Resep untuk Cacing


Temui Caenorhabditis elegans , cacing paling terkenal di dunia. Bahkan diperbesar tidak terlihat banyak. Dalam kehidupan nyata, cacing gelang pendek ini dengan nama panjang - sangat kecil sehingga beberapa bisa muat di kepala pin - terdiri dari kurang dari seribu sel. Tetapi pada 11 Desember, C. elegans memenangkan tempatnya di buku-buku sejarah dengan pengumuman bahwa para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St

Temui Caenorhabditis elegans, cacing paling terkenal di dunia. Bahkan diperbesar tidak terlihat banyak. Dalam kehidupan nyata, cacing gelang pendek ini dengan nama panjang - sangat kecil sehingga beberapa bisa muat di kepala pin - terdiri dari kurang dari seribu sel. Tetapi pada 11 Desember, C. elegans memenangkan tempatnya di buku-buku sejarah dengan pengumuman bahwa para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis dan Sanger Center di Cambridge, Inggris, telah memecahkan kode semua gennya - sehingga membuat peta genetik lengkap pertama untuk organisme yang lebih tinggi.

Dibandingkan dengan manusia, C. elegans tampaknya makhluk yang cukup rendah. Genomnya mengandung hanya 97 juta pasangan basa DNA, dibandingkan dengan lebih dari tiga miliar untuk Homo sapiens . Tetapi orang-orang memiliki jumlah mengejutkan yang sama dengan cacing ini, yang hidupnya jarang diamati di tanah daerah beriklim sedang. Berbeda dengan mikroba yang diurutkan sejauh ini, C. elegans memulai kehidupan sebagai sel tunggal yang dibuahi dan mengalami serangkaian pembelahan sel ketika tumbuh menjadi hewan dewasa, membentuk jaringan dan organ yang kompleks. Sekitar 300 dari 959 sel cacing dewasa, misalnya, merupakan sistem saraf yang dapat mendeteksi bau, rasa, dan menanggapi suhu dan sentuhan. Tabung pencernaan berjalan sepanjang tubuh cacing. Selama rentang hidupnya dua hingga tiga minggu, menemukan pasangan seks tidak pernah menjadi masalah, karena sebagian besar anggota spesies tersebut mengandung organ seks pria dan wanita dan membuahi diri mereka sendiri. Sekitar 40 persen gennya terkait erat dengan gen kita.

ROBERT WATERSTON mengepalai tim AS di Universitas Washington di St. Louis.

Dengan membandingkan cacing dan sekuens manusia, para ilmuwan dapat mengidentifikasi gen terkait, dan kemudian menggunakan cacing untuk memeriksa fungsinya. Dari penelitian ini dapat ditarik kesimpulan tentang penyebab genetik penyakit dan gangguan. "Sekarang kita memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana seekor hewan dibangun, kita bisa lebih dekat untuk mengetahui bagaimana tubuh manusia bekerja dalam kesehatan dan penyakit, " kata John Sulston, direktur Sanger Center di Wellcome Trust Genome Campus, Cambridgeshire, Inggris.

Proyek pengurutan, dilakukan oleh tim yang dipimpin oleh Sulston di Sanger dan Robert Waterston dari Washington University hampir satu dekade yang lalu tetapi hanya benar-benar bergulir dengan dana yang cukup pada tahun 1993. Kedua kelompok tersebut memotong dan mengurutkan jutaan bit cacing DNA, menempelkannya. dalam rentetan panjang urutan terdokumentasi, dan menambahkannya ke database publik. Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa lusin mesin sequencing beroperasi sepanjang waktu. Secara keseluruhan, dua juta "dibaca" dieja urutan worm, 500 pangkalan sekaligus. "Kami telah memberi ahli biologi alat baru yang kuat untuk bereksperimen dan mempelajari bagaimana fungsi genom, " kata Waterston.

Memang, keberhasilan penyelesaian cetak biru untuk C. elegans membantu di sepanjang Proyek Genom Manusia, yang baru-baru ini mengumumkan akan mempercepat upayanya untuk menyelesaikan resep besar untuk orang yang lengkap dua tahun lebih cepat dari jadwal. "Sekarang kita lebih bersemangat dari sebelumnya untuk mendapatkan buku instruksi untuk manusia, " kata Francis Collins, direktur National Human Genome Research Institute, pemain utama dalam Proyek Genom Manusia.

Sementara itu, hasil sequencer worm sudah memberikan petunjuk berharga bagi para peneliti. Menurut laporan upaya tersebut, yang diterbitkan dalam edisi 11 Desember Science, analisis genom worm tersebut mengungkapkan 19.099 gen penyandi protein - sekitar satu setiap 5.000 basis DNA - dan 800 atau lebih gen yang memiliki fungsi lain. Itu beberapa kali jumlah gen yang diprediksi oleh eksperimen genetika klasik. Sementara 40 persen gen cocok dengan gen organisme lain, termasuk manusia, 60 persen lainnya mewakili misteri baru yang menunggu penjelasan.

Berita Terbaru

Tanyakan Para AhliA Fierce Green Fire (film baru)Heat Deaths di New York City Diprediksi NaikProbe Pluto untuk Bangun dari "Hibernasi" Bulan DepanParadoks Pohon Penghasil PolusiApakah Ada Hubungan Yang Kuat antara Acara Cuaca Ekstrem dan Perubahan Iklim?Bagaimana Sains Membawa Kita Melewati Batas Hari IniBerbagai Pukulan Berbeda: Mesin Becak Auto Polusi Baru Yang Lebih Rendah Dapat Menyelamatkan Kehidupan dan mengekang Perubahan Iklim [Slide Show]