Kapal memberikan wawasan tentang karbon di lautan


Oleh Quirin Schiermeier Ocean liner dapat membantu melacak salah satu variabel iklim yang paling sulit dipahami, sebuah studi percontohan menyarankan. Dengan menggunakan data yang dikumpulkan oleh kapal komersial, para ilmuwan telah secara akurat memetakan karbon dioksida yang diserap oleh Samudra Atlantik Utara, dan menemukan bahwa karbon dioksida sangat bervariasi dari satu tempat ke tempat lain, dan dari tahun ke tahun

Oleh Quirin Schiermeier

Ocean liner dapat membantu melacak salah satu variabel iklim yang paling sulit dipahami, sebuah studi percontohan menyarankan. Dengan menggunakan data yang dikumpulkan oleh kapal komersial, para ilmuwan telah secara akurat memetakan karbon dioksida yang diserap oleh Samudra Atlantik Utara, dan menemukan bahwa karbon dioksida sangat bervariasi dari satu tempat ke tempat lain, dan dari tahun ke tahun.

Hanya sekitar setengah dari emisi CO2 dari aktivitas manusia yang tinggal di atmosfer, dan ini sangat meningkatkan efek rumah kaca alami. Sisanya diserap - dalam ukuran yang kira-kira sama - oleh tanaman dan lautan.

Tanpa sink alami yang kuat ini, konsentrasi CO2 atmosfer akan meningkat lebih dari dua kali lipat dari yang sebenarnya.

Tetapi ketika lautan menjadi semakin jenuh dengan CO2, beberapa menjadi khawatir bahwa mereka mungkin berfungsi kurang efisien ketika karbon tenggelam. Kekhawatiran ini telah dipicu oleh laporan yang menunjukkan bahwa fraksi emisi CO2 antropogenik yang tinggal di atmosfer naik dari 40% menjadi 45% antara tahun 1959 dan 2006. Namun, penelitian yang lebih baru gagal menemukan bukti tren di fraksi udara dari Emisi CO2.

"Ini persis menggambarkan ketidakpastian besar seputar pertanyaan penting ini, " kata Andrew Watson, seorang ilmuwan siklus karbon di University of East Anglia di Norwich, Inggris, dan pemimpin penelitian pemetaan karbon, yang diterbitkan dalam Science minggu ini.

Survei ini adalah penilaian paling komprehensif tentang cara CO2 bergerak dari atmosfer ke laut. Hasilnya harus memungkinkan penilaian yang lebih rinci tentang bagaimana perubahan dalam penyerapan CO2 lautan dapat mempengaruhi iklim planet dan keasaman lautan.

Naik dan turun

Tim ini dilengkapi empat kapal kontainer dan satu kapal pesiar yang melayani rute laut Atlantik Utara dengan sensor kimia - yang dikenal sebagai ekuilibrator - yang mengukur kelimpahan CO2 di permukaan air laut dan di udara sekitarnya. Data ini dapat digunakan untuk menyimpulkan keseluruhan transfer CO2 udara ke laut di Atlantik Utara.

Penyerapan CO2 di wilayah ini secara keseluruhan tampaknya berubah dari tahun ke tahun, mungkin sebagai respons terhadap osilasi iklim alami. Penyerapan CO2 juga tampaknya bervariasi di setiap lokasi, dan fluks tahunan sangat bergantung pada musim. Variasi ini membuatnya sulit untuk membedakan tren apa pun dalam data.

"Kami tidak melihat penurunan substansial dalam kekuatan wastafel, tetapi kami memang melihat fluktuasi yang sangat jelas, " kata Watson. "Apakah penyerapan CO2 laut secara sistematis melemah dan, jika demikian, apa mekanismenya, adalah pertanyaan terbuka."

Penelitian, yang didanai oleh Uni Eropa (UE) dan merupakan bagian dari proyek CarboOcean UE yang sedang berlangsung, telah dibuat selama hampir 10 tahun. Sebuah sensor kimia prototipe dipasang ke kapal kargo pada tahun 2002, tetapi gagal berfungsi dengan baik. Setelah pengujian lebih lanjut, studi utama dilakukan pada tahun 2005, melibatkan sekitar 125.000 pengukuran berbasis kapal.

Para ilmuwan kemudian membandingkan pengamatan mereka dengan data yang dikumpulkan dari cakupan yang lebih sporadis pada tahun-tahun yang berdekatan, dan menemukan bahwa pada tahun 2005 penyerapan CO2 lautan lebih tinggi daripada tahun-tahun lain antara tahun 2002 dan 2007. Dengan tidak adanya pengamatan yang lebih sistematis, data iklim lainnya sebelumnya telah telah digunakan untuk menyimpulkan penurunan berkelanjutan dalam kemampuan menyerap CO2 di Atlantik Utara sejak pertengahan 1990-an.

"Tidak ada cara unik untuk menentukan sesuatu yang serumit keseimbangan karbon regional, " memperingatkan Philippe Ciais, associate director Laboratorium Ilmu Iklim dan Lingkungan di Gif-sur-Yvette Prancis, yang mengoordinasikan Sistem Pengamatan Karbon Terpadu (ICOS) ), fasilitas pan-Eropa yang direncanakan untuk memantau gas rumah kaca. "Tapi kabar baiknya adalah Anda bisa mengalahkan ketidakpastian dengan strategi pengambilan sampel yang cerdas dan cara yang relatif murah."

Penelitian ini adalah pertunjukan

Berita Terbaru

Tanyakan Para AhliA Fierce Green Fire (film baru)Heat Deaths di New York City Diprediksi NaikProbe Pluto untuk Bangun dari "Hibernasi" Bulan DepanParadoks Pohon Penghasil PolusiApakah Ada Hubungan Yang Kuat antara Acara Cuaca Ekstrem dan Perubahan Iklim?Bagaimana Sains Membawa Kita Melewati Batas Hari IniBerbagai Pukulan Berbeda: Mesin Becak Auto Polusi Baru Yang Lebih Rendah Dapat Menyelamatkan Kehidupan dan mengekang Perubahan Iklim [Slide Show]