungan UU Spesies Terancam Punah atau menggunakan tindakan itu sendiri untuk mengatur emisi gas rumah kaca.

Pengecualian yang termasuk dalam peraturan pencatatan beruang kutub memungkinkan perusahaan minyak dan gas untuk beroperasi di habitat beruang, mendorong para pencinta lingkungan untuk menuntut administrasi.

"[Penetapan habitat] harus mencakup tidak hanya habitat di mana beruang kutub sudah ada, tetapi habitat yang hilang beruang kutub, " kata Bill Snape dari Pusat Keanekaragaman Hayati, salah satu kelompok yang menggugat beruang itu. . "Dan itu harus melakukan sesuatu untuk memperhitungkan pemanasan global dan pencairan Arktik."

John Kostyack, seorang pengacara untuk National Wildlife Federation, menyarankan bahwa aturan tersebut harus mencakup analisis yang kuat tentang daerah-daerah di mana beruang itu paling terancam karena pengembangan minyak dan gas. Perkembangan semacam itu tidak dianggap sebagai ancaman utama bagi beruang, tetapi para pecinta lingkungan mengatakan pemerintah federal perlu mengurangi penyebab stres pada spesies tersebut.

"Itu harus bergulat dengan pengembangan minyak dan gas, " kata Kostyack. "Aturan pertama dari para ilmuwan iklim adalah bahwa hal pertama yang Anda lakukan adalah merawat penyebab stres lainnya dan mencoba menemukan cara untuk membantu spesies mempertahankan ketahanannya."

Pada bulan-bulan terakhir pemerintahan Bush, Departemen Dalam Negeri meluncurkan rencana kontroversial untuk meningkatkan pengeboran lepas pantai di Alaska, serta Teluk Meksiko dan lautan Pasifik dan Atlantik. Pemerintahan Obama bergerak maju dengan rencana itu. Departemen menutup periode komentar publik bulan lalu tetapi belum menetapkan jadwal untuk keputusan akhir.

Departemen Dalam Negeri setuju untuk menunjuk habitat kritis bagi beruang kutub sebagai bagian dari penyelesaian sebagian yang dicapai tahun lalu dengan kelompok-kelompok lingkungan, yang telah menuntut perlindungan yang lebih ketat bagi hewan tersebut.

The Endangered Species Act menyatakan bahwa petugas satwa liar harus menentukan habitat kritis pada saat pencatatan, tetapi dalam praktiknya, agensi jarang melakukannya. Departemen Dalam Negeri tidak memasukkan perlindungan-perlindungan itu dalam daftar beruang kutub.

Penetapan habitat kritis melarang lembaga federal untuk mengambil tindakan yang membahayakan spesies yang dilindungi di dalam wilayah tersebut.

Penyelesaian, diajukan di pengadilan federal di California tahun lalu, menetapkan batas waktu 30 Juni 2010, untuk Interior untuk menunjuk habitat kritis bagi beruang.

Dicetak ulang dari Greenwire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500