Shale Gas Boom Menarik Rencana EPA untuk Membatasi Polusi Udara


Dengan pengeboran minyak dan gas alam yang tidak konvensional yang menyebar di sebagian besar negara, US EPA mengatakan kemarin pihaknya berencana untuk mengatur emisi udara industri terkait dengan masalah kesehatan masyarakat dan yang berkontribusi terhadap pemanasan global. Ini muncul ketika kelompok-kelompok lingkungan hidup, regulator dan industri gas alam yang sedang berkembang memperdebatkan bagaimana cara mengebor puluhan ribu sumur gas serpihan dengan aman pada dekade mendatang

Dengan pengeboran minyak dan gas alam yang tidak konvensional yang menyebar di sebagian besar negara, US EPA mengatakan kemarin pihaknya berencana untuk mengatur emisi udara industri terkait dengan masalah kesehatan masyarakat dan yang berkontribusi terhadap pemanasan global.

Ini muncul ketika kelompok-kelompok lingkungan hidup, regulator dan industri gas alam yang sedang berkembang memperdebatkan bagaimana cara mengebor puluhan ribu sumur gas serpihan dengan aman pada dekade mendatang. Pasokan gas darat AS yang tumbuh dipandang sebagai sumber bahan bakar yang lebih bersih untuk utilitas listrik yang membakar banyak batu bara, tetapi ada dorongan untuk peraturan lingkungan untuk menyertai booming.

"Kota kecil Amerika seharusnya tidak memiliki udara berkualitas Los Angeles, tetapi di daerah-daerah di mana pengeboran gas sedang booming, itulah yang sebenarnya terjadi, " kata Rep. Jared Polis (D-Colo.). "Sampai kita dapat menutup pengecualian industri dan celah dalam hukum, pembaruan yang tertunda untuk hukum udara bersih ini disambut baik dan sangat dibutuhkan."

Standar baru ini bertujuan memangkas polutan penyebab asap dan penyebab kanker yang dipancarkan selama proses pengeboran minyak dan gas. Menerapkan peraturan federal akan berarti pengurangan 95 persen dalam senyawa organik volatile-forming (VOC) kabut asap selama penyelesaian sumur gas serpih.

Standar-standar ini juga akan menurunkan emisi metana, komponen utama gas alam dan gas rumah kaca yang potensial terakumulasi di atmosfer.

Ramon Alvarez, ilmuwan senior untuk Dana Pertahanan Lingkungan, mengatakan dia tidak mengharapkan EPA untuk mengatur metana secara langsung tetapi ada "manfaat tambahan" untuk memotong polutan beracun.

Para pejabat mengatakan analisis EPA menemukan standar "bergantung pada teknologi yang ada hemat biaya untuk mengurangi emisi." Alvarez setuju. Dia mengatakan teknologi "loop tertutup" dan metode lain untuk menangkap dan mengirim emisi telah dikerahkan oleh sejumlah perusahaan, termasuk beberapa yang telah menghasilkan uang dengan menjual metana yang kalau tidak akan dibuang.

Industri menunggu detail
EPA telah mengambil tembakan keras dari Partai Republik di Kongres dan utilitas listrik yang bergantung pada batubara untuk upaya lembaga untuk memperkuat standar kualitas udara. GOP dan minat khusus di sektor utilitas dan industri juga memperlambat proposal EPA untuk mulai mengatur emisi gas rumah kaca yang berkontribusi terhadap perubahan iklim global.

Industri minyak dan gas telah lebih diredam oleh usulan ini, menunjukkan kepada beberapa pihak bahwa teknologi untuk mematuhi peraturan dikembangkan dengan baik. Di bawah perintah pengadilan untuk melakukannya, EPA harus menyelesaikan peraturan sebelum Januari.

Kelompok-kelompok top, termasuk Aliansi Gas Alam Amerika, American Petroleum Institute dan Independent Petroleum Association of America (IPAA) semuanya mengatakan mereka perlu melihat lebih detail sebelum berkomentar.

"Informasi yang kami lihat dari EPA sangat kabur, " kata juru bicara IPAA Nicole Daigle dalam email. "Banyak produsen minyak dan gas alam sudah menggunakan teknologi penyelesaian hijau; namun, kami tidak tahu apakah mereka sama dengan yang diusulkan oleh EPA."

Alvarez mengatakan dia mengharapkan beberapa dorongan balik dari industri. "Ini adalah industri yang beroperasi dengan tingkat regulasi yang sangat rendah selama bertahun-tahun, " katanya. "Ada keengganan filosofis untuk diatur."

Reservoir gas serpih dan kencang negara itu tersebar di Timur Laut; di Midwest atas; di bawah Texas, Louisiana, Oklahoma dan Arkansas; dan utara ke wilayah Pegunungan Rocky.

Pertarungan polusi udara yang disebabkan oleh produsen minyak dan gas dimulai pada Januari 2009, pada awal masa pemerintahan Presiden Obama dan ketika boom serpih gas menendang ke gigi tinggi.

Bulan itu, Aliansi Warga San Juan dan WildEarth Guardian yang berbasis di Santa Fe, NM mengajukan gugatan terhadap EPA dengan mengklaim bahwa mereka telah mengabaikan persyaratan Undang-Undang Udara Bersih bahwa setidaknya setiap delapan tahun lembaga tersebut meninjau dan merevisi standar emisi nasional untuk polutan udara berbahaya. Itu termasuk apakah fasilitas produksi, transmisi dan penyimpanan gas alam darat memancarkan nitrogen oksida, sulfur dioksida, metana, karbon dioksida, dan VOC dalam jumlah yang signifikan seperti benzena.

15.000 sumur dekat Dallas-Fort Worth
Di Texas, di mana formasi Barnett Shale di dalam dan sekitar Fort Worth telah menjadi penghasil gas shale terbesar di negara itu, para peneliti dan aktivis lokal telah mengamati dampak kumulatif dari hampir 15.000 sumur yang dibor.

Januari itu, Al Armendariz, yang saat itu seorang peneliti di Southern Methodist University, menulis sebuah studi tentang emisi udara yang terkait dengan produksi gas di Barnett Shale. Obama akhirnya memilih Armendariz untuk menjalankan EPA Region 6, yang berbasis di Dallas, yang meliputi Texas, New Mexico, Oklahoma, Arkansas, dan Louisiana.

Studi ini memproyeksikan bahwa pada musim panas 2009, emisi nitrogen oksida dan senyawa organik volatil (VOC) penyebab kanker dari sumber gas di Barnett Shale akan melebihi emisi dari mobil dan truk di daerah Dallas-Fort Worth.

Pada saat yang sama, peraturan untuk menangani metana, gas rumah kaca yang kuat, dan polutan udara lainnya dari ladang gas menunjukkan bahwa emisi metana yang buram juga masuk ke atmosfer sebagai akibat dari pengeboran horizontal dan rekahan hidrolik pada formasi serpih.

Dalam formasi Marcellus Shale yang luas di Timur Laut - yang membentang di bawah Pennsylvania, New York, Virginia Barat dan Ohio - peraturan lingkungan tidak mengikuti perkembangan pesat dari pengeboran gas alam. Penggunaan dan pembuangan air adalah masalah terbesar di sana, tetapi mendekati itu adalah keprihatinan tentang emisi.

Emisi udara dari cekungan serpihan sekarang menjadi bagian dari perdebatan yang lebih luas tentang dampak lingkungan "siklus hidup" dari ledakan gas. Sebuah studi oleh para peneliti di Universitas Cornell menyimpulkan polusi air dan udara selama proses pengeboran menempatkan gas alam setara dengan batu bara sebagai penghasil utama gas rumah kaca.

Meskipun ada kelompok yang mengangkat penelitian ini sebagai bukti bahwa gas sama kotornya dengan batubara, sejumlah besar analis independen sangat kritis terhadap kesimpulan tersebut.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500