Sungai New York ini Membuang Jutaan Kain Serat Mikro ke dalam Ocean Daily


Pemandangan panorama menghadap di musim gugur Jembatan Bear Mountain dan Lembah Hudson dan Sungai di Taman Negara Bagian Bear Mountain, New York. Getty Images Pudar, "tampilan tertekan" dari sepasang jeans biru favorit, mungkin datang dengan harga tersembunyi bagi penduduk New York. Sungai Hudson membuang 300 juta serat pakaian ke Samudra Atlantik setiap hari, menurut sebuah penelitian baru-baru ini di Marine Pollution Bulletin

Pemandangan panorama menghadap di musim gugur Jembatan Bear Mountain dan Lembah Hudson dan Sungai di Taman Negara Bagian Bear Mountain, New York. Getty Images

Pudar, "tampilan tertekan" dari sepasang jeans biru favorit, mungkin datang dengan harga tersembunyi bagi penduduk New York.

Sungai Hudson membuang 300 juta serat pakaian ke Samudra Atlantik setiap hari, menurut sebuah penelitian baru-baru ini di Marine Pollution Bulletin. Banyak serat berasal dari pakaian yang sudah tua, dibilas dengan cucian dan ke lingkungan. Sekitar setengah dari seratnya adalah plastik, sedangkan sisanya dipintal dari bahan alami seperti kapas atau wol. Terlihat dengan mata telanjang, serat ini dapat menyebabkan masalah kesehatan bagi hewan dan manusia.

"Lautan adalah tujuan akhir dari plastik, " kata ahli biologi kelautan Abigail Barrows, yang adalah peneliti utama di Adventure Scientists.

Barrows, yang telah mempelajari polusi microfiber di lautan selama lebih dari lima tahun, ingin belajar lebih banyak tentang apa yang terjadi di hulu di air tawar. Jadi tahun lalu, Barrows dan tim ilmuwan dan sukarelawan mengukur polusi microfiber di seluruh 13.300 mil dari sungai Hudson.

Mereka mendaki, mengarungi, berlayar dan bahkan arung rakit ke lokasi perkotaan dan pedesaan untuk mengumpulkan 142 sampel air menggunakan analisis "metode ambil" Barrows. Metode ambil melibatkan mengisi wadah air yang terendam, kemudian menyaring sampel melalui layar yang sangat halus, sebelum menghitung dan mengidentifikasi bahan setiap microfiber.

Tim menemukan sekitar satu mikrofiber per liter air, yang tampaknya kecil sampai Anda mempertimbangkan volume semata-mata Sungai Hudson. Kolam renang rata-rata berukuran di atas tanah yang diisi dengan air ini akan berisi sekitar 10.800 serat mikro, dan seluruh Sungai Hudson membuang 300 juta serat buatan ke Samudra Atlantik setiap hari.

Metode ambil adalah "kontribusi nyata Barrows ke lapangan, " kata Tim Hoellein, ahli ekologi air di Universitas Loyola yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Di masa lalu, peneliti microfiber biasanya menggunakan "jaring Neuston" untuk mengumpulkan sampel. Jaring seperti corong, awalnya dirancang untuk mempelajari plankton, mengumpulkan serat mikro dan bahan-bahan lain di dalam air sambil diderek di belakang kapal. Tetapi, tidak seperti metode ambil, serat kecil dapat menyaring melalui jaring. Itulah sebabnya Hoellein percaya metode ambil memberikan jumlah polusi microfiber yang lebih akurat.

"Itu mengungkapkan bahwa kemungkinan besar ada lebih banyak materi daripada yang kita duga sebelumnya, " kata Hoellein.

Rachael Miller, direktur Proyek Rozalia yang bekerja untuk mengekang serat mikro dalam cucian greywater, diharapkan akan melihat konsentrasi serat mikro yang lebih besar di lokasi dekat fasilitas pengolahan air limbah atau lokasi industri. Namun polusi justru lebih merata di seluruh sungai.

"Tidak ada pola di seluruh Sungai Hudson - dari Danau Tear of the Clouds, keindahan terpencil pegunungan Alpen, sampai ke Manhattan yang menjulang tinggi, berkembang pesat, " kata Miller, yang merupakan rekan penulis dalam penelitian ini. "Itu benar-benar kejutan."

Jika fasilitas pengolahan air limbah bukanlah penyebab utama, orang mungkin ingin melihat pakaian sehari-hari mereka. Kain melepaskan benang kecil di setiap tahap kehidupan mereka. Bahkan penyidik ​​TKP mengandalkan pelaku yang meninggalkan sedikit pakaian. Pakaian ini dapat menumpahkan lebih banyak serat ke udara daripada mencuci, menurut Steve Carr, pembimbing ilmuwan di Distrik Sanitasi Kabupaten Los Angeles.

"Kami tidak sadar akan hal itu, " kata Carr. "Itu tidak terlihat, tetapi ke mana pun Anda pergi dan ke mana pun saya pergi, kami meninggalkan jejak serat di belakang kami."

Setelah studi microfiber dari Sungai Seine pada tahun 2014, Bruno Tassin, seorang ahli hidrologi perkotaan di Universitas Paris-Est, menghadapi dilema yang sama: banyak polusi tanpa sumber titik yang pasti. Jadi dia melakukan tindak lanjut di Paris pada tahun 2016 untuk menentukan apakah serat mikro menutupi atmosfer. Tassin menemukan bahwa tiga hingga sepuluh ton serat mikro turun dari udara ke wilayah 1.098 mil persegi yang mengelilingi Paris, setiap tahun.

“Kami tidak tahu bagaimana mereka bergerak di udara. Ada kemungkinan hubungan antara produksi dan kejatuhan, tetapi kita tidak tahu persisnya, ”kata Tassin. Tapi Tassin berpikir sumber lain, seperti limpasan tanah, mungkin masih memainkan peran.

Polutan dan partikel halus lainnya dapat menggantung di udara dan menempuh jarak yang sangat jauh, kata George Thurston, yang mempelajari efek kesehatan dari polusi udara di New York School of Medicine. Serat yang terbawa udara ini juga bisa beracun. Selama revolusi industri, byssinosis atau penyakit paru-paru coklat, menimpa pekerja pabrik tekstil karena kapas atau serat lainnya di udara pabrik. Tetapi Thurston mengatakan perlu lebih banyak penelitian untuk memastikan bagaimana microfiber dapat bergerak.

"Akan menarik untuk menemukan apakah [hasilnya] bervariasi secara musiman, " kata Thurston, menjelaskan bahwa angin barat membawa polusi dari Midwest ke New York, tetapi di musim dingin, udara cerah ketika angin bergeser ke timur laut.

Untuk mengurangi jejak plastik pribadinya, Barrows menukar baju hangat di lemari pakaiannya untuk sweater wol alami, tetapi memperingatkan bahwa bahkan serat yang terbuat dari bahan alami dapat dilapisi dengan polutan.

“Racun dan pewarna ditambahkan ke dalam utas itu. Ilmu pengetahuan masih keluar. Kami tidak tahu bagaimana serat alami berinteraksi dengan manusia atau hewan, ”kata Barrows.

“Kami ingin memahami semua sumber dan konsekuensi [microfiber] bagi lingkungan. Hanya dalam memahami apa itu, kita berada dalam posisi yang baik untuk mencari solusi. ”Hoellein mengatakan, mengutip larangan microbead 2015 sebagai contoh. Pada tahun 2014, Hoellein menemukan mikrobeads dari produk pembersih berlimpah di air limbah. Tahun berikutnya, Presiden Barack Obama melembagakan larangan microbead.

"Begitu kita mengerti bahwa itu ada di sana, dari mana asalnya, maka kita bisa membuat perubahan menjadi lebih baik, " kata Hoellein.

Artikel ini dicetak ulang dengan izin dari PBS NewsHour. Ini pertama kali diterbitkan pada 31 Agustus 2017.