Shockwave mengungkapkan tempat kelahiran bintang


Oleh Eugenie Samuel Reich Mereka lebih dari 100 kali massa Matahari, bersinar lebih dari 10 juta kali lebih terang, dan, selama hidup mereka, memuntahkan lebih dari setengah massa mereka dalam bentuk angin bintang tanpa henti. Namun asal usul bintang-bintang besar muda di galaksi Awan Magellan Besar (LMC) telah menjadi misteri bagi para astronom selama beberapa dekade

Oleh Eugenie Samuel Reich

Mereka lebih dari 100 kali massa Matahari, bersinar lebih dari 10 juta kali lebih terang, dan, selama hidup mereka, memuntahkan lebih dari setengah massa mereka dalam bentuk angin bintang tanpa henti. Namun asal usul bintang-bintang besar muda di galaksi Awan Magellan Besar (LMC) telah menjadi misteri bagi para astronom selama beberapa dekade.

Vasilii Gvaramadze, seorang astronom di Sternberg Astronomical Institute di Moscow State University, dan rekan-rekannya kini telah menemukan tempat kelahiran salah satu kelompok, dan telah menunjukkan bahwa itu adalah "bintang pelarian, " berlari melintasi LMC di lebih dari 130 kilometer per detik setelah dikeluarkan dari cluster rumahnya. Penemuan ini menyiratkan bahwa bintang masif muda lainnya di LMC mungkin juga pelarian, dan menyoroti proses kekerasan yang dapat menyebabkan bintang raksasa dikeluarkan dari gugusan bintang tempat mereka pertama kali terbentuk. Sebuah makalah tentang temuan telah diterima untuk diterbitkan oleh Astronomi & Astrofisika dan tersedia di database preprint arXiv.

Bintang masif diamati di LMC sejauh tahun 1982. Kecerahan dan warna biru mereka, yang menunjukkan bahwa mereka sangat panas, menunjukkan kepada para astronom bahwa bintang-bintang itu relatif muda - sekitar 2 juta tahun. Namun mereka terletak ratusan tahun cahaya dari daerah pembentuk bintang yang dikenal. Simulasi komputer menunjukkan bahwa bintang masif tidak dapat terbentuk dengan sendirinya tanpa menghasilkan kumpulan bintang yang lebih kecil di sekitarnya. "Ini seperti raja tanpa kerajaan, " kata Mordecai-Mark Mac Low, seorang astrofisikawan di Museum Sejarah Alam Amerika di New York.

Katapel bintang

Masalahnya adalah para astronom menggaruk-garuk kepala, dan beberapa mulai mempertimbangkan kemungkinan alternatif - bahwa bintang-bintang terbentuk di tempat lain, dan kemudian dikeluarkan dari tempat kelahiran mereka untuk melakukan perjalanan melintasi LMC. Bintang-bintang yang melarikan diri sebelumnya terlihat di Bima Sakti dan bepergian jauh dari gugusan di Orion. Namun, pada 160.000 tahun cahaya dari Bumi, LMC terlalu jauh bagi para astronom untuk mendapatkan ukuran langsung dari kecepatan bintang-bintang muda untuk mengkonfirmasi apakah mereka juga melarikan diri.

Gvaramadze mendekati tantangan dengan cara yang berbeda, dengan mencari guncangan busur - bentuk parabola dihasilkan sebagai angin bintang dari bintang pelarian yang menimpa gas antarbintang di depan mereka. Mencari melalui gambar arsip Spitzer Space Telescope dari enam bintang yang mungkin melarikan diri, ia menemukan gambar inframerah dari kejutan busur untuk satu, yang disebut BI 237.

Bentuk syok busur mengungkapkan arah gerakan bintang, dan dengan melacaknya ke belakang Gvaramadze menyimpulkan bahwa BI 237 telah terbentuk di gugus LH 82 di LMC's Tarantula Nebula (juga dikenal sebagai 30 Doradus) sekitar 2 juta tahun yang lalu.

Bintang itu mungkin terlontar dari LH 82 ketika ia memperoleh kecepatan dengan melakukan perjalanan mengelilingi bintang-bintang besar lainnya di pusat gugus tiga atau empat kali sebelum menembak melewati mereka dan keluar dari gugus sama sekali. Gvaramadze dan rekan-rekannya berpendapat bahwa pada masa-masa awal gugusan bintang, gugus bintang paling masif berkumpul di tengah, tempat mereka dapat dengan mudah berinteraksi dan menghasilkan efek ini.

"Klaim bahwa kluster semacam itu terbentuk sangat awal adalah realistis, " kata Douglas Gies, seorang astrofisika di Universitas Negeri Georgia. "Guncangan busur adalah cara yang menarik untuk mendapatkan informasi lebih lanjut" tentang bintang pelarian, tambahnya.

Mac Low setuju bahwa hasilnya masuk akal. "Ini hasil yang bagus dan jawaban untuk pertanyaan yang telah mengganggu sebagian dari kita untuk beberapa waktu, yang bagaimana Anda mendapatkan bintang besar seperti mereka sendiri."

Berita Terbaru