Hari-Hari Berburu Planet di Pesawat Luar Angkasa Kepler NASA Kemungkinan Telah Berakhir


Aktivitas berburu planet revolusioner dari teleskop luar angkasa Kepler NASA yang produktif telah berakhir. NASA telah menyerah berharap mengembalikan pesawat ruang angkasa Kepler ke kesehatan penuh dan sekarang berusaha untuk menentukan apa yang dapat dilakukan observatorium di negara bagian yang dikompromikan, pejabat mengumumkan hari ini (15 Agustus)

Aktivitas berburu planet revolusioner dari teleskop luar angkasa Kepler NASA yang produktif telah berakhir.

NASA telah menyerah berharap mengembalikan pesawat ruang angkasa Kepler ke kesehatan penuh dan sekarang berusaha untuk menentukan apa yang dapat dilakukan observatorium di negara bagian yang dikompromikan, pejabat mengumumkan hari ini (15 Agustus).

"Kami sekarang bergerak ke fase selanjutnya dari misi Kepler, karena itulah yang diminta data untuk kami lakukan, " Paul Hertz, direktur divisi astrofisika NASA, mengatakan kepada wartawan dalam konferensi pers hari ini. "Ini bukan yang terakhir yang akan Anda dengar dari Kepler. Ada sejumlah besar data yang dikumpulkan yang akan terus kami analisis."

Roda balky

Misi Kepler senilai $ 600 juta diluncurkan pada Maret 2009 dengan misi utama 3, 5 tahun untuk menentukan seberapa umum planet seperti Bumi muncul di sekitar galaksi Bima Sakti.

Kepler mendeteksi exoplanet dengan memperhatikan penurunan kecerahan kecil yang disebabkan ketika dunia ini bersilangan di depan, atau transit, bintang induknya. Observatorium membutuhkan tiga roda reaksi kerja - perangkat seperti giroskop yang menjaga posisi Kepler di ruang angkasa - untuk melakukan pekerjaan presisi ini.

Kepler memiliki empat roda ini ketika diluncurkan - tiga untuk digunakan segera dan satu cadangan. Tapi satu roda, yang dikenal sebagai nomor 2, gagal pada Juli 2012. Dan kemudian roda empat ditaklukkan pada 11 Mei tahun ini, menghentikan perburuan planet pesawat ruang angkasa.

Insinyur misi sejak itu berhasil membuat kedua roda yang tidak berfungsi berputar lagi, tetapi keduanya masih menunjukkan terlalu banyak gesekan untuk mendukung pekerjaan Kepler yang menunjuk dengan baik. Jadi misi asli observatorium telah berakhir, kata para pejabat hari ini.

"Kami tidak percaya bahwa kami dapat memulihkan operasi roda tiga, atau misi sains asli Kepler, " kata Hertz.

Mengirim astronot untuk memperbaiki Kepler, seperti yang dilakukan lima kali dengan Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA, bukanlah suatu pilihan. Itu karena Kepler mengorbit matahari daripada Bumi dan saat ini jutaan mil dari planet kita.

Melihat ke depan

Fokus sekarang telah bergeser untuk memeriksa apa yang dapat dicapai Kepler hanya dengan dua roda yang sehat dan pendorongnya, tambah Hertz.

Untuk itu, NASA sedang melakukan dua studi terpisah: penilaian teknik untuk melihat apa yang mampu dilakukan pesawat ruang angkasa, dan studi sains untuk menentukan apakah misi yang dimodifikasi bernilai dana. (Saat ini biaya sekitar $ 18 juta per tahun untuk mengoperasikan teleskop.)

Kedua studi akan jatuh pada musim gugur, kata Hertz.

"NASA dapat menggunakan tinjauan senior untuk membantu kami memprioritaskan misi Kepler roda dua terhadap operasi lanjutan misi astrofisika NASA lainnya, " katanya. "Hanya setelah mempertimbangkan pertimbangan ini, NASA akan berada dalam posisi untuk membuat keputusan tentang masa depan operasi Kepler."

Ada berbagai kemungkinan penggunaan Kepler di masa depan, kata para ilmuwan misi. Observatorium dapat memindai langit untuk mencari asteroid, komet, dan ledakan supernova, misalnya. Dan itu mungkin masih dapat mendeteksi planet-planet asing besar menggunakan teknik yang disebut microlensing gravitasi. (Dalam metode ini, para astronom menyaksikan apa yang terjadi ketika sebuah benda besar lewat di depan bintang; medan gravitasi benda yang lebih dekat membengkokkan dan memperbesar cahaya bintang, bertindak seperti lensa.)

Tapi masih harus segera mengatakan mana dari misi mana saja yang akan berjalan.

"Sampai kita telah menganalisis kemampuan penuh misi dan kita telah melihat apa persyaratannya dalam hal pedoman, kita benar-benar tidak memiliki cara untuk mengetahui misi mana yang akan praktis, " kata penyelidik utama Kepler, Bill Borucki, Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California.

Banyak penemuan yang akan datang

Kepler telah mendeteksi 3.548 kandidat planet hingga saat ini, 135 di antaranya telah dikonfirmasi oleh pengamatan lanjutan. Para ilmuwan misi berharap lebih dari 90 persen temuan observatorium itu akan menjadi kesepakatan nyata.

Dan akan ada lebih banyak penemuan yang akan datang, apa pun yang akhirnya dilakukan Kepler di masa depan. Diperlukan beberapa tahun lagi untuk meneliti semua data observatorium, kata Borucki.

"Kami mengharapkan ratusan, mungkin ribuan penemuan planet baru, termasuk planet seukuran Bumi yang telah lama ditunggu, yang mengorbit bintang sepanas matahari kita - jadi bintang yang sangat mirip matahari, " katanya.

Kepler hidup lebih lama dari misi utamanya selama 3, 5 tahun, dan itu harus dapat mencapai tujuan utamanya meskipun roda reaksi gagal, Borucki menambahkan.

"Dalam dua tahun ke depan, ketika kita menyelesaikan analisis ini, kita akan dapat menjawab pertanyaan yang mengilhami misi Kepler: Apakah Bumi itu umum atau langka di galaksi kita?" dia berkata.

  • 7 Penemuan Planet Alien Terbesar oleh Wahana Kepler NASA (Sejauh Ini)
  • Alien Planet Quiz: Apakah Anda Seorang Ahli Planet Terbuka?
  • 7 Cara untuk Menemukan Planet Alien

Hak Cipta 2013 SPACE.com, sebuah perusahaan TechMediaNetwork. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan kembali.

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom