Ted Turner Mempertahankan Prairie Underdogs [Kutipan]


Catatan Editor: Dicetak ulang dengan izin dari Last Stand: Quest Ted Turner untuk Menyelamatkan Planet yang Bermasalah, oleh Todd Wilkinson dan Ted Turner. Diterbitkan oleh Lyons Press, April 2013. Esai ini disarikan dari bab, "Ark of the Underdogs." Mengayun membuka pintu kasa, melepaskan aroma ayam panggang dari dapur di belakangnya, Ted Turner melangkah ke teras rumah pertanian padang rumput untuk berendam di matahari terbenam

Catatan Editor: Dicetak ulang dengan izin dari Last Stand: Quest Ted Turner untuk Menyelamatkan Planet yang Bermasalah, oleh Todd Wilkinson dan Ted Turner. Diterbitkan oleh Lyons Press, April 2013. Esai ini disarikan dari bab, "Ark of the Underdogs."

Mengayun membuka pintu kasa, melepaskan aroma ayam panggang dari dapur di belakangnya, Ted Turner melangkah ke teras rumah pertanian padang rumput untuk berendam di matahari terbenam. Dengan segelas anggur di tangannya, dia memimpin tamu-tamunya dalam perjalanan singkat ke halaman belakang. "Aku punya kejutan untuk kalian semua, " katanya, main-main.

Mengangkat satu set teropong dari lehernya, Turner menyerahkannya ke teman-temannya, lalu mengarahkan perhatian semua orang ke sebuah divot kecil di tanah Dakota Selatan. "Oh, anjing Nona praaairie, " panggilnya. "Tidakkah kamu keluar dari lubangmu dan memperkenalkan kami kepada keluargamu?"

Mike Phillips menyeringai dari pinggir lapangan. Di sebelahnya adalah anak bungsu Turner, Beau, yang berusia empat puluhan. "Bos, " kata Phillips, "ada di elemennya."

Di peternakan Turner di South Dakota, Kansas, dan New Mexico, staf dan ahli biologi dari organisasi non-pemerintah swasta yang kurang dikenal, Turner Endangered Species Fund, telah menghidupkan kembali koloni anjing padang rumput untuk kesenangan Turner, dan, yang lebih penting, sebagai langkah yang sangat penting dalam memulihkan ekosistem padang rumput di Great Plains. Apa yang bermula sebagai kantong-kantong anjing padang rumput yang tersebar berjumlah beberapa ribu individu setengah generasi manusia yang lalu telah berkembang menjadi hampir seperempat juta.

Meskipun benar bahwa banyak agraris di dataran tinggi mengutuk tupai tanah asli sebagai hama — mereka dianggap pesaing dengan ternak yang merumput — Turner mengingatkan tamunya di Peternakan Sungai Badak dekat Pierre, ibukota negara bagian, bahwa kesukaannya pada makhluk dibagi. dengan salah satu Bapak Pendiri Amerika.

"Bagaimana kamu bisa tidak setuju dengan pendapat seorang pria yang dikreditkan dengan menulis Deklarasi Kemerdekaan?" dia bertanya secara retoris.

Setelah Thomas Jefferson menjadi presiden pada tahun 1801, ia terkenal mengirim Meriwether Lewis dan William Clark pada misi untuk memetakan tanah yang diperoleh dari Perancis dalam Pembelian Louisiana. Pertengahan perjalanan, Lewis dan Clark mengirim hadiah, via kano, kembali ke Washington, DC. Kartu pos yang masih hidup — seekor anjing padang rumput — tidak memberikan sedikit hiburan bagi kepala eksekutif naturalis. Jefferson dilaporkan bahkan bercita-cita untuk membiarkan koloni tinggal di tanah Gedung Putih yang baru saja dibaptis.

Turner melihat Jefferson sebagai ahli ekologi terkemuka. Pada tahun 1797, Jefferson menulis, "Karena jika satu mata rantai dalam rantai alam mungkin hilang, yang lain dan lainnya akan hilang, sampai seluruh sistem ini lenyap [sic] dengan sepotong-sepotong."

"Berapa banyak eksekutif bisnis terkemuka di Amerika yang tahu apa itu spesies kunci ?" Phillips, direktur Turner Endangered Species Fund (TESF), bertanya. "Berapa banyak yang bisa menyombongkan diri bahwa mereka terlibat aktif dalam memulihkan mereka berdua — anjing padang rumput dan bison?"

Dengan yang terakhir, kawanan bison Turner hari ini adalah 55.000 kuat. Phillips mengatakan bahwa ketertarikan majikannya dengan anjing padang rumput didasarkan pada karakteristik masing-masing dan peran mereka sebagai dasar penting dalam piramida makanan besar. "Di satu sisi, Ted dan anjing padang rumput memiliki banyak kesamaan, " katanya, mengawasi Turner memberi tahu tamunya betapa pentingnya hewan pengerat seukuran gopher. "Untuk menjalankan pengaruh terbesar mereka, masing-masing harus beroperasi dalam skala besar."

Di beberapa lereng bukit yang bergulung keesokan paginya, kami tiba di kota metropolis anjing padang rumput yang mengerdilkan pemandangan kuno yang dilihat malam sebelumnya di belakang rumah pertanian Turner. Ratusan gundukan kerucut tertanam di permukaan Bumi yang kusut, rumput di sekelilingnya digigit pendek oleh gigi yang ditekuk hingga tingkat kehalusan terawat. Ini menyerupai lapangan golf yang menempatkan hijau, tetapi kurang subur. Tetangga Turner akan menganggapnya "moonscape" tetapi bagi para ahli ekologi sama sekali tidak.

Para ilmuwan, pada kenyataannya, menyebut ini sekilas ke dalam "pembangunan kembali." Sebagai warga negara swasta, keunggulan Turner dalam gerakan pembangunan kembali — mengingat dua juta are pribadi tanahnya, nomor dua dari semua warga negara di AS — tidak tertandingi. Memang, portofolio propertinya yang berfungsi sebagai tempat berlindung bagi spesies yang terancam telah membuatnya mendapatkan reputasi sebagai semacam Nuh zaman modern.

TESF telah menjadi kekuatan utama dalam mempengaruhi cara konservasi didekati di Amerika dengan membangun kemitraan publik-swasta. Dan itu telah menarik perhatian di seluruh dunia, dalam beberapa hal meminjam dari mantra NASA "lebih cepat, lebih baik, lebih murah." Layanan Ikan dan Margasatwa AS baru-baru ini menyebutnya "Juara Pemulihan." "Recovery Champions membantu spesies yang terdaftar mencapai titik di mana mereka aman di alam liar dan tidak lagi membutuhkan perlindungan Undang-Undang Spesies Terancam Punah, " kata direktur nasional Fish and Wildlife Service Dan Ashe.

Phillips, seorang mantan petugas lapangan Ikan dan Satwa Liar yang membantu membawa serigala kembali ke Taman Nasional Yellowstone, mencatat bahwa badan-badan pemerintah dapat dimaksudkan dengan baik tetapi mereka ditantang oleh peraturan birokrasi yang mencegah mereka menjadi ringan di kaki mereka. Dalam beberapa dekade terakhir, pejabat satwa liar pemerintah juga telah dilumpuhkan oleh tuntutan hukum yang dibawa oleh organisasi lingkungan dan kelompok ekstraksi sumber daya.

Seperti yang Ashe dari Fish and Wildlife Service catat, beberapa peternakan Turner berperan penting di pusat strategi untuk memulihkan ikon-ikon, termasuk serigala di Rockies, pelatuk berkekor merah di Tenggara, katak macan tutul Chiricahua di selatan, domba beranak, dan kura-kura bolson di gurun Barat Daya, dan mamalia darat paling langka di Amerika Utara, musang kaki hitam.

Ferret berkaki hitam pernah dianggap sebagai punah. Tetapi dengan membangun kembali anjing-anjing padang rumput — hewan-hewan yang musang perlu bertahan di tanahnya dan memungkinkan pemerintah untuk memiliki fasilitas penangkaran musang di tanahnya — Turner menyediakan empat dari sepuluh tempat yang menurut Layanan Ikan dan Satwa Liar dibutuhkan untuk mencapai minimum dasar pemulihan biologis.

Bagi Turner, menjadi "eko-kapitalis" yang diakui adalah tentang memiliki kesadaran sosial perusahaan. Maksudnya, katanya, adalah untuk menantang persepsi yang salah arah bahwa pelestarian spesies datang dengan mengorbankan kemakmuran dan penghidupan manusia. Dia menyebutnya dikotomi palsu. Dia telah mendengar sesama pemilik properti menuduh bahwa spesies yang terancam punah di tanah mereka akan membuat mereka gulung tikar atau merusak kebebasan mereka. Dan ada juga pandangan luas di kalangan pecinta lingkungan, katanya, bahwa kecuali pemerintah masuk dan melindungi spesies dari kepunahan, banyak hewan tidak akan bertahan hidup.

"Saya berkomitmen untuk membuktikan kesalahan mereka, " katanya. "Kelangsungan hidup spesies tidak harus bergantung pada tanah publik atau tanah pribadi. Seekor hewan tidak harus mati atau hidup atau dianggap penting tergantung pada apakah itu ada dalam daftar Spesies Terancam Punah. Itu salah arah. Konservasi bukanlah pilihan antara alam dan kemakmuran. Ini kombinasi keduanya, disatukan. "

Catatan EO Wilson, yang telah mengunjungi peternakan unggulan Turner di Montana, Flying D, yang memiliki semua mamalia besar besar yang ada di sana ribuan tahun yang lalu, "Dari banyak prestasinya, yang paling penting mungkin menjadi bukti bahwa kapitalisme dan lingkungan dapat bergabung dengan efek kemanusiaan utama. "

Kembali di rumah peternakan Turner, ia bertemu dengan manajer Sungai Buruk Tom LeFaive. Seorang lelaki periang dan ahli biologi melalui pelatihan, LeFaive meminta Turner untuk berspekulasi tentang kapan ia akhirnya akan mengumumkan misi yang berhasil diselesaikan dengan proyek pengembangbiakan anjing padang rumputnya. Peternak di daerah yang membenci makhluk itu bertanya-tanya. Mereka tidak ingin menjadi penerima hewan-hewan Ted yang tumpah ke tanah mereka — terutama hewan-hewan yang telah mereka habiskan begitu banyak uang dan warisannya untuk dimusnahkan.

Bagian dari tanggung jawab pekerjaan LeFaive sendiri adalah untuk meningkatkan bison yang sehat, dan ia juga khawatir memiliki cukup rumput. Sulit baginya untuk melakukan pemanasan terhadap anjing padang rumput, meskipun musuh terbesar dari profitabilitas dengan memelihara bison secara berkelanjutan bukanlah anjing padang rumput tetapi kekeringan, yang berpotensi terkait dengan perubahan iklim.

Wajah Turner dipenuhi dengan senyum mawkish saat dia merenungkan pertanyaan LeFaive. Itu tidak diwarnai dengan pembangkangan, tetapi keyakinan. "Untuk saat ini, kami terus memelihara anjing padang rumput. Mereka memiliki tempat penting di padang rumput, sama seperti yang kami lakukan."

Dia mengerti mengapa tetangganya tidak menyukai anjing padang rumput - mereka melihat mereka sebagai pencuri rumput yang akan masuk ke mulut ternak. Turner bahkan telah mengundurkan diri ke realitas yang tidak menyenangkan bahwa, untuk menjaga perdamaian dan melanjutkan pemulihannya, ia harus menghormati permintaan mereka untuk kontrol yang mematikan. Turner tidak kekurangan empati terhadap manusia, tetapi dia mengatakan bahwa diskusi tentang anjing padang rumput adalah satu sisi.

"Kau beri tahu tetangga, Tom, bahwa kita akan melakukan yang terbaik untuk menahan anjing padang rumput di dalam perbatasan peternakan. Dan jika mereka menyeberang, dan tetangga tidak menyukainya, maka mereka bisa terus maju dan mengendalikan mereka. Tapi Tuhan, aku benci racun. Kau tidak perlu membunuh banyak hal lain yang tidak perlu kau bunuh ketika kau meletakkan racun di luar sana. Biarkan mereka tahu bahwa kita ingin bekerja sama dalam hal ini. "

Dukungan Turner untuk membangun kembali koloni anjing padang rumput telah ditandai oleh para kritikus sebagai fetish. Namanya dikutuk secara terbuka oleh beberapa peternak yang telah menghabiskan beberapa generasi mencoba membuat anjing padang rumput menghilang. Mereka akan senang memiliki lanskap yang sepenuhnya dibersihkan dari hewan asli.

Pernah ada di mana-mana di Barat, koloni mereka tersebar dari Sungai Mississippi ke California selatan, dari dataran tinggi Kanada barat ke Meksiko utara. Lima spesies berbeda dihuni antara delapan puluh dan seratus juta hektar. Mungkin lima miliar anjing padang rumput ada ketika Lewis dan Clark melewati Barat. Lewis memperkirakan jumlahnya sebagai "tak terbatas." Saat ini mereka ada kurang dari 5 persen dari angka dan kisaran aslinya. Miliaran dolar, dikurung dalam gudang umpan racun, perangkap, peluru, dan modifikasi habitat, telah dilemparkan ke arah mereka dengan keefektifan mematikan.

Namun, keadaan ekonomi agraria yang buruk hampir tidak dapat disematkan pada anjing padang rumput, meskipun mereka telah menjadi kambing hitam yang nyaman. "Saya pikir ada ruang di sini untuk berbagi tanah, " kata Turner, kegigihannya dimotivasi oleh kebangkitan ilmiah yang muncul dari ceruk yang diisi anjing padang rumput. "Dan inilah yang tidak pernah kita dengar dalam diskusi. Jika anjing padang rumput adalah momok bagi rangeland, lalu bagaimana tiga puluh lima juta bison hidup berdampingan dengan mereka? Mengapa bison dapat berkembang dan sapi diduga tidak bisa?"

Phillips mengatakan bahwa apa yang dianggap oleh ahli biologi konservasi dan Turner adalah keuntungan ekologis anjing padang rumput dari perspektif keanekaragaman hayati. "Pertanyaan yang sering diajukan adalah: Apa konsekuensi kehilangan suatu spesies? Apa implikasinya ketika Anda mengembalikannya?" Phillips bertanya. "Alasan yang Anda dengar adalah bahwa manusia dapat bertahan dengan satu lebih sedikit hewan atau tumbuhan. Atau mungkin pasangan di sana-sini. Dan, setelah itu, mungkin beberapa lagi. Biarkan mereka pergi. Biarkan mereka mengedipkan mata, kata mereka. Apa yang akan itu penting? Dan mereka bertanya, 'Nilai apa yang ada untuk hewan apa pun yang tidak secara aktif dibeli, dijual atau diperdagangkan di pasar?' "

Dalam kasus anjing padang rumput, keberadaan mereka bermanfaat bagi puluhan spesies lain, sebagai sumber makanan, sebagai anugerah bagi makhluk hidup yang tinggal di sarangnya, dan sebagai pencipta kondisi habitat tertentu, Phillips melanjutkan. "Itu benar. Kami tidak makan anjing padang rumput, tetapi hal-hal lain bisa. Jika Anda mau, saya kira Anda bisa membenarkan hilangnya banyak spesies sampai hanya ada rumput liar dan tanaman komersial yang tersisa. Di beberapa bagian padang rumput, itulah tepatnya apa yang telah terjadi."

John Hoogland, yang dikenal dengan bahasa sehari-hari di seluruh dunia sebagai "Mr. Prairie Dog, " telah mengabdikan dekade untuk meneliti hewan yang banyak difitnah. Hanya pada akhir abad ke-20 sains mulai mencapai daya tarik dalam membalikkan kebencian terhadap anjing padang rumput yang memiliki sikap yang sama terhadap serigala, beruang grizzly, hiu, dan kucing besar di seluruh dunia.

"Turner adalah duta anjing padang rumput yang pendiam, tetapi pengaruhnya sangat besar, " kata Hoogland. "Jika tidak ada yang lain, minatnya menyebabkan orang-orang berpengaruh lainnya memperhatikan."

Turner membengkokkan telinga untuk memenangkan sekutu anjing padang rumput di antara siapa pun yang dia bisa menyudutkan. Tom Brokaw, dekan senior ruang berita di NBC, adalah produk bangga Yankton, South Dakota, di ujung jalan. Dia juga seorang peternak Montana, dan teman dekat Turner selama beberapa dekade. Dia telah menemani Turner ke banyak koloni anjing padang rumput dan, atas desakan Turner, telah menjadi orang yang insaf untuk mengakui nilai anjing padang rumput itu. Brokaw tidak sendirian. Bicaralah dengan serangkaian pemenang Hadiah Nobel Perdamaian — Mikhail Gorbachev, Al Gore, Kofi Annan, atau Jimmy Carter — dan masing-masing telah ditegur dengan kisah-kisah tentang perbatasan anjing padang rumput.

Turner mengatakan dia akan dengan senang hati memberikan kunjungan kepada presiden Amerika dan sekretaris Interior dan Pertanian AS. "Ted bisa memberitahumu apa pun yang ingin kamu ketahui tentang anjing padang rumput, " kata Annan, mantan Sekretaris Jenderal PBB. "Sampai aku bertemu Ted, aku tidak akan pernah berpikir bahwa anjing padang rumput dapat membuat untuk percakapan makan malam yang menghibur. Untungnya, dia melayani kami bison untuk makan dan bukan anjing padang rumput. Tapi aku serius ketika aku memberitahumu bahwa apa yang aku pelajari dari Ted tentang pentingnya hewan-hewan kecil ini tetap bersamaku. "

Nasib anjing prairi dapat diekstrapolasi ke spesies lain, kata Hoogland. "Dengan bison, Turner keluar dari jalur industri daging sapi. Dan dia mampu menunjukkan bahwa argumen hak kepemilikan pribadi yang sama yang digunakan untuk menaklukkan alam dapat ditingkatkan secara terbalik untuk mengejar manajemen yang memiliki informasi biologis."

Sembilan puluh persen peternak di Barat akan memberi tahu Anda bahwa mereka membenci anjing padang rumput, kata Hoogland. "Dua pembenaran paling umum yang mereka ajukan adalah bahwa anjing padang rumput bersaing dengan ternak mereka untuk mencari makan, yang sebagian benar, dan bahwa sapi mematahkan kaki mereka ketika mereka masuk ke lubang sarang anjing padang rumput, yang merupakan kisah tinggi berdasarkan anekdot Spartan informasi dan, pada kenyataannya, sangat, sangat jarang. "

Dia menambahkan, "Ranchers Smith, Jones, dan Nelson akan memberi tahu Anda bahwa anjing padang rumput adalah momok karena itulah yang dikatakan ayah mereka kepada mereka, dan kakek dan kakek buyut mereka sebelum mereka. Ini adalah persepsi yang terbentuk dan diperkuat selama 150 tahun. "Kepercayaan lama sangat sulit, bahkan ketika mereka salah informasi. Saya tidak berharap bahwa kita akan melihat perubahan besar dalam sikap selama sepuluh tahun ke depan tetapi pemahaman yang lebih tercerahkan perlahan-lahan mulai berlaku."

Dia mencatat bahwa sementara koloni anjing padang rumput dapat mengurangi jumlah hijauan yang tersedia untuk ternak, penelitian menunjukkan bahwa sapi, seperti bison secara historis, sebenarnya tertarik untuk mencari makan di sekitar koloni pada waktu-waktu tertentu tahun ini, terutama musim semi yang hijau. Tanaman di sana tidak hanya bergizi dan lezat, mereka tersedia untuk ternak lebih awal.

"Ketika Ted berbicara tentang hak anjing padang rumput untuk hidup dan menunjukkan nilainya, beberapa menyebutnya sebagai penghujatan, " tambah Hoogland. "Tapi kamu tahu? Ted Turner benar dalam melihat masa lalu itu, dan dia memiliki banyak keberanian."

Ketika dia menyaksikan Turner berjalan-jalan melalui koloni anjing padang rumput di South Dakota, Phillips mengatakan Great Plains memiliki reputasi sebagai rumah bagi orang-orang yang takut akan Tuhan. "Kadang-kadang orang-orang yang ingin Anda percaya bahwa mereka adalah orang-orang spiritual yang paling taat adalah orang-orang yang paling tidak reseptif untuk berpikir tentang krisis kepunahan, " katanya. "Saya merasa ironis, dan Ted dan saya telah membicarakannya, bahwa mereka bersedia memalingkan muka dari ciptaan Tuhan mereka. Seperti yang dikatakan ahli biologi konservasi Michael Soule, 'Jika Anda menyukai penciptanya, Anda harus mencintai ciptaannya. Keduanya tidak dapat dipisahkan. '

Direkomendasikan