Misteri over Obesity 'Penipuan'


Menulis hantu mengambil arti yang sama sekali berbeda dalam kasus misterius dugaan penipuan ilmiah. Para penulis makalah yang diterbitkan pada bulan Juli (A. Vezyraki et al . Biochem. Biophys. Res. Commun . Http://doi.org/nxb; 2013), yang melaporkan temuan signifikan dalam penelitian obesitas, tampaknya adalah hantu

Menulis hantu mengambil arti yang sama sekali berbeda dalam kasus misterius dugaan penipuan ilmiah. Para penulis makalah yang diterbitkan pada bulan Juli (A. Vezyraki et al . Biochem. Biophys. Res. Commun . Http://doi.org/nxb; 2013), yang melaporkan temuan signifikan dalam penelitian obesitas, tampaknya adalah hantu. Mereka tidak hanya tidak dikenal di lembaga yang terdaftar di kertas, tetapi tidak ada jejak mereka sebagai peneliti dapat ditemukan.

Makalah, yang diterbitkan dalam jurnal Elsevier, Biokimia dan Biofisika Penelitian Komunikasi ( BBRC ), bukan jenis lelucon yang jurnal temui sebelumnya, di mana hoaxsters telah mengirimkan kertas boneka untuk menyoroti kelemahan dalam proses peer-review. Temuan penelitian yang dilaporkan - bahwa ekspresi berlebih dari dua protein baru dalam sel-sel lemak mengarah pada peningkatan proses metabolisme yang terkait dengan diabetes dan obesitas pada tikus - pada kenyataannya, benar.

Terlalu benar, menurut pendapat Bruce Spiegelman, ahli biologi sel di Institut Kanker Dana-Farber Cancer Institute di Boston, Massachusetts. Dia mengatakan bahwa dia telah mempresentasikan temuan serupa di sekitar enam pertemuan penelitian, dan sedang bersiap untuk menyerahkannya ke jurnal. Dia menduga bahwa kertas BBRC dimaksudkan sebagai spoiler dari pekerjaan labnya sendiri.

Sekarang ditarik, artikel daftar lima penulis yang semuanya diduga dari Fakultas Ilmu Kesehatan di Universitas Thessaly di Trikala, Yunani, dan berjudul 'Identifikasi meteorin dan metrnl sebagai dua adipokin pro-diferensiatif baru: Peran yang mungkin dalam mengendalikan adipogenesis dan sensitivitas insulin '. Adipokin adalah protein yang dikeluarkan oleh jaringan lemak yang berperan aktif dalam proses seperti metabolisme gula dan lemak, peradangan dan gangguan metabolisme terkait obesitas, termasuk resistensi insulin dan diabetes.

Spiegelman mengatakan bahwa dia mencium bau tikus begitu dia melihat kertas. Meteorin dan metrnl belum banyak diteliti, dan tidak ada makalah sebelumnya yang menunjukkan peran mereka dalam obesitas. Oleh karena itu mencurigakan, katanya, untuk melihat sebuah makalah yang diterbitkan tiba-tiba melaporkan bahwa mereka adalah adipokin baru dan bahwa ekspresi berlebih mereka dalam sel adiposa menyebabkan peningkatan diabetes dan obesitas pada tikus - temuan yang sama persis dengan pekerjaan yang telah disajikannya .

Pada 20 Juli, ia mengirim email kepada Ernesto Carafoli, kepala redaksi BBRC, untuk menyampaikan kekhawatirannya. "Para penulis dalam makalah ini tampaknya belum pernah menerbitkan satu makalah akademis sebelumnya dan mereka mencantumkan alamat email non-akademik, " tulisnya. "Lebih aneh lagi, ketika mencari mereka di Google, PubMed atau di situs web universitas yang mereka daftarkan, tidak ada yang menyebutkan penulis mana pun berada di universitas itu."

Carafoli, bersama dengan Elsevier, meluncurkan penyelidikan. Elsevier menarik sementara kertas dari situs web jurnal pada tanggal 8 Agustus, dan, setelah University of Thessaly mengkonfirmasi bahwa tidak ada peneliti yang terdaftar di kertas yang pernah bekerja di sana, sekarang bermaksud untuk menariknya secara permanen.

Spiegelman, yang bekerja pada diferensiasi sel lemak, juga merupakan salah satu pendiri Ember Therapeutics, sebuah perusahaan yang berbasis di Watertown, Massachusetts, yang mengembangkan terapi untuk gangguan metabolisme. Dia percaya bahwa makalah itu dimaksudkan untuk melukai dia dan labnya. Kesalahan ilmiah biasanya dilakukan untuk keuntungan akademis, tetapi karena penulis di atas kertas itu tampaknya hanya hantu, mereka tidak dapat memperoleh manfaat, katanya. Dia berpendapat bahwa ini tampaknya meninggalkan "kejahatan" sebagai satu-satunya penjelasan.

Spiegelman mengatakan bahwa dia terkejut bahwa alamat email penulis yang sesuai tidak meminta jurnal untuk meminta bukti afiliasi kelembagaan penulis. "Surel itu agak aneh, dan kita bisa memeriksanya, " setuju Carafoli, tetapi tidak ada hal lain di koran yang menimbulkan kecurigaan. “Itu sempurna. Para penulis jelas adalah akademisi, ”tambahnya.

Para pelaku juga tampaknya telah menggunakan nama keluarga Yunani yang serupa dengan para peneliti otentik yang bekerja dalam penelitian terkait obesitas, dalam apa yang mungkin berspekulasi adalah upaya untuk menipu wasit jika mereka mencari literatur. Ada juga peneliti asli di University of Thessaly yang bekerja di bidang obesitas.

Spiegelman, yang yakin bahwa makalah itu "dibuat-buat", ingin ada investigasi kriminal. Dia mengatakan bahwa pengacara telah memberitahunya bahwa makalah palsu itu mewakili penipuan, bukan hanya kesalahan akademik - pandangan yang dibagikan oleh Carafoli. Tetapi Spiegelman mengatakan para pengacara juga menyarankan bahwa meskipun ia mungkin menjadi target, akan ada sedikit dasar baginya untuk menuntut, sedangkan Elsevier, BBRC dan University of Thessaly dapat memiliki alasan untuk mengajukan tuduhan penipuan.

Elsevier mengatakan kepada Nature: " BBRC telah ditargetkan oleh skema untuk menipu editor, pengulas dan pembaca kami dengan penyerahan naskah dengan penulis palsu dan informasi kelembagaan dan karenanya sepenuhnya klaim ilmiah yang tidak dapat diverifikasi. Kami menganggap pelecehan semacam itu tidak etis. "Ia menambahkan bahwa ia melanjutkan penyelidikan dan akan, dengan otoritas terkait, " mengeksplorasi pertanyaan apakah ini merupakan kasus kriminal penipuan internet ".

Artikel ini direproduksi dengan izin dari majalah Nature . Artikel ini pertama kali diterbitkan pada 24 September 2013.