Perbaikan Cepat untuk Krisis Makanan


Getty Images Ketika harga pangan naik tajam pada 2007 dan mencapai puncaknya pada musim dingin 2008, para politisi dan pers mengecam dampaknya terhadap sekitar satu miliar orang yang sudah kelaparan. Cuaca yang berkembang dengan sangat baik dan panen yang baik memberikan bantuan sementara, tetapi harga sekali lagi melonjak ke rekor tertinggi

Getty Images

Ketika harga pangan naik tajam pada 2007 dan mencapai puncaknya pada musim dingin 2008, para politisi dan pers mengecam dampaknya terhadap sekitar satu miliar orang yang sudah kelaparan. Cuaca yang berkembang dengan sangat baik dan panen yang baik memberikan bantuan sementara, tetapi harga sekali lagi melonjak ke rekor tertinggi. Kali ini orang kurang memperhatikan.

Publik memiliki rentang perhatian pendek mengenai masalah orang-orang yang tidak beruntung di dunia, tetapi sebagian ahli juga harus disalahkan. Para ekonom telah membuat keributan tentang betapa rumitnya krisis pangan sehingga mereka menciptakan kesan bahwa mereka tidak memiliki solusi yang siap, menjadikannya seperti salah satu masalah yang sulit diatasi, seperti kemiskinan dan penyakit, yang begitu mudah disembunyikan di belakang. pikiran kita. Pandangan ini salah.

Yang pasti, mengurangi kelaparan di dunia menuju lebih dari sembilan miliar orang pada tahun 2050 adalah tantangan yang benar-benar rumit yang memerlukan berbagai solusi. Tetapi ini adalah masalah jangka panjang yang terpisah dari kenaikan mendadak harga pangan. Harga minyak yang tinggi dan dolar yang lebih lemah telah memainkan bagian dengan menaikkan biaya produksi, tetapi mereka tidak dapat mendekati untuk menjelaskan mengapa harga makanan grosir telah berlipat dua sejak 2004. Lonjakan harga saat ini mencerminkan kekurangan pasokan untuk memenuhi permintaan, yang memaksa konsumen untuk menawar satu sama lain untuk mengamankan persediaan mereka. Melonjaknya keuntungan pertanian dan nilai tanah mendukung penjelasan ini. Apa yang menjelaskan ketidakseimbangan ini?

Produksi tanaman belum melambat: total produksi biji-bijian dunia tahun lalu adalah yang tertinggi ketiga dalam sejarah. Memang, telah tumbuh sejak tahun 2004 pada tingkat yang, rata-rata, melebihi tren jangka panjang sejak 1980 dan secara kasar sesuai dengan tren dekade terakhir. Bahkan dengan cuaca buruk di Rusia dan Australia utara tahun lalu, hasil panen rata-rata global hanya 1 persen di bawah apa yang diharapkan oleh tren, sebuah celah kecil.

Masalahnya karena itu adalah salah satu permintaan yang meningkat pesat. Kearifan konvensional menunjuk ke Asia sebagai sumber, tetapi tidak demikian halnya. Cina telah berkontribusi sedikit untuk memperketat pasar dalam beberapa tahun terakhir dengan mengimpor lebih banyak kedelai dan mengurangi ekspor biji-bijian untuk membangun persediaannya, yang seharusnya menjadi peringatan bagi pembuat kebijakan untuk masa depan. Tetapi konsumsi di Cina dan India meningkat tidak lebih cepat dari pada dekade sebelumnya. Secara umum, pendapatan Asia yang lebih tinggi belum memicu lonjakan permintaan makanan.

Peran yang dibintangi itu adalah milik biofuel. Sejak 2004, biofuel dari tanaman hampir dua kali lipat tingkat pertumbuhan permintaan global untuk biji-bijian dan gula dan mendorong pertumbuhan permintaan minyak sayur per tahun sebesar sekitar 40 persen. Bahkan singkong merambah tanaman lain di Thailand karena Cina menggunakannya untuk membuat etanol.

Meningkatnya permintaan jagung, gandum, kedelai, gula, minyak nabati dan singkong bersaing untuk lahan pertanian terbatas, setidaknya sampai petani punya waktu untuk membajak lebih banyak hutan dan padang rumput, yang berarti bahwa keketatan dalam satu pasar tanaman diterjemahkan menjadi keketatan pada yang lain . Secara keseluruhan, pertanian global dapat mengimbangi permintaan yang terus meningkat jika cuaca mendukung, tetapi bahkan musim tanam 2010 yang cukup buruk sudah cukup untuk memaksa penurunan stok biji-bijian di luar China, yang mengirim total stok biji-bijian ke tingkat yang sangat rendah. Cadangan rendah dan meningkatnya permintaan untuk makanan dan biofuel menciptakan risiko kekurangan pasokan yang lebih besar dan mengirim harga melambung tinggi.

Meskipun sebagian besar ahli mengakui peran penting biofuel, mereka sering meremehkan efeknya. Banyak dari mereka salah mengartikan model ekonomi, yang meremehkan sejauh mana biofuel menaikkan harga. Model-model ini hampir semuanya dirancang untuk memperkirakan dampak biofuel terhadap harga dalam jangka panjang, setelah petani memiliki cukup waktu untuk membajak dan menanam lebih banyak lahan, dan tidak berbicara dengan harga dalam jangka pendek. Komentator juga sering menyatukan semua sumber permintaan tanaman bersama tanpa mengenali bobot moral dan potensi kontrol yang berbeda. Kewajiban utama kami adalah memberi makan orang yang lapar. Biofuel merusak kemampuan kita untuk melakukannya. Pemerintah dapat menghentikan pola berulang krisis pangan dengan menahan tuntutan mereka akan semakin banyak biofuel.

TENTANG PENULIS)

Timothy Searchinger adalah seorang sarjana penelitian di Universitas Princeton.

Baca Ini Selanjutnya

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar