Kehidupan Rahasia Kuda


LIAR DI HATI: Kuda-kuda liar bebas berkeliaran di Pegunungan Pryor Montana. Secara singkat Para ilmuwan telah lama mempelajari cara terbaik untuk melatih dan merawat kuda peliharaan, tetapi mereka sebagian besar mengabaikan perilaku kuda bebas. Penelitian terbaru telah mulai mengisi celah itu. Pengamatan dari studi jangka panjang tentang kuda liar menunjukkan bahwa pandangan konvensional pria-sentris tentang dinamika kekuatannya salah

LIAR DI HATI: Kuda-kuda liar bebas berkeliaran di Pegunungan Pryor Montana.

Secara singkat

  • Para ilmuwan telah lama mempelajari cara terbaik untuk melatih dan merawat kuda peliharaan, tetapi mereka sebagian besar mengabaikan perilaku kuda bebas. Penelitian terbaru telah mulai mengisi celah itu.
  • Pengamatan dari studi jangka panjang tentang kuda liar menunjukkan bahwa pandangan konvensional pria-sentris tentang dinamika kekuatannya salah.
  • Faktanya, wanita sering menyebut tembakan, menggunakan taktik seperti kerja sama dan kegigihan untuk mendapatkan apa yang mereka inginkan.

Diadaptasi dari The Horse: The Epic History of Our Noble Companion, oleh Wendy Williams, dengan pengaturan dengan / Farrar, Straus dan Giroux, LLC (AS), HarperCollins (Kanada), Oneworld (UK). Hak Cipta © 2015 oleh Wendy Williams .

Beberapa waktu sekitar 35.000 tahun yang lalu, ketika sebagian besar Eropa dikurung di lapisan es, seorang seniman memperoleh sedikit gading besar dan mulai mengukir. Sebuah mahakarya muncul dalam bentuk kuda sepanjang dua inci. Leher kuda jangkungnya yang melengkung memadukan potensi otot dan keanggunan alami. Kepalanya, sedikit terkokang, memberi hewan itu suasana perenungan yang dalam. Seseorang hampir dapat mendengar dia mendengus dan melihatnya melemparkan kepalanya, memperingatkan lawan untuk berhati-hati. Tidak ada yang tahu siapa yang menciptakan keajaiban miniatur ini, dijuluki "kuda Vogelherd" setelah gua di Jerman di mana ia ditemukan, tetapi jelas bahwa pemahat gading ini menghabiskan banyak waktu menonton kuda liar, mempelajari interaksi sosial mereka dan belajar mereka bahasa tubuh.

Sedihnya, di dunia modern, hobi ini menjadi semacam seni yang hilang. Para ilmuwan Equine telah mempelajari cara terbaik untuk melatih kuda pamer, cara terbaik untuk memberi makan kuda pacu, cara terbaik untuk menyembuhkan tulang halus di kaki kuda yang lumpuh. Tetapi berbeda dengan perilaku simpanse liar, paus dan gajah, di antara spesies lain, cara alami kuda jarang mengumpulkan minat ilmiah. Dan dari beberapa penelitian yang dilakukan, sangat sedikit yang merupakan proyek jangka panjang.

Upaya baru-baru ini mulai mengisi celah itu — dengan hasil yang mengejutkan. Para ilmuwan telah mendokumentasikan perilaku di antara kuda-kuda bebas yang menjungkirbalikkan banyak gagasan lama tentang bagaimana hewan-hewan ini berikatan dan berinteraksi satu sama lain.

Mares vs kuda jantan

Kuda tidak biasa di antara mamalia berkuku. Banyak anggota kelompok ini biasanya berkeliaran dalam kelompok besar, mencari keamanan dalam jumlah. Sebaliknya, kuda liar hidup sepanjang tahun dalam kelompok-kelompok kecil, atau kelompok, dari tiga hingga 10 individu. Kuda-kuda yang serumpun dan keturunan muda mereka membentuk inti dari band ini.

Anggota-anggota sebuah band kuda tidak hanya mengelompokkan hewan-hewan dengan mentalitas seperti geng. Para peneliti telah menemukan bahwa, seperti halnya manusia, ikatan individu dalam pita mungkin lebih penting daripada identitas kelompok. Ikatan ini kadang-kadang didasarkan pada ikatan keluarga, tetapi seringkali mereka hanya didasarkan pada preferensi individu. Preferensi ini dapat dan memang berubah: persahabatan datang dan pergi, anak kuda tumbuh dan pergi untuk tinggal di tempat lain, hubungan pria-wanita terkadang berhasil dan terkadang tidak. Akibatnya, kehidupan sosial kuda tidak ada artinya jika tidak kacau. Memang, pengamatan jangka panjang terhadap hewan-hewan ini di alam seperti mengikuti sinetron. Ada arus argumen yang terus-menerus, tentang perebutan posisi dan kekuasaan, pertarungan memperebutkan ruang pribadi, kesetiaan dan pengkhianatan.

Penyelidikan etologis terbaru — yaitu, studi obyektif tentang perilaku dalam kondisi alami — menunjukkan bahwa dinamika kekuatan ini lebih rumit daripada yang diperkirakan sebelumnya. Pandangan konvensional, seperti yang dijelaskan dalam laporan National Academy of Sciences baru-baru ini, adalah bahwa "harem, juga dikenal sebagai sebuah band, terdiri dari kuda jantan yang dominan, pria dan wanita dewasa bawahan, dan keturunannya." Pada pandangan pertama, penilaian ini akan tampaknya benar: apa yang orang perhatikan ketika menonton kuda liar adalah kegaduhan yang diciptakan oleh kuda jantan. Tetapi penelitian oleh Jason Ransom dari Colorado State University dan lainnya telah menunjukkan bahwa pandangan pria-sentris ini salah. Jauh dari menjadi bawahan, kuda sering memulai kegiatan band. Kuda jantan sering sedikit lebih dari gantungan.

Ransom pernah menyaksikan sekelompok kuda betina yang berhenti merumput dan mulai menuju air. Kuda jantan itu tidak memperhatikan. Ketika dia mendongak dan melihat teman wanitanya pergi, dia panik. "Dia mulai mengejar mereka, " kata Ransom padaku. "Dia seperti anak kecil yang berteriak, 'Hei, ke mana semua orang pergi?'" Kuda-kuda itu mengabaikannya. Apakah kuda jantan itu menyusul atau tidak, tampaknya bukan urusan mereka.

Mares juga terkadang memiliki preferensi kuda jantan. Mereka melawan laki-laki yang tidak mereka sukai dengan kegigihan yang mengejutkan, bahkan ketika lelaki itu telah menetapkan dirinya sebagai kuda jantan band. Joel Berger dari University of Montana mempelajari perilaku dua kuda yang tidak terkait yang telah menghabiskan beberapa tahun bersama. Pasangan ini bergabung dengan sebuah band yang kemudian diambil alih oleh kuda jantan baru yang menegaskan dirinya dengan mencoba untuk bersanggama dengan mereka secara paksa di berbagai kesempatan. Kuda -kuda itu menolak perhatiannya dan berulang kali membantu satu sama lain dengan menendang dan menggigit kuda jantan ketika ia mencoba kawin, Berger mengamati di Wild Horses of Great Basin . Sudah lama diketahui bahwa gajah betina bekerja sama, tetapi sebelum etolog mulai secara sistematis mempelajari kuda bebas berkeliaran, beberapa orang curiga bahwa kuda betina yang bekerja sama tidak hanya mampu melakukan pertarungan semacam itu — tetapi memenangkannya. Mengingat kebenaran tentang kuda, "harem" tampak seperti kata kuno.

Menangkis pelamar yang tidak diinginkan bukan satu-satunya cara yang digunakan untuk memberontak. Selama bertahun-tahun Laura Lagos dan Felipe Bárcena, keduanya di Universitas Santiago de Compostela di Spanyol, telah mempelajari perilaku Garranos, sejenis kuda jelajah bebas yang tidak biasa. Garranos hidup kasar, hidup keras di perbukitan terjal di Spanyol barat laut dan Portugal utara, di mana mereka berada di bawah ancaman konstan dari serigala. Dalam perjalanan kerja mereka, Lagos dan Bárcena membuat katalog perilaku sepasang kuda betina dalam satu band yang sangat terikat satu sama lain dan yang sering berdiri agak terpisah dari band lainnya.

Pada waktu berkembang biak, kuda-kuda pergi bersama untuk mengunjungi kuda jantan dari band lain. Lagos menyaksikan salah satu kuda berkawan dengan kuda jantan ini dan bukannya kuda jantan dari bandnya sendiri. Kemudian kuda-kuda itu kembali ke kelompok asalnya. Ketika kuda betina kedua siap untuk berkembang biak, keduanya kembali meninggalkan band asli mereka dan kuda jantan untuk bergaul dengan kuda jantan lainnya. Kemudian, sekali lagi, mereka kembali ke grup asal mereka. Ini bukan anomali. Kuda-kuda melakukan hal yang sama pada tahun berikutnya. "Mereka lebih suka wilayah mereka sendiri, tetapi kuda jantan dari band lain, " katanya.

Ketekunan menang

Sampai para ilmuwan menerapkan teknik penelitian etologis pada kuda, beberapa pengamat percaya kuda mampu melakukan penipuan halus seperti itu. Mereka hanya tidak melihat cukup dekat. Ternyata, tidak seperti kuda jantan, kuda tidak perlu bertengkar hebat untuk mendapatkan apa yang mereka inginkan. Sebaliknya mereka menggunakan teknik kegigihan. Sebagai contoh, Ransom bercerita tentang High Tail, seekor kuda betina Jane polos dengan punggung yang kendur dan mantel yang buruk. High Tail, dinamakan demikian karena dermaga ekornya agak terlalu tinggi pada kelompoknya, adalah bagian dari populasi kuda liar yang berkeliaran di Pegunungan Pryor di Amerika Barat. Jika Anda tidak tahu kisah hidupnya, Anda bisa dengan mudah mengira dia kuda kuda anak atau kuda bajak pensiunan. Dengan hari-hari kemuliaan yang jelas berakhir, Anda mungkin tidak akan memberinya pandangan kedua. Namun data Ransom menunjukkan bahwa kuda betina ini memiliki kehidupan yang kaya dan beragam yang melibatkan sejumlah rekan pria jangka panjang yang dipilihnya.

Ransom pertama kali bertemu dengan High Tail pada tahun 2003. Kuda betina ini melewati hari-harinya di perusahaan Sam, seekor kuda jantan yang lahir pada tahun 1991. Ransom mengira keduanya mungkin saling bertemu selama pengembaraan masa muda mereka. Mereka tinggal bersama selama bertahun-tahun. Akhirnya kuda-kuda lain bergabung dengan mereka, membentuk sebuah band. Penelitian menunjukkan bahwa kira-kira separuh kuda dan kuda jantan terikat dengan cara damai ini. Tidak perlu kuda jantan untuk "menaklukkan" kuda betina; dia sering lebih dari pasangan yang mau.

Tak lama setelah Ransom mulai mengikuti High Tail dan band Sam, dia melihat kuda jantan muda berkeliaran di jarak yang cukup dekat. Sam tidak menyambut kuda baru ini, dijuluki "Sitting Bull." Semakin Sitting Bull mencoba menjadi bagian dari grup, semakin Sam melawannya. Sam menghabiskan banyak energi mencoba mengusir kuda jantan yang lebih muda tetapi tidak berhasil.

Setiap kali Ransom melihat band High Tail selama periode ini, Sitting Bull biasanya ada di sana, berkeliaran di pinggiran, mengintai kuda-kuda dan membuntuti Sam, menunggu kesempatannya untuk mengambil alih. Literatur ilmiah berisi laporan tentang kuda jantan satelit yang belajar bagaimana bekerja sama dengan kuda jantan timbal dan dengan demikian secara bertahap mendapatkan kemampuan, secara terbatas, untuk kawin dengan beberapa kuda, tetapi ini tidak terjadi dengan Sam dan Sitting Bull. Keduanya bertarung terus menerus. Tetap saja, Sitting Bull tetap dekat, menunggu waktunya.

Kesempatannya datang pada 2004. Kuda-kuda yang hidup di kaki Pegunungan Pryor terus-menerus menghadapi tantangan untuk menemukan air tawar. Band High Tail sering menuruni dinding curam ngarai Bighorn Canyon, tempat mereka bisa minum. Suatu hari mereka turun sebagai kelompok. Sam tidak mengizinkan Sitting Bull datang. Sementara kuda muda menunggu di atas, sisa kuda-kuda berdiri di atas birai kecil dan minum. Di kejauhan hujan lebat meletus. Banjir bandang membanjiri ngarai, memotong rute pelarian hewan-hewan itu. Selama sekitar dua minggu High Tail dan band-nya, bersama dengan Sam, tetap terjebak tanpa makanan.

Menyadari bahwa situasinya mengerikan, orang-orang turun tangan dan membantu mereka melarikan diri. Hewan-hewan yang sangat kurus berhasil memanjat keluar dari jurang. Sam khususnya telah kehilangan tubuh berototnya. Hampir mati karena kelaparan, ia adalah hasil yang mudah untuk Sitting Bull, yang telah berkeliaran di atas ngarai. Ketika kuda-kuda datang, Sitting Bull "baru saja menukik masuk dan mengusir Sam, " kata Ransom. Berulang kali Sam berusaha mengusir pesaing mudanya, tetapi ia tidak lagi cukup kuat.

Sebagian besar band menerima kuda muda. Bukan Ekor Tinggi. Pada setiap kesempatan dia meninggalkan bandnya dan pergi mencari teman lamanya, Sam. Setiap kali dia pergi, Sitting Bull mengejarnya, menggelengkan kepalanya dan memamerkan giginya untuk mengancamnya dengan cedera. Untuk menghindari digigit, dia menurut dan kembali ke band, tetapi ketika Sitting Bull gagal untuk memperhatikan, High Tail pergi lagi. Ini berlangsung selama berminggu-minggu sampai kuda jantan yang lebih muda menyerah mengejarnya. "Sejak saat itu hanya Sam dan High Tail, " kata Ransom. "Berat badan mereka kembali, dan pada awalnya Sam mencoba mengusir Sitting Bull dan kembali dengan kuda-kuda lain, tetapi setiap kali ia mencoba, ia gagal."

High Tail tinggal bersama Sam sampai ia mati pada tahun 2010. (Karena tekanan pertempuran terus-menerus dengan laki-laki lain, kuda jantan sering hidup jauh lebih pendek daripada kuda.) Setelah Sam, para peneliti melihat High Tail dengan kuda jantan yang mereka sebut Laksamana. Akhirnya Laksamana jatuh cinta padanya. Tebusan tidak tahu mengapa.

Kami melihat High Tail suatu sore di bulan Juli itu. Dia bersama dua kuda lainnya. Salah satunya adalah kuda betina dari band aslinya, binatang yang sudah dikenalnya selama bertahun-tahun. Yang lainnya adalah Sitting Bull. Ditolak oleh High Tail di tahun-tahun mudanya, dia sekarang menjadi salah satu teman baiknya. Peneliti lapangan primata sejak lama menemukan pasang surut aliansi di dalam pasukan primata, tetapi sampai saat ini tidak ada yang memperhatikan kuda di alam liar dengan cukup dekat untuk memahami bahwa mereka juga berperilaku seperti ini. Saya bertanya kepada Ransom apakah menurutnya ada aturan keras dan cepat tentang perilaku kuda di alam liar. "Mereka jarang memilih untuk menyendiri, " jawabnya.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "The Secret Lives of Horses" in313, 4, 76-79 (Oktober 2015)

LEBIH BANYAK UNTUK MENJELAJAHI

Kuda Liar di Great Basin: Persaingan Sosial dan Ukuran Populasi. Joel Berger. University of Chicago Press, 1986.

Pentingnya Etologi dalam Memahami Perilaku Kuda. D. Goodwin dalam Jurnal Kedokteran Hewan Equine, Vol. 31, No. S28, halaman 15–19; April 1999.

DARI ARSIP KAMI

Ekstrak Liar Terancam Punah. Patricia D. Moehlman; Maret 2005.

30 di bawah 30: Astronom Radio yang Menyelidiki Evolusi GalaxyBagaimana Keanekaragaman Hayati Menjaga Bumi HidupThe Elephant in the Room: Bagaimana Kontrasepsi Dapat Menyelamatkan Gajah Masa Depan dari PemusnahanBentuk Lengkungan Batu Pasir di Bawah Stres Mereka SendiriArray Harapan: Australia dan Afrika Selatan Vie untuk Proyek Teleskop Radio MassiveBisakah Diamond Dust Disemprotkan ke Sky Cool Earth?Di Pagar untuk SainsMobil Tanpa Supir Dapat Memperlambat Polusi