Tenaga Nuklir Dilahirkan Kembali


Dua reaktor di pembangkit listrik tenaga nuklir Texas Selatan, satu jam di barat daya Houston, tahun lalu menghasilkan 21, 37 miliar kilowatt-jam. Pada 2015, pemilik mayoritasnya, NRG Energy yang berbasis di New Jersey, berharap untuk setidaknya menggandakan kapasitas jika mendapat izin untuk membangun dua reaktor lagi di situs

Dua reaktor di pembangkit listrik tenaga nuklir Texas Selatan, satu jam di barat daya Houston, tahun lalu menghasilkan 21, 37 miliar kilowatt-jam. Pada 2015, pemilik mayoritasnya, NRG Energy yang berbasis di New Jersey, berharap untuk setidaknya menggandakan kapasitas jika mendapat izin untuk membangun dua reaktor lagi di situs. Perusahaan mengajukan aplikasi pertama pada hari Senin untuk pembangkit listrik tenaga nuklir baru - dua reaktor air mendidih canggih - dalam lebih dari 30 tahun.

"Ini adalah hari baru untuk energi di Amerika, " David Crane, presiden dan chief executive officer NRG, mengatakan setelah membuat aplikasi. "Teknologi nuklir canggih adalah satu-satunya alternatif berskala besar yang layak saat ini daripada pembangkit berbahan bakar batu bara tradisional untuk tidak menghasilkan emisi udara tradisional, " termasuk gas rumah kaca yang bertanggung jawab atas perubahan iklim.

Berbekal dukungan dari Gedung Putih dan para pemimpin kongres - dan subsidi, seperti $ 500 juta dalam asuransi risiko dari Departemen Energi AS - industri nuklir mengalami kebangkitan di AS. Sebanyak 29 reaktor baru dapat ditambahkan ke Armada AS yang sekarang berjumlah 104, menurut Bill Borchardt, direktur kantor Komisi Reaktor Nuklir (NRC) reaktor baru. "Ini akan sangat berbeda dari pada tahun 1970-an, " katanya.

Proyek Texas Selatan adalah reaktor yang sama sekali baru keluar dari gerbang, meskipun hanya memenuhi perencanaan awal untuk empat reaktor di situs. NRC mengatakan peningkatan fasilitas seperti itu kemungkinan besar terdiri dari mayoritas pembangkit listrik tenaga nuklir baru, semua kecuali satu - sebuah pabrik di dekat Syracuse di negara bagian New York tengah - berada di Tenggara atau Texas. "Di sebagian besar situs ini, ada dukungan kuat untuk tenaga nuklir, " kata Loren Plisco, wakil administrator regional NRC untuk konstruksi di wilayah tenggara.

Reaktor tidak aktif di Browns Ferry di Alabama utara dimulai kembali pada Mei setelah ditutup selama 22 tahun karena masalah pemeliharaan yang pemiliknya, Otoritas Lembah Tennessee, memutuskan akan terlalu mahal untuk diperbaiki. Penyelesaian pembangunan reaktor kedua di pembangkit listrik Watts Bar TVA dekat Chattanooga di Tennessee juga telah dimulai. TVA mengharapkan untuk menyelesaikan konstruksi pada 2013 dengan biaya $ 2, 49 miliar. Kembarnya yang lebih tua di Watts Bar membutuhkan 23 tahun untuk membangun dengan total biaya hampir $ 7 miliar, menurut TVA.

Penundaan yang lama dan biaya yang membengkak — dipasangkan dengan peningkatan efisiensi energi AS dan kecelakaan reaktor di Three Mile Island pada 1979 dan Chernobyl pada 1986 — membantu membunuh gelombang pertama pembangunan pembangkit listrik tenaga nuklir di AS Dan kelahiran kembali bukan tanpa kontroversi: Beberapa pencinta lingkungan menentang pembangunan baru, mencatat bahwa semua risiko potensial yang terkait dengan tenaga nuklir tetap ada. "Kekurangan tenaga nuklir - biaya yang berlebihan, ancaman keamanan dan limbah radioaktif berumur panjang - belum terpecahkan, " kata Tyson Slocum, direktur program energi Public Citizen. "Lebih banyak reaktor nuklir hanya akan memperburuk masalah ini."

Faktanya, satu-satunya perubahan dalam debat ini adalah meningkatnya penerimaan tenaga nuklir sebagai sumber energi alternatif untuk pembangkit tenaga batu bara, yang menghasilkan emisi gas rumah kaca yang menghangatkan dunia. "Jika kita tidak serius membangun lebih banyak energi [pembangkit listrik] energi nuklir di seluruh dunia, maka kita tidak serius menangani perubahan iklim, " James Rogers, chief executive dari Duke Energy yang berpusat di North Carolina, mengatakan dalam sambutannya di belum lama ini. KTT iklim PBB.

Kritik, seperti Amory Lovins dari Rocky Mountain Institute, sebuah think tank energi, menentang bahwa tenaga nuklir adalah solusi yang terlalu rumit dan berbahaya untuk masalah yang relatif sederhana yang tidak dapat bersaing dengan sumber pembangkit energi yang lebih aman dan beremisi lebih rendah, seperti angin, tenaga surya, panas bumi, biomassa, tenaga air kecil dan kogenerasi, tanpa subsidi pemerintah.

Tetapi para pendukung bersikeras bahwa jika AS dan negara-negara lain terus bergantung pada pembangkit listrik besar dan permintaan energi terus tumbuh seperti yang diantisipasi, maka pembakaran batu bara dan fisi uranium adalah pilihan paling efektif untuk merebus air dalam jumlah besar untuk menghasilkan uap untuk berubah. turbin — dan karenanya menghasilkan listrik paling banyak.

Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, sebuah badan ilmuwan, ekonom, dan pakar internasional lainnya, mencatat dalam laporan perubahan iklim yang dirilis awal tahun ini bahwa "Energi nuklir ... dapat membuat kontribusi yang meningkat pada listrik bebas karbon dan panas di masa depan." Tetapi para ahli ini hanya mengharapkan tenaga nuklir untuk memperhitungkan 18 persen dari pembangkit listrik di seluruh dunia pada tahun 2030 di bawah skenario pengurangan emisi, naik dari 16 persen saat ini.

Untuk mencapai bagian yang sedikit lebih besar dari pasokan energi dunia, bagaimanapun, akan memerlukan pembangunan setidaknya 50 pembangkit listrik tenaga nuklir baru, tidak termasuk penggantian reaktor yang ada, dalam 23 tahun ke depan. Aplikasi NRG menyerukan pembangunan dua reaktor baru berdasarkan teknologi yang dikembangkan oleh General Electric dan sudah beroperasi di Jepang dan sedang dibangun di Taiwan. "Kami menginginkan teknologi yang dibangun oleh seseorang tepat waktu dan sesuai anggaran, " kata Crane. "Hanya ada satu desain yang memenuhi kriteria itu dan itu [reaktor air mendidih canggih]."

ABWR bekerja dengan menggunakan panas yang dihasilkan oleh pemisahan atom uranium yang terkendali dalam batang bahan bakar untuk secara langsung merebus air menjadi uap yang kemudian mengubah turbin untuk menghasilkan listrik. Perbaikan atas desain sebelumnya termasuk melepas pipa sirkulasi air yang dapat pecah dan secara tidak sengaja mengalirkan air dari reaktor, memaparkan batang bahan bakar ke potensi kehancuran, serta lebih sedikit pompa untuk memindahkan air melalui sistem. "ABWR memiliki kontrol utama digital [untuk reaktor nuklir] dan cadangan analog. Kami pikir itu lebih aman, " kata Steve Winn, wakil presiden eksekutif NRG untuk strategi, lingkungan, dan pengembangan nuklir. "Pesawat sebagian besar digital sekarang, tetapi mereka juga memiliki kemampuan fly-by-wire."

Reaktor baru juga akan memiliki beberapa modifikasi khusus untuk situs Texas Selatan, termasuk tahan banjir untuk melindungi reaktor dari reservoir seluas 7.000 hektar yang berdekatan yang menyediakan air pendingin dan pembaruan untuk pompa dan batang bahan bakar yang digunakan berdasarkan pengalaman Jepang dalam mengoperasikannya. reaktor.

Perusahaan memproyeksikan akan menghabiskan $ 6 miliar untuk membangun dua reaktor baru dan berharap untuk memiliki unit pertama online pada tahun 2014, dengan asumsi NRC menyelesaikan ulasannya pada tahun 2010. NRC pertama-tama akan memeriksa untuk memastikan kelengkapan aplikasi yang banyak selama dua berikutnya berbulan-bulan, kata juru bicara Scott Burnell. "Perkiraan staf adalah bahwa tinjauan teknis lengkap akan memakan waktu dua setengah tahun, " tambahnya.

Namun, proyek ini harus mengatasi rintangan lain, termasuk kurangnya keahlian teknis dan tenaga kerja serta kapasitas produksi di AS, bersama dengan potensi oposisi publik. "Taruhannya tinggi, " kata Crane, mencatat bahwa perusahaan telah menghabiskan $ 40 juta untuk menyiapkan aplikasi dan harga akan di atas $ 100 juta ketika memesan kapal reaktor tahun depan. "Yang diperlukan hanyalah satu hal penting yang salah dan proyek Anda hilang." Namun demikian, langkah pertama menuju kebangkitan nuklir di AS telah diambil.