Tenaga Nuklir Juga Dibutuhkan untuk Memerangi Perubahan Iklim


Unit satu dari Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Novovoronezh II Selama satu setengah dekade terakhir, negara-negara di seluruh dunia telah mengambil langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengalihkan ketergantungan energi mereka dari bahan bakar fosil ke sumber daya alternatif. Tarif dan subsidi telah mendorong pertumbuhan angin dan matahari, pasar emisi regional telah membebankan biaya pada karbon, dan dana pemerintah telah mengalir untuk mendukung pengembangan teknologi baru rendah karbon

Unit satu dari Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Novovoronezh II

Selama satu setengah dekade terakhir, negara-negara di seluruh dunia telah mengambil langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengalihkan ketergantungan energi mereka dari bahan bakar fosil ke sumber daya alternatif. Tarif dan subsidi telah mendorong pertumbuhan angin dan matahari, pasar emisi regional telah membebankan biaya pada karbon, dan dana pemerintah telah mengalir untuk mendukung pengembangan teknologi baru rendah karbon.

Namun emisi karbon dari sektor energi terus meningkat. Dari 1991 hingga 2010, mereka tumbuh pada tingkat 1, 7 persen per tahun; selama dekade berikutnya, angka itu hampir dua kali lipat, menjadi 3, 1 persen setahun, menurut data dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC). Terlepas dari penurunan kecil dalam emisi selama resesi ekonomi tahun 2009, lintasan ke atas berlanjut hari ini.

Sektor pasokan energi — yang mencakup ekstraksi, transportasi, dan konversi bahan bakar menjadi energi — adalah kontributor tunggal terbesar untuk pemanasan global yang disebabkan manusia, sekitar 35 persen dari total anggaran karbon. Jika dunia berharap untuk mencegah suhu berbahaya yang berpotensi naik di atas 2 derajat Celcius, emisi dari sektor ini harus dikurangi secara tajam pada pertengahan abad, kata para ilmuwan.

"Campuran energi rendah karbon dari energi terbarukan, nuklir, atau bahan bakar fosil dengan penangkapan dan penyimpanan karbon [CCS] akan perlu tumbuh hingga 80 persen dari pasokan listrik pada tahun 2050, " kata Ryan Wiser, seorang ilmuwan riset di Lawrence Berkeley National Laboratory dan penulis utama bab pasokan energi dari laporan Kelompok Kerja III IPCC baru-baru ini.

"Hanya menjalankan atau memperluas kebijakan insentif yang ada tidak akan memotongnya. Bisnis seperti biasa sama sekali tidak akan memotongnya. Apa yang diperlukan adalah transformasi sejati dari sistem energi kita, " katanya.

Pada tahun 2070, dunia akan perlu mengeluarkan bahan bakar fosil dari campuran pasokan energinya sepenuhnya, tambahnya.

Pembaruan energi terbarukan, tetapi opsi lain tertinggal
Pilihan untuk energi bebas karbon sangat luas. Tenaga nuklir sudah menyediakan sekitar 12, 3 persen listrik dunia dan menyumbang dua pertiga dari daya bebas karbon di Uni Eropa. Angin dan matahari, meskipun kurang mapan, maju dengan cepat dalam hal daya saing biaya dan kematangan harga. Dan langkah-langkah efisiensi energi bekerja sama baiknya di sepanjang jalur yang berlawanan, menurunkan emisi dengan mengurangi energi yang dikonsumsi.

Tetapi tidak semua opsi ini berjalan seiring. Sebagai bagian dari pasokan energi global, tenaga nuklir sebenarnya telah berkontraksi sejak tahun 1993, dan bukan hanya karena kemunduran profil tinggi seperti bencana Fukushima Daiichi di Jepang.

"Hambatan utama untuk memperluas tenaga nuklir telah kurang lebih sama untuk waktu yang lama - biaya besar, pabrik padat modal, pertanyaan tentang pengelolaan limbah dan kekhawatiran tentang proliferasi, " kata Neil Strachan, seorang profesor energi dan pemodelan ekonomi di University College London dan rekan penulis laporan Kelompok Kerja III.

Pertumbuhan energi terbarukan, di sisi lain, telah menjadi alasan untuk optimisme, kata Strachan.

Sejak laporan penilaian keempat IPCC dirilis tujuh tahun lalu, banyak teknologi energi terbarukan "secara substansial telah maju dalam hal kinerja dan biaya, " catatan laporan Kelompok Kerja III. "[A] semakin banyak teknologi [energi terbarukan] telah mencapai tingkat kematangan teknis dan ekonomi untuk memungkinkan penyebaran pada skala yang signifikan."

Sementara kebijakan pemerintah masih membawa energi terbarukan ke sebagian besar, ada waktu dan tempat dalam beberapa tahun terakhir ketika energi terbarukan dapat menahan sendiri terhadap bahan bakar fosil tanpa bantuan tarif atau subsidi. Dan untuk sisanya, biaya yang lebih rendah berarti bahwa ketergantungan pada kebijakan berkurang, kata para penulis.

Sementara itu, teknologi baru seperti bioenergi berpasangan dan CCS telah menarik perhatian signifikan karena potensinya untuk menyediakan energi bebas karbon dan menyerap emisi dari atmosfer ( ClimateWire, 3 April).
Namun perluasan energi rendah karbon telah terjadi di tengah meningkatnya selera energi dunia. Batubara terus meningkatkan kehadirannya dalam pembangkit listrik, terutama di negara-negara berkembang.

Untuk tren yang akan dibalik akan membutuhkan keberangkatan dari tren masa lalu, kata Strachan. "Masa lalu adalah panduan terbatas untuk masa depan, " katanya. "Ukuran tantangan, kedalaman mitigasi emisi yang diperlukan berarti bahwa kita tidak bisa hanya mengandalkan keberhasilan masa lalu kita ke depan."

"Saat ini, kami menjalankan 5K, " tambahnya. "Kita harus berlatih untuk maraton."
Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500