Tidak Semua Minyak Diciptakan Sama Saat Menghasilkan Polusi


Membuat perbandingan apel dengan apel antara aliran minyak yang berbeda terbukti menantang. Minyak tidak dibor, disuling, dikirim atau dibakar secara merata, dan penilaian iklim harus mencerminkan hal itu, kata para ahli. Meskipun emisi knalpot dari satu galon bensin tetap sama, apakah bahan bakarnya berasal dari serpih atau reservoir laut dalam, jalur yang diambil hidrokarbon ke tangki memiliki jejak karbon yang signifikan

Membuat perbandingan apel dengan apel antara aliran minyak yang berbeda terbukti menantang.

Minyak tidak dibor, disuling, dikirim atau dibakar secara merata, dan penilaian iklim harus mencerminkan hal itu, kata para ahli.

Meskipun emisi knalpot dari satu galon bensin tetap sama, apakah bahan bakarnya berasal dari serpih atau reservoir laut dalam, jalur yang diambil hidrokarbon ke tangki memiliki jejak karbon yang signifikan.

Perbedaan-perbedaan ini memiliki implikasi kebijakan besar: Pertarungan pipa Keystone XL bergantung pada emisi karbon dioksida proyek, dari pasir minyak di mana produksi terjadi pada energi yang diperlukan untuk mendorong produk lebih dari 2.000 mil ke kilang Gulf Coast ke mobil dan truk yang pada akhirnya akan membakar minyak.

Presiden Obama mengatakan pada 2013 bahwa ia hanya akan menyetujui jalur pipa jika tidak "secara signifikan memperburuk masalah polusi karbon, " sehingga jumlahnya akan berperan dalam menentukan nasib akhir proyek ( ClimateWire, 26 Juni 2013) .

Namun, membuat perbandingan apel-ke-apel antara aliran minyak yang berbeda terbukti menantang, para ahli masalah yang ditangani kemarin dengan merilis Indeks Iklim-Minyak, sebuah alat untuk membandingkan emisi karbon di seluruh siklus hidup dari berbagai metode produksi yang berbeda.

Memvariasikan emisi dari Irak ke Norwegia
Berbicara kemarin di Carnegie Endowment for International Peace di Washington, DC, direktur program energi dan iklim institut itu, Deborah Gordon, menjelaskan bahwa metode produksi minyak telah berubah secara drastis dalam beberapa tahun terakhir.

"Dulu ada kasus bahwa banyak minyak mentah disuling dekat dengan tempat dikonsumsi, itulah sebabnya Amerika memiliki infrastruktur penyulingan terbesar saat ini, " katanya. Sekarang, ekonomi dan geopolitik telah memperluas rantai pasokan.

"Bukan hal yang aneh untuk memiliki permulaan minyak mentah di Arab Saudi, datang ke kilang Aramco di Houston untuk disuling dan meminta produk kembali ke Cina, " tambah Gordon. "Ada implikasi gas rumah kaca dari itu, tetapi mungkin ada lebih banyak geopolitik, strategis dan masalah lingkungan tentang itu."

Selain itu, dengan harga minyak yang rendah, beberapa produsen menyimpan minyak alih-alih menjualnya segera, menunggu kekenyangan pasokan menghilang, semakin mengaburkan gambaran emisi.

Dalam upaya untuk menawarkan kejelasan, Indeks Iklim Minyak melihat 30 minyak, termasuk minyak mentah dari ladang minyak Zubair di Irak, Lereng Utara Alaska di Amerika Serikat dan ladang Ekofisk di Norwegia. Para peneliti menemukan bahwa per barel, ada perbedaan emisi 80 persen antara minyak paling sedikit dan paling intensif karbon. Ketika perusahaan minyak memanfaatkan lebih banyak cadangan minyak yang tidak konvensional, kesenjangan ini kemungkinan akan tumbuh.

"Perbedaan utama antara emisi minyak mentah yang berbeda adalah jumlah hidrogen yang dikonsumsi untuk memproses minyak mentah ini, berapa banyak hidrogen yang perlu Anda tambahkan untuk mengubah minyak mentah Anda menjadi produk yang lebih ringan seperti bensin atau diesel, " kata Joule Bergerson, seorang asisten profesor teknik kimia dan perminyakan di University of Calgary.

Para ahli berhati-hati dalam menggunakan alat ini untuk mendapatkan kebijakan khusus tetapi menyarankan itu bisa menjadi pedoman yang bermanfaat.

"Apa yang ditunjukkan oleh Indeks Iklim Minyak adalah potensi jebakan ... pembuatan kebijakan lingkungan atau kebijakan iklim berdasarkan ad-hoc, " kata David Livingston, seorang associate di Program Energi dan Iklim Carnegie. Mengingat rentang global minyak, kata Livingston, indeks akan membantu anggota parlemen menargetkan sumber emisi terbesar dalam rantai pasokan dalam undang-undang komprehensif.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500