Penelitian yang Menguntungkan: Ilmuwan Terbaik Bagikan $ 3-Juta dalam Hadiah Kavli


Mildred Dresselhaus, yang disebut "ratu ilmu karbon, " membawa pulang Hadiah Kavli $ 1-juta dalam Nanoscience hari ini. Ilmuwan bahan dari Massachusetts Institute of Technology dianugerahi untuk karyanya dalam mengungkapkan sifat termal dan listrik aneh yang dikembangkan karbon pada skala atom

Mildred Dresselhaus, yang disebut "ratu ilmu karbon, " membawa pulang Hadiah Kavli $ 1-juta dalam Nanoscience hari ini. Ilmuwan bahan dari Massachusetts Institute of Technology dianugerahi untuk karyanya dalam mengungkapkan sifat termal dan listrik aneh yang dikembangkan karbon pada skala atom. Penemuan ini membantu mengarah pada pengembangan bahan baru, seperti graphene dan carbon nanotube, yang memiliki aplikasi dalam energi, kedokteran, optik dan elektronik.

Dresselhaus adalah salah satu dari tujuh peneliti yang menerima Hadiah Kavli untuk penemuan di bidang nanosains, ilmu saraf, dan astrofisika. Pemenang diumumkan Kamis di World Science Festival di New York City, melalui siaran langsung dari Norwegia.

Tiga peneliti, yang karyanya berfokus pada pemahaman persepsi dan bagaimana mempengaruhi perilaku, berbagi hadiah Neuroscience senilai $ 1 juta. Cornelia Bargmann dari The Rockefeller University menerangi jalur neuron pertama antara protein reseptor sensorik dan perilaku pada cacing nematoda. Ann Graybiel dari MIT mengungkapkan bahwa area basal ganglia di otak mengalami reorganisasi ketika suatu organisme mempelajari hal-hal baru. Pemenang ketiga, Winfried Denk dari Max Planck Institute for Medical Research di Heidelberg, Jerman, diakui atas karya perintisnya dalam connectomics — memetakan koneksi saraf otak.

Hadiah astrofisika diberikan kepada sekelompok peneliti yang menemukan dan menggambarkan Sabuk Kuiper — cincin sisa planet yang mengelilingi sistem tata surya kita. David Jewitt (Universitas California di Los Angeles), Jane Luu (MIT) dan Michael Brown (California Institute of Technology) menggunakan teknik optik canggih untuk menemukan sabuk dan menganalisis komposisinya. Benda-benda beku di Sabuk Kuiper diperkirakan melestarikan bahan primordial yang membantu membentuk tata surya awal.

Sebelum pemenang diumumkan, penasihat sains dan teknologi Presiden Obama, John Holdren, memberikan ceramah panjang lebar tentang bagaimana mendorong inovasi dan pencapaian ilmiah di AS. Penyelenggara acara berharap bahwa menyoroti kontribusi para pemenang akan menginspirasi orang lain. "Saya pikir apa yang mengesankan tentang pemenang hadiah hari ini adalah panutan yang mereka tetapkan untuk anak-anak, " kata Angela Belcher, seorang ilmuwan material di MIT yang berbicara di panel setelah pengumuman. “Orang-orang ini adalah pahlawan dalam sains. Saya pikir ini adalah faktor pendorong yang sangat besar. ”

Catatan Editor (31/5/12): Kisah ini diedit setelah dikirim. Ini awalnya tidak benar menyatakan bahwa semua pemenang Hadiah Kavli akan membagi total $ 1 juta dompet. Sebenarnya ada tiga penghargaan masing-masing $ 1 juta; jika ada beberapa pemenang penghargaan, mereka membagi hadiah $ 1-juta kategori itu.