Memanfaatkan kerumunan orang untuk teknologi


Oleh Amanda Mascarelli Dengan upaya untuk membatasi, menahan, dan membubarkan, tumpahan Horizon Deepwater gagal mengimbangi semburan minyak yang berkelanjutan, perbaikan teknis sangat dibutuhkan. Crowdsourcing - memanfaatkan ide dan teknologi yang dipikirkan oleh masyarakat luas - telah muncul sebagai pendekatan kunci untuk keadaan darurat

Oleh Amanda Mascarelli

Dengan upaya untuk membatasi, menahan, dan membubarkan, tumpahan Horizon Deepwater gagal mengimbangi semburan minyak yang berkelanjutan, perbaikan teknis sangat dibutuhkan. Crowdsourcing - memanfaatkan ide dan teknologi yang dipikirkan oleh masyarakat luas - telah muncul sebagai pendekatan kunci untuk keadaan darurat.

Pada 28 Juni, misalnya, X Prize Foundation di Playa Vista, California - sebuah lembaga nirlaba yang memberikan penghargaan untuk inovasi teknologi - mengumumkan bahwa mereka mempertimbangkan untuk menawarkan antara $ 3 juta dan $ 10 juta untuk solusi yang layak untuk Bencana Teluk Meksiko.

BP meluncurkan permohonannya sendiri dalam waktu satu minggu setelah ledakan, yang memicu ribuan pengajuan dari seluruh dunia. Tetapi para kritikus mengatakan panggilan yayasan itu, sekitar dua bulan kemudian, sama dengan latihan hubungan masyarakat.

Mengepel

Sejauh ini, tim teknologi respons alternatif (ART) BP telah menerima lebih dari 116.500 proposal untuk saran dan inovasi rekayasa untuk membantu membendung aliran minyak atau membersihkan kerusakan. Lebih dari 300 di antaranya sedang dipertimbangkan untuk uji coba lapangan dan penyebaran, dan lebih dari 20 telah diuji atau saat ini sedang dievaluasi, kata manajer teknis ART Mike Cortez.

Gagasan ini berasal dari "hampir setiap kelompok di sekitar, " kata Cortez - dari orang awam hingga pakar industri hingga akademisi.

Untuk menjawab mereka yang mengklaim bahwa ART hanyalah ganti jendela, BP bersikeras bahwa mereka menganggap serius saran dari luar. "Ini adalah peristiwa yang belum pernah terjadi sebelumnya di Teluk dan itu menyerukan penemuan solusi yang belum pernah terjadi sebelumnya, " kata Hunter Rowe, penghubung Program Teknologi Alternatif Interagency (IATAP) dengan ART. IATAP adalah program crowdsourcing federal yang baru dibentuk yang diawasi oleh US Coast Guard dan bekerja secara paralel dengan tim ART BP.

"Kami melihat aktivitas itu sebagai hal yang sangat penting bagi tujuan akhir kami untuk memulihkan Teluk ke negara asalnya, " tambah Rowe.

Pengajuan ke situs web ART dicatat dalam basis data dan disalurkan ke dalam dua kategori: kontrol pada sumber dan pembersihan. Setelah proses triase untuk melihat apakah suatu ide telah dipertimbangkan, ide-ide yang mengalami kemajuan ditinjau oleh sekitar 50 pakar bioremediasi, teknologi tumpahan minyak, dan teknik dan pemisahan mekanis.

BP mengatakan bahwa beberapa ide dari program ART akan digunakan dalam pembersihan. Beberapa perusahaan, misalnya, menyarankan produk untuk memisahkan rumput laut dari minyak dan emulsi air atau 'mousse' yang diproduksi oleh sebuah slick. "Faktanya adalah bahwa tidak ada cara untuk melakukan itu sekarang - tidak ada, " kata Rowe. "Satu-satunya cara bagian Teluk itu akan dipulihkan adalah melalui program seperti ini."

Produk lain yang menarik perhatian media adalah centrifuge untuk memisahkan minyak dari air yang dibuat oleh Ocean Therapy Solutions, yang berbasis di Metairie, La., Dan didirikan oleh aktor Kevin Costner. Sistem, yang dapat membersihkan hampir 800.000 liter per hari, beberapa kali lebih cepat dan lebih efisien daripada yang lain di pasaran, kata Rowe. BP berencana untuk menyebarkan 32 di Teluk.

Proses tertutup?

Segera setelah tumpahan dimulai, Dwayne Spradlin, presiden dan kepala eksekutif InnoCentive, sebuah perusahaan yang berbasis di Waltham, Mass., Yang berspesialisasi dalam crowdsourcing, mendekati pejabat BP tingkat atas tentang berkolaborasi dalam solusi. InnoCentive adalah jaringan sekitar 200.000 pemecah masalah.

Beberapa minggu kemudian, pada awal Juni, Spradlin menerima kabar dari BP bahwa mereka mungkin tertarik untuk bekerja dengan InnoCentive. Namun, setelah meninjau kebijakan perusahaan, BP mengatakan kepada Spradlin dalam email bahwa perjanjian InnoCentive "terlalu rumit dan memberatkan, " katanya.

Spradlin mengatakan bahwa BP terutama tertarik pada solusi paket yang disediakan oleh vendor. "Saya akan memberi mereka kredit karena melihat sejumlah solusi, " katanya. "Tetapi saya juga akan memberi tahu Anda bahwa mereka telah menjalankan proses tertutup dan mereka sekarang telah kehilangan dalam penilaian saya hampir enam minggu potensi untuk menemukan ide-ide inovatif baru yang saat ini tidak dikomersialkan, oleh penyedia luar."

BP membantah ini. "Kami sangat terbuka terhadap ide-ide baru dan sedang mengevaluasi banyak ide-ide baru dan inovatif melalui proses kami, " kata Cortez.

Bisnis seperti Procter & Gamble dan Xerox, dan badan pemerintah seperti NASA biasanya mendekati InnoCentive untuk membantu dalam menemukan solusi untuk kebutuhan internal mereka sendiri. Tantangan-tantangan ini dapat membawa hadiah uang tunai hingga $ 1 juta.

InnoCentive bermitra dengan sejumlah perusahaan, termasuk Nature Publishing Group, The Economist dan Rockefeller Foundation, untuk mempromosikan tantangan inovasi terbukanya. Tantangan ilmu kehidupan InnoCentive dan tantangan tumpahan minyak diposting di situs web Nature . (Adalah bagian dari Nature Publishing Group.)

Pada akhir April, ketika besarnya tumpahan menjadi jelas, InnoCentive memposting tantangan tanggap darurat atas nama BP, tanpa hadiah uang tunai. "Kami mengambil kebebasan untuk memasang tantangan tumpahan minyak ini, karena diyakinkan bahwa begitu BP ... mulai menyadari betapa gentingnya situasi ini, mereka akan mencari setiap solusi yang mungkin dari pemecah masalah profesional yang dapat mereka temukan, "kata Spradlin.

Tantangan InnoCentive, yang memiliki tenggat waktu 16 Juli, sejauh ini telah menarik lebih dari 2.400 pengajuan, hanya di bawah setengahnya merupakan solusi aktual dan banyak di antaranya dapat dengan mudah digunakan, kata Spradlin.

Satu ide yang muncul dari tantangan InnoCentive adalah untuk mengatasi minyak di bawah permukaan dengan menghubungkan tongkang yang dibungkus dengan bahan berat untuk membentuk penghalang pelindung di sekitar lahan basah paling rentan di Louisiana. Di masa lalu, pemecah masalah InnoCentive telah berkolaborasi dengan Oil Spill Recovery Institute di Cordova, Arkansas, pada tantangan pembersihan terkait dengan tumpahan Exxon Valdez, dan muncul dengan solusi seperti sistem boom novel.

Kurangnya transparansi

Tetapi Spradlin mengatakan BP bisa memberikan lebih banyak informasi untuk membantu proses inovasi terbuka untuk tumpahan Teluk. "Sebagian besar orang di jaringan kami harus melakukan ekspedisi memancing besar-besaran untuk membangun konfigurasi peralatan di dasar laut, " katanya. Jika data dasar lautan ini telah tersedia lima minggu yang lalu untuk orang-orang di luar BP, ia menambahkan, "bayangkan bagaimana dunia mungkin bisa merespons".

"Proses ini bisa dikelola secara ahli sejak hari pertama, dengan komunitas global bermitra dengan BP untuk menemukan solusi - secara nyata berdampingan dengan para responden, " tambah Spradlin.

Para ahli juga mengatakan bahwa beberapa solusi mungkin telah disempurnakan tahun yang lalu, mengingat dana yang memadai untuk jenis penelitian dan pengembangan ini. "Intinya semua ini adalah bahwa tidak ada banyak uang yang dimasukkan ... oleh pemerintah federal atau industri, " kata Nancy Kinner, seorang insinyur lingkungan dan co-direktur Pusat Penelitian Respons Pesisir di Universitas New Hampshire di Durham.

Spradlin mencatat bahwa perusahaan memiliki lebih sedikit insentif untuk berinvestasi dalam pencegahan, perencanaan, dan perbaikan bencana daripada pertumbuhan bisnis. Tetapi, katanya, "pembersihan minyak adalah fakta kehidupan industri minyak dan gas. Fakta bahwa kita berjuang untuk menemukan teknologi skimming yang baik agak sulit dipahami dan benar-benar tidak dapat diterima."

Berita Terbaru