Ikan Radioaktif di Dekat Fukushima Sarankan Kontaminasi berkelanjutan


Ikan dari Fukushima tetap radioaktif lebih dari setahun setelah gempa bumi dan tsunami berikutnya memicu tiga kehancuran di pembangkit listrik tenaga nuklir Daiichi. Faktanya, ikan hijauan yang hidup di bawah yang ditangkap pada bulan Agustus 2012 memiliki tingkat partikel radioaktif tertinggi yang terlihat sampai saat ini — 25.0

Ikan dari Fukushima tetap radioaktif lebih dari setahun setelah gempa bumi dan tsunami berikutnya memicu tiga kehancuran di pembangkit listrik tenaga nuklir Daiichi. Faktanya, ikan hijauan yang hidup di bawah yang ditangkap pada bulan Agustus 2012 memiliki tingkat partikel radioaktif tertinggi yang terlihat sampai saat ini — 25.000 Becquerels per kilogram. (Becquerel adalah satuan laju peluruhan radioaktif — atau radiasi yang dipancarkan oleh suatu zat). Itu 250 kali lebih tinggi dari standar keselamatan Jepang saat ini, alasan utama memancing Fukushima tetap dilarang.

Temuan menunjukkan bahwa air yang terkontaminasi masih bocor dari pembangkit listrik yang terkena dampak, dasar laut itu sendiri sekarang dipenuhi dengan radionuklida, atau keduanya. Konsentrasi dalam air laut itu sendiri tetap di bawah masalah kesehatan manusia tetapi mereka masuk ke ikan yang berenang melalui perairan itu.

"Ketika ikan 'minum' mereka mengambil [cesium] dan garam-garam lain dari air tempat mereka berenang, yang terakumulasi dalam jaringan otot, " jelas ahli kimia kelautan Ken Buessler dari Woods Hole Oceanographic Institution, yang menyusun analisis yang dirilis secara publik Data perikanan Jepang dan diterbitkan dalam Science pada 26 Oktober. Tetapi ikan itu juga melepaskan sesium itu jika mereka berenang di perairan yang tidak terkontaminasi, seperti yang terlihat pada tuna yang bermigrasi dari dekat Jepang ke dekat San Diego, menunjukkan bahwa kadar ikan harus berkurang waktu. Karena alasan ini, sebagian besar ikan yang ditangkap di lepas pantai timur laut Jepang bukan radioaktif. Tetapi kira-kira 40 persen dari ikan yang tinggal di bawah, seperti flatfish atau halibut, ditangkap di pantai yang berdekatan dengan Fukushima menanggung radionuklida di atas standar keamanan pangan Jepang 100 becquerel per kilogram. *

Menurut tanggapan terhadap pertanyaan dari yang disiapkan oleh staf di Komisi Pengaturan Nuklir AS, menelan ikan pada tingkat itu "hanya akan menghasilkan dosis yang merupakan sebagian kecil dari dosis yang diterima orang dari tingkat alami." Sebagai contoh, seperti yang dicatat Buessler, ikan yang ditangkap di Jepang pada Juni 2011 membual kadar kalium-40 — radionuklida yang terjadi secara alami — 10 kali lebih tinggi dibandingkan dengan cesium radioaktif dari Fukushima.

Radioaktif cesium meluruh dengan memancarkan apa yang dikenal sebagai radiasi beta, partikel bermuatan negatif yang mudah tersumbat oleh logam, plastik atau kayu — tetapi bukan kulit. Secara khusus, mencerna elemen radioaktif yang memancarkan beta adalah "masalah, " menurut NRC. "Partikel beta yang dilepaskan langsung ke jaringan hidup dapat menyebabkan kerusakan pada tingkat molekuler, yang dapat mengganggu fungsi sel." Plus, partikel beta cukup kecil untuk melakukan perjalanan jauh di dalam tubuh, menyebabkan kerusakan yang jauh dan luas.

Pedoman keselamatan AS dari Food and Drug Administration mengizinkan makanan untuk menanggung 1.200 becquerels per kilogram radioaktif cesium, tetapi FDA menolak berkomentar untuk artikel ini. "Tindakan yang lebih ketat yang dilakukan oleh Jepang tampaknya masuk akal bagi penduduk yang tinggal di dekat Fukushima karena mereka menerima dosis radiasi dari sumber lain, termasuk makanan non-ikan, air minum dan kontaminasi permukaan tanah, " tulis staf NRC. "Berdasarkan rekomendasi FDA dan [Organisasi Kesehatan Dunia], makan ikan yang terkontaminasi pada 100 Bq / kg akan menghasilkan paparan radioaktif cesium yang kecil dan dapat diterima."

Karena butuh puluhan tahun bagi radionuklida untuk membusuk, memancing di Fukushima kemungkinan akan tetap dilarang selama bertahun-tahun. Berapa lama tepatnya tidak pasti, terutama karena Tokyo Electric Power Company terus berjuang untuk menahan dan membersihkan jutaan liter air yang terkontaminasi di pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi. Dan saluran air lokal terus mencuci radionuklida ke laut. "Sebagai catatan, saya berada di Jepang Juli lalu dan makan semua jenis makanan laut, " kata Buessler, yang akan mengadakan pertemuan umum pada temuan 14 November di Universitas Tokyo dengan rekan-rekannya. "Data perikanan seperti yang ditunjukkan di sini digunakan untuk menjaga daerah dan jenis ikan tertentu keluar dari pasar. Pertanyaan yang tidak bisa kami jawab adalah kapan ini tidak lagi menjadi masalah."

* Koreksi (10/26/12): Ini adalah 40 persen dari ikan yang hidup di bawah, tidak semua ikan, yang ditangkap di dekat Fukushima yang memiliki konsentrasi di atas standar keamanan Jepang.