Cairan Pembersih Jalan Dapat Mengandung Bahan Kimia yang Tidak Sehat


Banyak negara bagian menggunakan air asin untuk melakukan pra-jalan jalan sebelum badai karena lebih baik menempel pada trotoar daripada garam batu. Departemen transportasi mencampur air asin mereka sendiri dan menggunakan air asin alami yang diekstraksi dari air tanah atau air limbah dari pengeboran gas alam dan minyak konvensional

Banyak negara bagian menggunakan air asin untuk melakukan pra-jalan jalan sebelum badai karena lebih baik menempel pada trotoar daripada garam batu. Departemen transportasi mencampur air asin mereka sendiri dan menggunakan air asin alami yang diekstraksi dari air tanah atau air limbah dari pengeboran gas alam dan minyak konvensional.

Selama kru jalan musim dingin yang tampaknya tak ada habisnya ini telah berjuang terus-menerus untuk menjaga jalan dan jalan raya tetap aman. Senjata utama mereka: air asin. Ini melekat ke trotoar lebih baik daripada memantulkan garam batu dan mencegah es terbentuk di atasnya. Tetapi di beberapa jalan solusi asin ini mungkin mengandung zat berbahaya lainnya.
Sebagian besar departemen transportasi mencampur sendiri air garam ini, menggunakan garam dan air sederhana atau air garam alami yang diekstraksi dari endapan bawah tanah. Tetapi di negara-negara dengan sumur pengeboran gas alam dan minyak konvensional, menyebarkan air limbah sumur di jalan bisa menjadi cara yang hemat biaya untuk menghilangkan es. Cairan ini disebut brine yang diproduksi. Karena bersirkulasi di antara bebatuan yang dalam dan menyentuh berbagai bentuk minyak bumi, air garam dapat mengandung radium, timah, atau zat lain yang dapat berbahaya pada tingkat paparan tertentu. Peraturan negara bagian air asin yang diproduksi untuk tujuan menghilangkan es sangat bervariasi, dan beberapa ahli menyerukan pengujian yang lebih ketat untuk dampak lingkungan dan kesehatan jangka panjang.
Sumur bor konvensional mengekstraksi gas dan minyak secara vertikal dari tanah, tidak seperti rekah hidrolik, atau fracking, yang menggunakan pengeboran vertikal dan horizontal untuk menyuntikkan cairan yang memaksa minyak dan gas ke permukaan. Air, secara alami asin dari laut kuno terkubur jauh di bawah Amerika Utara, keluar dengan gas dan minyak dalam kedua proses. Hampir semua air garam yang diproduksi yang digunakan untuk menghilangkan es di AS berasal dari sumur minyak dan gas konvensional atau dari endapan yang terbentuk secara alami. Air fracking jarang digunakan karena tidak terlalu asin — jutaan galon yang disuntikkan mencairkan garam, menjadikannya tidak praktis sebagai penghilang es. Departemen transportasi dari sembilan negara cuaca dingin yang dihubungi karena mereka semua memiliki deposit minyak serpih dan sebagian besar memiliki operasi fracking (Colorado, Connecticut, Indiana, Michigan, New Jersey, New York, Dakota Utara, Ohio dan Pennsylvania) mengatakan mereka tidak gunakan air garam produksi fracking untuk menghilangkan es. (Meskipun jarang digunakan, sejumlah kota, termasuk Westchester County, NY, telah melarang penyebaran air limbah fracking di jalan.)
Sebuah studi US Geological Survey 2014 menganalisis sedimen pinggir jalan di mana air garam yang dihasilkan dari sumur konvensional telah tersebar sebagai penurun es dan menemukan peningkatan kadar radium, strontium, kalsium dan natrium. Radium bersifat radioaktif dan karenanya bisa bersifat karsinogenik. Pada konsentrasi tinggi, natrium dapat menjadi tidak sehat bagi manusia dan hewan. Pada tanaman, kadar natrium yang tinggi mengganggu asupan nutrisi, yang menyebabkan kematian. Penulis utama penelitian ini, peneliti hidrologi Katherine Skalak, mengatakan kandungan kimia dari air garam yang diproduksi bervariasi dari sumur ke sumur. Ketika mengalir keluar dari sumur, cairan ini juga dapat mengandung karsinogen, hidrokarbon dan pelarut, kata Marilyn Howarth, seorang dokter di University of Center Center of Excellence dalam Toksikologi Lingkungan. Tetapi tidak ada cara untuk mengetahui apa yang ada di masing-masing kumpulan sumur tanpa menguji masing-masing sebelum menyebarkan air garam yang diproduksi di jalan. "Jika praktik ini akan berlanjut, " kata Skalak, "kita harus berada di luar sana mengumpulkan sampel-sampel itu untuk memastikan tidak ada konsekuensi lingkungan ... sehingga dalam 10 tahun kita tidak menyadari bahwa kita telah menciptakan masalah."
Pertanyaannya adalah seberapa sering menguji dan apa yang harus diperiksa. Di New York State, misalnya, sebelum menyetujui aplikasi izin untuk jalan menyebar Departemen Konservasi Lingkungan (DEC) menganalisis sampel air garam representatif untuk klorida, total padatan terlarut, pH, kalsium, natrium, magnesium, besi, barium, timah, kandungan sulfat, minyak dan lemak; itu juga menguji senyawa organik yang mudah menguap termasuk benzena, etilbenzena, toluena dan xilena. Pengguna volume air garam yang lebih besar mungkin juga harus melaporkan konten kimia setiap tahun. Tetapi secara umum, setelah aplikasi disetujui, DEC tidak menganalisis ulang setiap truk berisi air asin yang diproduksi. Seorang pejabat agensi, yang menolak disebutkan namanya, mengatakan proses yang ada akan "menghindari dampak lingkungan terhadap air tanah atau lahan basah dan badan air permukaan yang berdekatan dengan jalan raya."
Ohio, sebaliknya, tidak memerlukan tes sumur gas dan minyak untuk setiap aplikasi sebelum air garam mentah digunakan sebagai de-icer. Undang-undang negara membatasi di mana, kapan dan berapa banyak air garam yang diproduksi dapat tersebar di jalan tetapi menyerahkannya kepada otoritas lokal untuk menyetujui aplikasi individual. Universitas negeri telah melakukan beberapa studi penelitian tentang dampak lingkungan dari praktik tersebut tetapi studi terbaru yang dikutip oleh Departemen Sumber Daya Alam Ohio dalam dokumen pedomannya (pdf) dilakukan pada 1980-an dan 1990-an. Cara lain untuk mencegah kemungkinan masalah adalah dengan menyaring bahan kimia tertentu dari air asin yang diproduksi sebelum digunakan. Nature's Own Source, LLC, yang berbasis di Ohio, telah mengembangkan produk yang disebut AquaSalina yang berasal dari deposit air garam yang terjadi secara alami dan menghasilkan air garam dari sumur konvensional; Sebelum produk dianggap siap-jalan, produk ini disaring untuk menghilangkan zat berbahaya, seperti timbal dan hidrokarbon. Pemilik David Mansbery mengatakan sebelum pergi ke pasar pada tahun 2004 perusahaan memiliki produknya diuji secara ekstensif oleh laboratorium eksternal untuk efek lingkungan untuk mendapatkan izin yang diperlukan dari otoritas Ohio.
Perusahaan hanya menggunakan air garam ketika kandungan kimianya mencapai tingkat air minum yang aman, kata Mansbery. Mereka memungkinkan beberapa bahan kimia tetap pada konsentrasi yang lebih tinggi: magnesium klorida, kalsium klorida, bromin klorida, dan natrium klorida — semua garam. AquaSalina, seperti sebagian besar rekanan air yang diproduksi, secara alami tinggi magnesium klorida, yang membuatnya lebih efektif pada suhu hingga -26 derajat Celcius (garam batu hanya efektif hingga -6, 5 derajat C).
Aspek rumit untuk mengatur air garam yang diproduksi, Howarth mengatakan, adalah bahwa tidak ada spesifikasi federal untuk standar yang harus dipenuhi sebelum menyebar di jalan. "Ini adalah proses berbasis negara, dan itulah yang menjadi perhatian saya karena beberapa negara telah mengambil sikap bahwa mereka tidak akan mengatur industri [minyak], " katanya. "Jika tidak diatur, maka kita mungkin menempatkan produk minyak bumi, bahan bakar diesel, pelarut, karsinogen yang dikenal di jalan kita dan meningkatkan risiko kanker dan dampak kesehatan yang sangat serius bagi orang-orang."