Paradoks Pohon Penghasil Polusi


Lain kali Anda berjalan melewati pohon poplar atau pohon karet hitam di jalan kota yang sibuk, pikirkan dua kali sebelum menarik napas panjang dan dalam. Meskipun pohon-pohon ini menghasilkan oksigen, mereka juga melepaskan senyawa yang dapat bereaksi di udara untuk menciptakan ozon yang merusak paru-paru

Lain kali Anda berjalan melewati pohon poplar atau pohon karet hitam di jalan kota yang sibuk, pikirkan dua kali sebelum menarik napas panjang dan dalam. Meskipun pohon-pohon ini menghasilkan oksigen, mereka juga melepaskan senyawa yang dapat bereaksi di udara untuk menciptakan ozon yang merusak paru-paru.

“Ini agak mengejutkan, ” kata Galina Churkina, seorang peneliti senior di Institute for Advanced Sustainability Studies di Potsdam, Jerman, yang mempelajari emisi pohon perkotaan. Ketika pohon-pohon tertentu mendominasi jalan, mereka dapat meningkatkan tingkat ozon secara signifikan. Di permukaan tanah, ozon adalah molekul oksigen yang terkait dengan asma, bronkitis, dan penyakit pernapasan lainnya.

Seperti kendaraan dan pembangkit listrik, pohon memancarkan bahan kimia yang disebut di udara yang disebut senyawa organik mudah menguap (VOC), yang di hadapan sinar matahari bereaksi dengan nitrogen oksida dalam asap kendaraan membentuk ozon, salah satu komponen dalam kabut asap yang menjadikannya ancaman kesehatan. VOC keluar dari tailpipes dan cerobong asap sebagai produk sampingan dari pembakaran bahan bakar fosil; pohon memancarkannya sebagian untuk mengusir serangga dan untuk menarik penyerbuk. Spesies seperti birch, tulip dan linden melepaskan tingkat VOC yang sangat rendah, tetapi yang lain seperti getah hitam, poplar, oak dan willow menghasilkan banyak, yang mengarah ke tingkat ozon yang bisa delapan kali lebih tinggi daripada yang terkait dengan pohon berdampak rendah. .

Churkina dan rekan-rekannya belum mengidentifikasi kota-kota tertentu yang mengandung terlalu banyak penghasil emisi VOC terbaik. Itu terserah perencana kota. Karena sinar matahari diperlukan untuk membentuk ozon, dan reaksinya lebih kuat pada suhu yang lebih tinggi, kota-kota yang berawan dan dingin memiliki lebih sedikit kekhawatiran daripada yang hangat dan cerah. Namun masalahnya bisa semakin buruk karena perubahan iklim.

Apakah ini berarti kota-kota harus mulai mengurangi penghasil emisi teratas? Tidak, kata Churkina. Bahkan pelanggar terburuk pun tidak perlu khawatir jika mereka tersebar di jalanan kota. Namun, memahami bahwa pohon linden lebih baik daripada pohon poplar dapat membantu daerah metropolitan menghindari masalah. Misalnya, proyek “tanam sejuta pohon” menjadi populer sebagai cara untuk menyimpan karbon dioksida, memperlambat panas naik dan menyerap air badai. “Kami ingin mereka berhati-hati dalam memilih spesies terbaik, ” kata Churkina. Dia akan bertemu dengan pejabat Berlin musim panas ini, dan Boulder, Kolonel, sedang memeriksa masalah ini.

Tentu saja ada solusi lain. Kurangi emisi mobil, dan kota tidak perlu khawatir tentang pepohonan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Trees That Pollute" in310, 6, 14 (Juni 2014)