Northeast Memperkuat Tujuan Karbon saat Federal Rules Fade


Wind Farm di Madison, New York. Getty Images Sembilan negara bagian Timur Laut memberikan dorongan bagi upaya iklim AS kemarin. Inisiatif Gas Rumah Kaca Regional (RGGI) mengumumkan proposal untuk memangkas emisi pembangkit listrik 30 persen antara tahun 2021 dan 2030. Rencana tersebut menempatkan para anggota program cap-and-trade regional pada langkah untuk sangat melebihi target emisi yang ditentukan di bawah strategi pemotongan karbon mantan Presiden Obama, Rencana Tenaga Bersih

Wind Farm di Madison, New York. Getty Images

Sembilan negara bagian Timur Laut memberikan dorongan bagi upaya iklim AS kemarin.

Inisiatif Gas Rumah Kaca Regional (RGGI) mengumumkan proposal untuk memangkas emisi pembangkit listrik 30 persen antara tahun 2021 dan 2030.

Rencana tersebut menempatkan para anggota program cap-and-trade regional pada langkah untuk sangat melebihi target emisi yang ditentukan di bawah strategi pemotongan karbon mantan Presiden Obama, Rencana Tenaga Bersih. Itu juga datang di tengah kemunduran inisiatif iklim di bawah Presiden Trump dan kesibukan janji-janji negara untuk mematuhi tujuan dari kesepakatan iklim Paris.

“Sungguh, salah satu alasan kami dapat mencapai konsensus ini adalah bahwa dalam hal pengurangan karbon, kami dapat mencapai lebih banyak ketika kami bekerja bersama, ” kata Katie Dykes, yang memimpin Otoritas Pengatur Utilitas Publik Connecticut dan dewan RGGI. direksi.

Pengumuman kemarin penting dalam simbolisme dan substansi. Ini adalah puncak dari peninjauan 21-bulan yang menyaksikan perpecahan politik yang mendalam tentang berapa banyak karbon yang harus dipotong negara-negara bagian ketika pengurangan tahunan dalam tutup RGGI pada tahun 2020. Lima negara bagian RGGI dipimpin oleh Partai Republik; empat dijalankan oleh Demokrat.

Gubernur New Hampshire, Chris Sununu dan Gubernur Maine, Paul LePage, keduanya dari Partai Republik, secara terpisah menyatakan skeptis tentang program tersebut, sementara gubernur Connecticut, Massachusetts, New York, dan Rhode Island mencari pemotongan yang lebih besar yang dimaksudkan untuk mematuhi rencana mereka untuk mengurangi emisi 80 persen pada tahun 2050.

Pada akhirnya, kesembilan negara bagian mengatasi perbedaan mereka dan setuju untuk menetapkan batas karbon sekitar 75 juta ton pada tahun 2021. Batas itu kemudian akan turun 3 persen per tahun hingga tahun 2030. Pada saat itu, tutup karbon di kawasan itu akan turun 65 persen sejak itu. pertama kali diimplementasikan pada 2009. Setiap negara bagian harus secara resmi menyetujui perubahan sebelum diberlakukan. Sebaliknya, Rencana Tenaga Bersih membutuhkan emisi yang harus dikurangi 32 persen dari tingkat tahun 2005 pada tahun 2030.

Di sisi operasional, RGGI telah lama menghadapi tantangan yang lahir dari keberhasilannya. Pengurangan emisi secara konsisten masuk di bawah batas program. Itu telah menghasilkan surplus tunjangan karbon. Hijau telah lama khawatir bahwa pemilik pembangkit listrik dapat menyimpan kredit berlebih, yang pada akhirnya melemahkan efektivitas program.

Rencana yang diuraikan kemarin sebagian besar dirancang untuk memperbaiki dinamika itu. Pemotongan karbon satu kali sekitar 750.000 ton akan dilakukan pada tahun 2021. Jumlah tunjangan yang diizinkan oleh pemilik pembangkit listrik untuk bank akan berkurang. Dan mungkin yang paling signifikan, rencana itu akan membentuk apa yang disebut cadangan penahanan emisi (ECR).

ECR pada dasarnya membatasi jumlah cadangan karbon yang tersedia jika kredit emisi lebih murah dari yang diproyeksikan semula. Di bawah rencana itu, 10 persen dari tunjangan akan ditahan jika harga kredit karbon turun di bawah $ 6 per ton mulai tahun 2021. Harga pemicu ECR akan meningkat 7 persen setiap tahun sesudahnya. New Hampshire dan Maine tidak akan berpartisipasi dalam program ECR.

“Saya pikir ini sangat penting karena ECR adalah mekanisme yang tidak pernah diterapkan di pasar karbon yang saya ketahui, ” kata Anthony Paul, seorang rekan di Resources for the Future. “Harga uang saku sangat rendah, seringkali bahkan di lantai harga. Yang mewakili adalah bahwa biaya kepatuhan lebih rendah dari yang diharapkan. Dan biaya kepatuhan yang rendah membawa manfaat bagi perekonomian untuk utilitas dan pembayar pajak, tetapi tidak ada manfaat lingkungan. "

"Apa yang dilakukan ECR, " tambahnya, "adalah berbagi biaya kepatuhan berbiaya rendah antara lingkungan dan ekonomi."

Pengumuman RGGI mewakili kemenangan bagi para pencinta lingkungan, banyak dari mereka telah melakukan negosiasi sebagai ujian dari keinginan negara untuk menindaklanjuti janji iklim mereka. Program cap-and-trade telah mempertimbangkan tiga skenario dasar: pengurangan cap tahunan sebesar 2, 5 persen, 3 persen dan 3, 5 persen.

Karena pemotongan satu kali pada tutup dan penyesuaian lain dalam tunjangan karbon, skenario 3 persen dianggap paling ketat.

Para pecinta lingkungan memuji keputusan untuk mencari target karbon yang lebih ambisius.

“Jika Anda menambahkannya, negara-negara RGGI adalah ekonomi terbesar keenam di dunia. Ini adalah perkembangan yang signifikan, ”kata Peter Shattuck, yang mengarahkan inisiatif energi bersih di Acadia Center yang berbasis di Boston. "Ini menunjukkan negara mengambil aksi iklim setelah penarikan Paris."

Rhea Suh, presiden Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, menyebut rencana RGGI “berani” dan berkata, “Dalam sebulan terakhir, California dan negara-negara RGGI telah menunjukkan kepada dunia bahwa masih ada pemimpin iklim di sini di AS. Sekarang kita perlu negara lain, pejabat kota dan federal untuk mengikuti. "

Keputusan RGGI muncul sebagai ujian yang sangat signifikan bagi Gubernur New York Andrew Cuomo, seorang calon presiden dari Partai Demokrat dan calon presiden 2020 yang telah bergegas untuk menempatkan New York di garis depan upaya negara untuk memangkas emisi karbon. Cuomo mendirikan Aliansi Iklim AS dengan Gubernur California Jerry Brown dan Gubernur Washington Jay Inslee, keduanya Demokrat.

"Keberhasilan RGGI mencontohkan komitmen New York untuk melindungi orang-orang di negara bagian ini dengan menunjukkan kepada dunia bahwa kita akan mengurangi polusi dan meningkatkan kesehatan, sambil mengubah ekonomi kita menjadi yang lebih bersih, lebih hijau, lebih kuat, dan lebih berkelanjutan daripada sebelumnya, " Cuomo kata dalam sebuah pernyataan.

Reaksi di sudut lain dibisukan. Aliansi Energi Lingkungan New York, sebuah kelompok perdagangan yang mewakili generator dan utilitas listrik yang telah mendorong pembatasan yang lebih ketat, tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

New Hampshire dan Maine adalah satu-satunya anggota RGGI yang tidak berkontribusi pada pernyataan resmi organisasi. Sununu berkampanye tahun lalu dengan ide menarik diri dari organisasi. Seorang pejabat New Hampshire tidak dapat dihubungi untuk memberikan komentar. Pejabat Maine, yang sebelumnya berpendapat untuk topi yang kurang ketat, juga tidak bisa dihubungi.

Seorang juru bicara RGGI mengatakan kesembilan anggota telah mencapai konsensus, tetapi beberapa memilih untuk tidak berkomentar.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari E&E News. E&E menyediakan liputan harian energi esensial dan berita lingkungan di www.eenews.net.

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar