Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel Sekaligus


STAT Berbekal tongkat sihir dan kacamata funky, Beatrice Steinert melangkah ke dunia gundukan hijau subur dan titik-titik biru cerah. "Bagiku, ini benar-benar duduk di sini, " katanya, sambil mengelus sesuatu di udara. Ini bukan perjalanan halusinasi. Sebaliknya, Steinert sedang mengeksplorasi embrio siput mikroskopis dalam 3-D di YURT, sebuah teater realitas virtual di Brown University

STAT

Berbekal tongkat sihir dan kacamata funky, Beatrice Steinert melangkah ke dunia gundukan hijau subur dan titik-titik biru cerah.

"Bagiku, ini benar-benar duduk di sini, " katanya, sambil mengelus sesuatu di udara.

Ini bukan perjalanan halusinasi. Sebaliknya, Steinert sedang mengeksplorasi embrio siput mikroskopis dalam 3-D di YURT, sebuah teater realitas virtual di Brown University.

Untuk tesis senior sarjana di sini, ia terjun ke masa lalu dan masa depan pencitraan ilmiah. Dia tertarik pada betapa indah dan abstraknya ilustrasi ini.

"Saya mencoba menggunakan praktik artistik saya sebagai cara untuk menyelidiki lebih lanjut metode membuat gambar yang sangat penting bagi sains untuk waktu yang sangat, sangat lama, " kata Steinert.

Itu membawanya ke seorang ilmuwan bernama Edwin Grant Conklin.

Conklin adalah bagian dari sekelompok ilmuwan di Laboratorium Biologi Kelautan di Woods Hole, Mass., Yang memelopori garis penelitian yang disebut garis keturunan sel pada akhir abad ke-19.

Dia fokus pada embrio siput yang disebut Crepidula fornicata dan menelusuri bagian-bagian seperti kaki, mulut, dan usus hingga tahap awal pembelahan sel.

Untuk melakukan ini, ia harus mengumpulkan embrio pada berbagai tahap perkembangan, menggambar masing-masing dengan tangan, menyatukan sel-sel seperti puzzle.

"Itu sangat memakan waktu, sangat teliti, dan sulit, " kata Jane Maienschein, direktur Proyek Sejarah Laboratorium Biologi Laut. "Ini adalah jenis pekerjaan yang tidak akan dilakukan orang hari ini."

Conklin, dan kemudian Steinert, menggunakan kamera lucida, sebuah instrumen yang menempel pada mikroskop, memungkinkan pemirsa untuk melacak apa yang mereka lihat melalui lensa mata.

"Karena begitu banyak orang menggunakan ini, [saya pikir] itu harus membuat orang lebih mudah untuk menggambar, " kata Steinert. "Tetapi ketika pada kenyataannya, itu membatasi Anda dalam beberapa hal dan tidak intuitif sama sekali."

Karya Conklin diterbitkan pada tahun 1897 dalam Journal of Morphology dengan 105 gambar yang digambar tangan.

Setelah membuat ulang studinya, Steinert mengatakan dia memiliki pemahaman yang lebih jelas tentang bagaimana dia melacak sel, tetapi dia masih punya banyak pertanyaan.

“Masih ada unsur misteri bagi saya tentang bagaimana ia dapat mengikuti sel-sel ini sampai tuntas, dan bagaimana ia dapat secara surut kembali dan menetapkan identitas-identitas ini, ” katanya. “Sepertinya mustahil tanpa beberapa alat modern yang kita miliki sekarang untuk melacak garis keturunan sel.”

Diterbitkan ulang dengan izin dari STAT. Artikel ini awalnya muncul pada 22 Februari 2017