Penurunan Cepat di Snow Snowpack Kabar Buruk untuk Western US Rivers


Snowpack di Pegunungan Rocky utara menyusut dengan kecepatan luar biasa cepat selama 30 tahun terakhir, menurut sebuah studi baru. Penurunan itu "hampir belum pernah terjadi sebelumnya" selama 800 tahun terakhir, kata para peneliti yang menggunakan cincin pohon untuk merekonstruksi rekor kantong salju selama berabad-abad di seluruh jajaran Pegunungan Rocky

Snowpack di Pegunungan Rocky utara menyusut dengan kecepatan luar biasa cepat selama 30 tahun terakhir, menurut sebuah studi baru.

Penurunan itu "hampir belum pernah terjadi sebelumnya" selama 800 tahun terakhir, kata para peneliti yang menggunakan cincin pohon untuk merekonstruksi rekor kantong salju selama berabad-abad di seluruh jajaran Pegunungan Rocky.

Pekerjaan mereka, yang diterbitkan kemarin di jurnal Science, menunjukkan bahwa salju yang jatuh bisa memiliki konsekuensi serius bagi lebih dari 70 juta orang yang bergantung pada air dari sungai Columbia, Colorado dan Missouri yang diberi makan limpasan.

"Batuan Utara telah menunjukkan respons terbesar terhadap pemanasan dalam hal penurunan lapisan salju, " kata pemimpin penulis, Greg Pederson, seorang ilmuwan penelitian di Pusat Penelitian Pegunungan Rocky Utara, US Rocky Mountain Research Center. "Suhu, terutama sekarang, tampaknya meremehkan paket salju."

Itu adalah pergeseran yang ditandai dari pola yang mendominasi dari 1200 M ke 1980-an: Ketika snowpack rendah di North Rockies, itu tinggi di Southern Rockies - dan sebaliknya.

Tetapi selama sekitar 30 tahun terakhir, paket salju di kedua wilayah telah menyusut. Pederson dan rekan-rekannya menyalahkan pegas yang lebih hangat yang didorong oleh kombinasi kenaikan kadar gas rumah kaca di atmosfer dan variasi iklim alami.

"Dalam 30 tahun terakhir, ada sinkroni yang berkembang di mana seluruh Barat menjadi lebih hangat, " kata Philip Mote, direktur Institut Penelitian Perubahan Iklim Oregon di Oregon State University. "Bagian itu bukanlah hal baru, tetapi mereka menunjukkan beberapa kesempatan lain dalam milenium terakhir di mana terdapat salju rendah di Barat juga merupakan periode yang hangat luar biasa. Itu pesan yang cukup kuat: bahwa secara historis, salju rendah dan musim semi hangat saling membantu."

Kali ini, tidak ada kembali ke periode dingin
Tim Barnett, seorang klimatologis di Scripps Institution of Oceanography, mengatakan hasil baru tampaknya setuju dengan pekerjaan sebelumnya yang menggunakan model iklim untuk menunjukkan emisi gas rumah kaca manusia telah berkontribusi terhadap penurunan kantong salju di Amerika Serikat bagian barat.

"Saya pikir kita mendapatkan beberapa gagasan tentang apa variabilitas alami di dalam paket salju, " kata Barnett, meskipun dia mencatat keahliannya terletak pada model iklim, bukan studi cincin pohon. "Fakta bahwa segala sesuatu telah melenceng ke sini di sini dalam 30 hingga 40 tahun terakhir [dalam studi baru] cukup banyak jibes dengan apa yang telah kita lakukan."

Sementara itu, Pederson mengatakan dia melihat perbedaan penting antara kondisi modern dan periode singkat suhu hangat abad ke-14 dan ke-15 dan paket salju rendah di sepanjang hulu sungai Columbia dan Missouri.

"Mereka akhirnya diikuti oleh pendinginan, " katanya. "Sekarang, sayangnya, kita tidak berharap untuk kembali ke periode yang lebih dingin."

Pandangan sekilas ke masa lalu disediakan oleh 66 set data cincin pohon yang digunakan para ilmuwan untuk menyatukan catatan tahunan paket salju yang jauh lebih tua dari pengamatan modern, yang dimulai pada awal abad ke-20.

Mereka menggunakan beberapa catatan dari pinus ponderosa dan pohon cemara Douglas, yang tumbuh subur di dataran rendah dan bertahun-tahun dengan hujan salju lebat. Tetapi untuk melacak salju di ketinggian yang lebih tinggi, para ilmuwan memeriksa cincin dari larub subalpine, gunung hemlock dan pohon cemara subalpine - spesies yang pertumbuhannya terhambat oleh hujan salju.

Mengintip masa lalu
Dalam kasus-kasus itu, "Anda sering melihat pohon yang bisa Anda letakkan dengan mudah di sekitar - dan bisa berusia 500 hingga 800 tahun, " kata Pederson.

Rekor cincin-pohon gabungan ini berharga karena mengatasi masalah menjengkelkan dengan banyak pengamatan iklim modern: Mereka tidak pergi jauh ke masa lalu untuk menunjukkan kepada para ilmuwan seperti apa kondisi sebelum aktivitas manusia mulai mengubah lingkungan.

"Kami membangun sistem untuk mengamati lingkungan kami yang berubah selama periode itu telah berubah dengan cepat, " kata Mote.

Pederson mengatakan dia yakin hasil cincin-pohonnya akurat sebagian karena selama periode singkat tumpang tindih selama abad ke-20, kedalaman bungkusan salju yang berasal dari cincin pohon dan pengamatan modern terlihat seperti "fotokopi" satu sama lain.

Meskipun studi baru menggambarkan penurunan berkelanjutan dalam paket salju di seluruh Rockies, tahun ini telah melawan tren jangka panjang itu. Rekaman snowpacks telah direkam di barat utara, menurut Layanan Konservasi Sumber Daya Alam Departemen Pertanian, yang memantau snowpack.

Para ahli mengkarakteristikkannya sebagai blip singkat dalam tren penurunan jangka panjang. Mereka menghubungkan musim dingin tahun lalu yang tidak biasa dengan pola cuaca La Niña yang berlaku sejak Agustus hingga Mei.

"Kami melihat 200 hingga 400 persen dari normal untuk tahun ini, " kata Michael Strobel, direktur National Water and Climate Center.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar