Galaksi “Kecebong” Menawarkan Foto-foto Pemuda Bima Sakti


Galaksi spiral raksasa seperti Andromeda dan Bima Sakti mengalahkan dan melampaui sebagian besar rekan galaksi mereka. Mereka tumbuh sangat besar baik dengan menelan galaksi yang lebih rendah dan dengan mengambil gas dari ruang di sekitar mereka. Pengamatan baru galaksi "berudu" eksotis menyoroti bagaimana Bima Sakti menyusun komponennya yang paling bercahaya: cakram berbintang yang merupakan rumah bagi matahari dan Bumi

Galaksi spiral raksasa seperti Andromeda dan Bima Sakti mengalahkan dan melampaui sebagian besar rekan galaksi mereka. Mereka tumbuh sangat besar baik dengan menelan galaksi yang lebih rendah dan dengan mengambil gas dari ruang di sekitar mereka. Pengamatan baru galaksi "berudu" eksotis menyoroti bagaimana Bima Sakti menyusun komponennya yang paling bercahaya: cakram berbintang yang merupakan rumah bagi matahari dan Bumi.

Pertama kali terlihat pada 1990-an, galaksi berudu memiliki kepala yang cerah, yang menelurkan bintang-bintang baru yang cemerlang, dan ekornya yang panjang dan samar. Kebanyakan berudu adalah miliaran tahun cahaya yang jauh, yang berarti mereka lebih umum ketika alam semesta masih muda. Dari jarak yang begitu jauh, mempelajari galaksi aneh itu sulit.

Dengan demikian, Jorge Sánchez Almeida dari Institut Astrofisika Kepulauan Canary dan rekan-rekannya meneliti tujuh kecebong langka yang kebetulan berada lebih dekat, dalam jarak 600 juta tahun cahaya Bumi. Menganalisis cahaya dari teleskop di pulau La Palma, para astronom menentukan kecepatan berbagai bagian masing-masing galaksi, menunjukkan bahwa sebagian besar berudu berputar, sama seperti cakram galaksi spiral.

Namun, para astronom juga kaget. Di Bima Sakti, oksigen paling banyak terdapat di daerah pusat kaya bintang yang cerah di mana bintang masif memalsukan oksigen dan mengeluarkannya ketika mereka meledak. Namun, kecebong menunjukkan pola oksigen yang berlawanan: kepala mereka yang cemerlang memiliki oksigen lebih sedikit daripada ekor mereka yang lemah. "Ini sangat aneh, " kata Sánchez Almeida.

Untuk menjelaskan penemuan mengejutkan ini, yang diterbitkan 10 April di Astrophysical Journal, para astronom menggunakan gas intergalaksi murni, sedikit berubah sejak big bang, inferno primordial yang hanya menghasilkan unsur-unsur yang jauh lebih ringan daripada oksigen. Dalam skenario ini, aliran gas yang miskin oksigen membanting ke satu bagian cakram galaksi yang baru lahir dan memicu kelahiran bintang-bintang baru yang cerah, yang menerangi kepala kecebong tetapi menyembunyikan sedikit oksigen.

Jika gagasan ini benar, berudu langit menyerupai senama terestrial mereka: mereka adalah makhluk primitif yang tumbuh lebih besar. "Bimasakti bisa melakukan ini, " kata anggota tim Bruce Elmegreen dari IBM Research, yang berpikir kecebong menunjukkan bagaimana, miliaran tahun yang lalu, galaksi spiral raksasa mengumpulkan gas dari lingkungan mereka dan membuat piringan bintang yang berputar, yang akhirnya tumbuh menjadi kekuatan super galaksi seperti Bima Sakti.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Kecebong di Luar Angkasa" in308, 5, 19 (Mei 2013)

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom