Puerto Rico Bisa Menjadi Pengungsi Iklim AS Terbaru


Rumah-rumah yang hancur terlihat mengikuti jalannya Badai Maria di negara tetangga Acerolas di Toa Alto, Puerto Riko, pada 26 September 2017. Getty Images Kehancuran badai Maria di Puerto Riko dapat menelurkan salah satu peristiwa migrasi massal terbesar dalam sejarah Amerika Serikat baru-baru ini, kata para ahli, ketika puluhan ribu korban badai melarikan diri dari wilayah pulau itu untuk membangun kembali kehidupan mereka di daratan AS

Rumah-rumah yang hancur terlihat mengikuti jalannya Badai Maria di negara tetangga Acerolas di Toa Alto, Puerto Riko, pada 26 September 2017. Getty Images

Kehancuran badai Maria di Puerto Riko dapat menelurkan salah satu peristiwa migrasi massal terbesar dalam sejarah Amerika Serikat baru-baru ini, kata para ahli, ketika puluhan ribu korban badai melarikan diri dari wilayah pulau itu untuk membangun kembali kehidupan mereka di daratan AS.

Penduduk pulau yang dipindahkan, ribuan di antaranya sedang menunggu penerbangan kemarin dari bandara Luis Muñoz Marín San Juan, mungkin termasuk di antara "pengungsi iklim" terbaru, sebuah demografi yang mencakup mantan penduduk Louisiana selatan dan pulau-pulau menyusut Selat Bering Alaska.

"Ini bisa menjadi migrasi yang sangat besar ke benua Amerika Serikat, " kata Maria Cristina Garcia, sejarawan Universitas Cornell, pakar imigrasi, dan penulis tentang pergeseran populasi skala besar, yang mencakup buku yang akan datang tentang pengungsi iklim.

"Apakah migrasi itu akan permanen atau sementara masih merupakan dugaan siapa pun, " tambah Garcia. "Banyak tergantung pada paket bantuan yang dinegosiasikan Kongres."

Sementara pemerintahan Trump telah mengatakan akan memakan waktu berminggu-minggu untuk menyelesaikan penilaian kerusakan komprehensif untuk Puerto Riko, perkiraan awal menunjukkan bahwa tanggapan yang efektif untuk persemakmuran dan Kepulauan Virgin AS akan setara dengan apa yang akan dibutuhkan untuk membangun kembali dari Hurricanes Harvey dan Irma.

Gubernur Ricardo Rosselló, berbicara hari Selasa di MSNBC, mengatakan nasib kepulauan itu tergantung pada kesediaan pemerintah federal untuk melakukan upaya bantuan besar-besaran.

“Jika kita memiliki itu, kita dapat menghindari krisis kemanusiaan di Amerika Serikat. Tetapi jika kita tidak memiliki itu, Anda akan melihat ribuan jika tidak jutaan warga Puerto Rico berbondong-bondong ke Amerika Serikat, yang akan menyebabkan masalah demografis yang parah di Puerto Riko dan juga di Amerika Serikat, ”kata Rosselló.

Tingkat pengeluaran pemerintah dan sektor swasta juga akan tergantung pada seberapa banyak Puerto Rico dapat dibangun kembali, dan apakah beberapa daerah — seperti ibu kota, San Juan — harus diberi prioritas sementara lebih banyak daerah pedesaan dibiarkan dibangun kembali menggunakan sumber daya lokal.

Sekali menarik ke daratan, sekarang dorongan dari rumah

Pertanyaan besar lain yang dihadapi tempat-tempat seperti Puerto Riko dan Kepulauan Virgin AS, yang mendapat pukulan langsung dari Irma, adalah bagaimana membangun kembali dengan cara yang memberikan ketahanan lebih besar terhadap badai di masa depan. Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim membuat badai lebih intens dan lebih merusak.

"Ini adalah masyarakat yang telah menghadapi badai selama berabad-abad, jadi mereka tidak akan menyerah begitu saja, " kata Garcia. “Dalam beberapa kasus, [ketahanan iklim] mungkin harus termasuk bergerak menjauh dari garis pantai.”

Tentu saja, Puerto Riko — tidak seperti komunitas “pengungsi iklim” seperti Isle de Jean Charles, La., Atau Shishmaref, Alaska — tidak benar-benar ditelan laut. Juga tidak akan gundul secara permanen, karena banyak dari sekitar 3, 4 juta penduduknya akan tinggal dan membangun kembali, terlepas dari dukungan pemerintah.

Tetapi para ahli mengatakan Maria akan memicu perubahan demografis yang mendalam untuk Puerto Riko, yang telah menyaksikan pemindahan sekitar setengah juta orang selama dekade terakhir. Banyak dari ini adalah lulusan perguruan tinggi dan profesional muda yang menemukan prospek pekerjaan yang lebih baik di kota-kota seperti Miami, New York, Chicago atau Orlando, Florida, daripada yang bisa mereka bayangkan di San Juan atau Ponce.

Namun, sekarang, tarikan dari kota-kota besar daratan AS telah dikalahkan oleh dorongan Puerto Rico terjun ke dalam kegelapan, ketakutan, dan kekacauan yang mendadak.

"Beberapa orang tahu bahwa kondisi di lapangan sangat keras sehingga keluarga mereka tidak akan dapat tinggal, " kata Edwin Meléndez, seorang profesor urusan perkotaan dan perencanaan di Hunter College di New York City dan direktur Pusat sekolah. untuk Studi Puerto Rico.

Meléndez mengatakan dia telah mendengar cerita tentang penduduk Puerto Rico di New York yang membeli tiket pesawat bukan untuk mengunjungi rumah tetapi untuk membantu evakuasi anggota keluarga jika kondisinya terus memburuk.

"Mereka berkata, 'Kita akan pergi ke sana, melihat keadaan mereka, dan jika kita perlu membawa mereka kembali, kita akan membawa mereka kembali, '" katanya. "Dalam beberapa hari terakhir, orang menjadi semakin khawatir tentang rapuh dan orang tua di rumah, tentang orang tua dan kakek nenek."

Meléndez memproyeksikan bahwa kerusakan Maria pada tatanan fisik, sosial dan ekonomi Puerto Riko dapat mengakibatkan sebanyak 200.000 migran ke daratan AS selama 12 bulan ke depan, dengan banyak pendatang baru pindah ke Florida, New York dan New Jersey — semuanya yang memiliki komunitas besar Puerto Rico yang sudah ada.

“Rumor” migrasi

Di Washington, sebagian besar anggota parlemen belum mengalihkan perhatian mereka ke potensi relokasi massa Puerto Rico ke daratan AS.

Namun, banyak yang mempertanyakan upaya pemulihan administrasi Trump, termasuk keraguannya untuk mengesampingkan undang-undang 1920 yang memungkinkan hanya kapal-kapal Amerika untuk melakukan perjalanan antar pelabuhan AS.

Pemerintahan Trump juga berusaha untuk menunda perjalanan kongres ke Puerto Riko sementara upaya pemulihan terus berlanjut, bahkan ketika Rep. Luis Gutiérrez, seorang Demokrat Illinois yang lahir di wilayah pulau itu, mengatakan ia berencana untuk berkunjung pada hari Jumat.

Juru bicara Gutiérrez mengatakan dia tidak mendengar apa pun yang konkret tentang kota-kota daratan dan negara-negara bagian yang bersiap menghadapi gelombang migran, tetapi hanya "desas-desus."

Anggota parlemen kelahiran Puerto Rico lainnya, seperti Rep. Nydia Velázquez (DN.Y.), telah menghabiskan minggu lalu menekankan ikatan Puerto Rico dengan Amerika Serikat - dan tanggung jawab yang diemban.

“New York dan Puerto Rico terkait erat. Bagi warga New York, orang Puerto Rico adalah keluarga — bagi sebagian orang secara kiasan dan, bagi banyak dari kita, secara harfiah, ”katanya dalam sebuah pernyataan.

"Puerto Rico adalah orang Amerika, " katanya. “Mereka telah berperang di hampir setiap konflik besar, menumpahkan darah dan mengorbankan hidup mereka untuk kita semua. Kita tidak bisa dan tidak akan berpaling dari mereka. ”

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari E&E News. E&E menyediakan liputan harian energi esensial dan berita lingkungan di www.eenews.net.

Laporan Khusus: Bayi LucyTwisted Light Dapat Mengaktifkan Deteksi Lubang HitamMatematikawan ini Menemukan Cara Memecahkan Nol [T&J]Terlalu Besar untuk Gagal?  Masa Depan Yang Tidak Pasti dari The Green Bank TelescopeAkuifer Besar di Bawah Laut Bisa Memuaskan HausBahan Sabun Antibakteri Utama Harus DibeliTujuan Model Baru untuk Memprediksi Perubahan Iklim CepatSistem Penyaringan Air dalam Sedotan