Kepala Sains NASA Melihat "Tidak Ada Perbedaan" Antara Eksplorasi Ilmiah dan Manusia


Oleh Eric Hand of Nature Magazine Pada tanggal 4 Januari, John Grunsfeld, pria yang memperbaiki Hubble Space Telescope, menjadi kepala Direktorat Misi Sains NASA. Tetapi mantan astronot itu dengan cepat menunjukkan bahwa dia juga seorang astrofisikawan, setelah melakukan percobaan sinar kosmik untuk tesis doktoralnya tentang pesawat ulang-alik

Oleh Eric Hand of Nature Magazine

Pada tanggal 4 Januari, John Grunsfeld, pria yang memperbaiki Hubble Space Telescope, menjadi kepala Direktorat Misi Sains NASA. Tetapi mantan astronot itu dengan cepat menunjukkan bahwa dia juga seorang astrofisikawan, setelah melakukan percobaan sinar kosmik untuk tesis doktoralnya tentang pesawat ulang-alik. Baru-baru ini, sementara wakil direktur Institut Sains Teleskop Luar Angkasa di Baltimore, Maryland, Grunsfeld telah bekerja mengembangkan instrumen untuk mempelajari atmosfer planet ekstrasurya. Alam menyusulnya pada minggu pertamanya di tempat kerja.

Anggaran sangat ketat dan banyak orang khawatir tentang masa depan NASA. Mengapa Anda mengambil pekerjaan selama masa suram seperti itu?

Dari sudut pandang orang teleskop luar angkasa - sebagai astronom dan astronot - ini adalah waktu yang luar biasa karena agensi masih merumuskan rencana eksplorasi untuk manusia. Saya tidak melihat perbedaan antara eksplorasi ilmiah dan eksplorasi manusia. Saya melihat kontinum dan kesempatan untuk berkontribusi dalam perencanaan masa depan Bumi.

Sebagai seorang astronot yang membantu memperbaiki teleskop Hubble, Anda tahu program eksplorasi manusia. Bagaimana itu dapat membantu Anda memimpin Direktorat Misi Sains?

Ada perspektif yang saya peroleh sebagai astronot yang tidak saya dapatkan dari kegiatan sains saya. Dalam kegiatan sains saya, saya belajar di kursi celana saya. Menghabiskan 17 tahun sebagai astronot, saya belajar formalisme NASA tentang rekayasa sistem seolah-olah hidup saya bergantung padanya. Secara harfiah. Perspektif itu adalah yang saya bawa ke Direktorat Misi Sains, dan itu akan banyak membantu dalam hal-hal seperti melaksanakan program dengan biaya dan sesuai jadwal.

Apa yang Anda katakan kepada mereka yang mungkin khawatir tentang kemampuan Anda untuk mengadvokasi sains Bumi, sains planet, dan heliofisika?

Hal yang paling mengejutkan bagi saya tentang penerbangan luar angkasa manusia dan pengalaman pribadi saya adalah bahwa saya telah melihat perubahan dramatis di Bumi. Kita manusia dengan cepat mengubah planet ini. Saya telah menyaksikan Amazonia ketika hutan hujan telah ditebang. Itu sesuatu yang saya lihat di luar jendela. Saya sangat khawatir tentang itu.

Kejutan terbesar bagi saya adalah bahwa saya tidak pernah melihat tempat di mana saya tidak bisa melihat dampak manusia - bahkan lautan. Anda dapat melihat asap keluar dari pantai timur Cina, asap dan debu, bepergian jauh ke Yukon. Ini adalah hal-hal yang dapat dilihat mata manusia. Kita harus mencoba memahami dinamika ini secara terperinci.

Saya melihat sebuah kontinum. Terakhir kali saya melihat, Bumi adalah sebuah planet. Venus adalah sebuah planet. Mars adalah sebuah planet. Kami menemukan ratusan, ribuan, planet ekstrasurya. Matahari adalah bintang; Hubble mempelajari bintang. Kita cenderung menyelundupkan hal-hal ke dalam garis anggaran, tetapi ada sangat sedikit ilmuwan yang juga tidak melihatnya sebagai sebuah kontinum.

Apa satu hal spesifik yang ingin Anda capai?

Saya ingin NASA mengartikulasikan rencana untuk mengeksplorasi Tata Surya dengan manusia dan penyelidikan sains terkait, karena saya melihat mereka berjalan seiring. Kami tidak akan mengirim orang ke mana pun, kecuali kami di luar sana melakukan sains atau mengaktifkan sains sebagai bagian dari kerangka kerja eksplorasi.

Keinginan saya adalah untuk bekerja lebih dekat dengan program spaceflight manusia sehingga kami dapat memanfaatkan sinergi. Contoh yang baik adalah Space Launch System (SLS). Saat ini, salah satu masalah besar dalam meluncurkan muatan sains - apakah itu ilmu bumi, heliofisika, sains planet, atau astrofisika - adalah ketersediaan kendaraan peluncur. Armada saat ini terbatas, dan hal-hal yang kami mampu relatif kecil. Jika Anda ingin meluncurkan sesuatu yang jauh lebih besar, itu akan sangat mahal.

Ada dua hal yang didorong NASA yang bisa mengubah itu. Salah satunya adalah penerbangan ruang angkasa komersial. Jika kita memiliki roket baru yang secara signifikan memecah kurva biaya saat ini di lingkungan yang kompetitif, uang itu dapat digunakan untuk membuat muatan lebih mampu, atau untuk meluncurkan muatan yang lebih besar.

Yang lainnya adalah ukuran SLS. Jika kita ingin meluncurkan teleskop yang bisa, misalnya, mempelajari seluruh keseimbangan energi Bumi dengan ukuran piksel lebih kecil dari awan, itu akan membutuhkan teleskop besar. Dengan roket besar, Anda bisa mulai memikirkan untuk meluncurkan sistem optik besar. Kami menganggap SLS sebagai program luar angkasa manusia, tetapi bisa sangat memungkinkan bagi sains.

James Webb Space Telescope (JWST) tampaknya berjalan baik untuk saat ini. Tetapi apakah akan ada titik biaya di mana Anda akan menganjurkan membatalkannya?

Aku bahkan tidak memikirkan itu. Saya tahu berapa biayanya - maksimal $ 8 miliar. Semua teknologi telah terbukti. Kami akan menjalankan rencana. Selalu mungkin terjadi masalah. Tapi $ 8 miliar adalah apa yang kita lihat dengan keyakinan yang sangat tinggi, jadi saya tidak memikirkan apa yang akan kita lakukan jika kita membahasnya.

Salah satu masalah yang kami hadapi dengan JWST adalah bahwa ada gangguan komunikasi, dan gangguan dalam proses pengambilan keputusan. Sejumlah besar pekerjaan ditangguhkan. Mudah untuk mengatakan: "Oke, kita akan menunda pekerjaan." Tapi tanpa keputusan juga merupakan keputusan. Semua itu meningkatkan harga suatu proyek. Dolar yang tidak Anda belanjakan hari ini untuk menyelesaikan masalah - dengan tidak memutuskan bagaimana menyelesaikannya - menjadi dua atau tiga dolar di ujung jalan.

Apa pendapat Anda tentang rencana tiga cabang untuk Pengembalian Sampel Mars ini, yang mungkin berharga $ 8, 5 miliar selama satu dekade?

Saya penggemar sampel yang kembali. Saya penggemar berat mendapatkan sampel yang tepat. Saya tidak cukup cepat untuk berbicara tentang program tertentu, jadi saya harus menyodok yang satu itu.

Tetapi saya ingin memiliki rencana terpadu untuk agensi untuk bagaimana kita akan menggunakan program sains kita untuk menjawab pertanyaan sains yang membakar. Ini akan terintegrasi karena dimasukkan ke dalam rencana untuk menempatkan orang di Mars dan apa yang akan dilakukan orang begitu mereka tiba di sana. Integrasi itu akan mendorong misi seperti Pengembalian Sampel Mars dengan cara yang jauh lebih produktif.

'Kolaborasi internasional' adalah ungkapan yang terdengar bagus yang sering digunakan, tetapi pernikahan ini sering gagal. Apa yang dapat Anda lakukan untuk membuat kolaborasi ini benar-benar terjadi?

Saya benar-benar berdedikasi untuk menemukan cara untuk membuat kemitraan kami tetap. Orang-orang berubah di kedua sisi samudera, jadi kebanyakan tentang hubungan. Dan salah satu masalah adalah bahwa proses survei decadal kami - yang membantu kami menentukan prioritas - tidak selaras dengan proses survei Eropa. Tapi izinkan saya bicara tentang eksplorasi ruang angkasa. Saya percaya bahwa masa depan manusia, dan masa depan Bumi, tergantung pada eksplorasi ruang angkasa. Itu bukan masalah Prancis, atau masalah untuk Alabama, itu masalah planetwide. Kerjasama internasional sangat penting.

Berita Terbaru

Penyakit Nyamuk dan Kutu yang Ditimbulkan Meningkat di ASAS Membutuhkan Perencanaan Bencana yang Lebih CerdasWired Wheels: Memutar Masa Depan Transportasi Perkotaan [Video]Potongan Paling BaikPengembangan Batubara Mengancam Great Barrier ReefSeberapa Risiko 10 Teknologi Emerging Top Forum Ekonomi Dunia untuk 2016?Menangkap Arus Capricious AtlantikAkankah AS Perlu Membangun Batubara Lain atau Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir?