Polusi Merkuri Beracun Bisa Meningkat dengan Arktik Meltdown


Lebih dari Melting Ice: Selain es yang menghilang, beruang kutub mungkin harus berurusan dengan bahan kimia beracun seperti merkuri yang dilepaskan ke perairan Arktik. Celah dalam es laut menyalurkan merkuri tambahan ke permukaan Arktik, meningkatkan kekhawatiran tentang unsur beracun yang merembes ke rantai makanan ekosistem halus, menurut sebuah studi baru

Lebih dari Melting Ice: Selain es yang menghilang, beruang kutub mungkin harus berurusan dengan bahan kimia beracun seperti merkuri yang dilepaskan ke perairan Arktik.

Celah dalam es laut menyalurkan merkuri tambahan ke permukaan Arktik, meningkatkan kekhawatiran tentang unsur beracun yang merembes ke rantai makanan ekosistem halus, menurut sebuah studi baru.

Penelitian, yang diterbitkan kemarin di Nature, menemukan bahwa saluran-saluran air terbuka di es Kutub Utara, yang dikenal sebagai timah, mengaduk udara sehingga merkuri dipompa dari tempat yang lebih tinggi di atmosfer ke udara yang dekat dengan permukaan. Temperatur yang menghangat meningkatkan jumlah es laut musiman yang mencair setiap musim panas, yang pada gilirannya membantu menciptakan timah, kata ketua penulis studi Christopher Moore, asisten profesor penelitian di Desert Research Institute.

"Karena semakin banyak es laut musiman ada di sekitar saat Arktik berubah, maka ada potensi bahwa mekanisme ini dapat terjadi di wilayah yang lebih besar dan lebih besar, " kata Moore. Environment Canada, Desert Research Institute dan NASA bersama-sama mendanai penelitian ini.

Dia menekankan bahwa studi baru tidak secara definitif membuat kesimpulan bahwa merkuri tambahan disimpan di salju atau es atau memasuki rantai makanan. Dibutuhkan lebih banyak penelitian untuk menguraikan apa yang akhirnya terjadi di kawasan itu, kata para ilmuwan.

Namun temuan menunjukkan itu bisa terjadi karena lebih banyak merkuri melayang di permukaan. Ketika dikonversi ke bentuk beracun, merkuri dapat memasuki rantai makanan, mengancam pasokan makanan masyarakat asli Kutub Utara yang tergantung pada hewan laut dan satwa liar.

"Ada banyak orang yang mengandalkan berburu dan memancing, dan tentu saja, paparan utama manusia dan satwa liar terhadap merkuri adalah melalui konsumsi ikan, " kata Daniel Obrist, seorang profesor riset di Desert Research Institute dan penulis pendamping dari kertas. "Kami tahu Kutub Utara dipengaruhi oleh polusi merkuri."

Penemuan yang tidak disengaja
Tim peneliti menemukan peningkatan kadar merkuri di udara secara kebetulan, karena mereka awalnya mempelajari dinamika kimia atmosfer lainnya di lepas pantai Barrow, Alaska. Setelah mendokumentasikan peningkatan kadar merkuri dan ozon di atas Laut Chukchi, mereka membandingkan pengukuran dengan data satelit es laut dan model pergerakan massa udara.

Karena timah es laut tidak permanen, dan dapat membuka dan menutup dengan cepat di dalam es dalam interval waktu sehari, para ilmuwan dapat membandingkan naik turunnya merkuri dengan pembentukan retakan. Tingkat merkuri akan melompat hanya ketika massa udara bergerak di atas es, mereka menemukan.

Karena ozon menyaksikan fluktuasi serupa, merkuri harus muncul ke permukaan dari ketinggian di atmosfer, kata para ilmuwan. "Ozon tidak dipancarkan dari air laut, " kata Moore.

Karena air terbuka jauh lebih hangat daripada udara di atasnya, panas dari retakan es mengaduk atmosfir dengan cara yang sama seperti air mendidih mencampur udara di atas kompor, jelas Obrist. "Ini pada dasarnya konveksi" yang membantu menarik merkuri ke permukaan, katanya.

Agar merkuri menjadi racun bagi ekosistem Kutub Utara, merkuri biasanya mengalami peristiwa "penipisan", di mana ia teroksidasi, dihilangkan dari atmosfer dan disimpan di salju atau es. Langkah selanjutnya dari penelitian ini adalah mencari tahu tingkat yang terjadi, dan di mana, kata Obrist. Ada banyak yang tidak diketahui tentang kimia dengan proses penipisan dan bagaimana interaksi dengan perubahan iklim, tambah Moore.

Studi lain di Nature Geoscience minggu ini, misalnya, menemukan kadar klorin tinggi di dekat lokasi yang sama di Barrow, Alaska, tetapi tidak diketahui pada saat ini apakah perubahan iklim mendorong proses itu, kata rekan penulis studi Greg Huey, seorang ahli atmosfer. ahli kimia di Institut Teknologi Georgia. Klorin dapat membantu mengubah merkuri sehingga disimpan dari udara menjadi salju atau es, katanya.

Banyak pertanyaan yang belum terjawab
Para ilmuwan sedang mencoba untuk menentukan berapa banyak merkuri yang disimpan membuatnya menjadi Samudra Arktik, dan berapa banyak yang pada gilirannya berubah menjadi bentuk beracun dan bioavailable, kata Jenny Fisher, seorang rekan pascadoktoral di Universitas Wollongong Australia yang tidak berpartisipasi dalam belajar.

Merkuri di atmosfer berasal dari sumber alami seperti gunung berapi, serta aktivitas manusia seperti pembakaran batu bara. Menurut sebuah laporan dari Program Pengawasan dan Penilaian Kutub Utara, arus udara dapat mengangkut merkuri ke Kutub Utara dari garis lintang pertengahan dalam hitungan hari.

Penelitian ini datang pada "titik balik, " ketika 94 negara baru-baru ini menandatangani Konvensi Minamata, sebuah perjanjian global yang membatasi polusi merkuri, kata Son Nghiem, seorang ilmuwan NASA dalam sebuah pernyataan.

Joel Blum, seorang profesor di University of Michigan yang tidak berpartisipasi dalam makalah baru, memuji kualitas data tetapi menekankan bahwa orang-orang tidak perlu khawatir dengan temuan tersebut. Ada begitu banyak yang tidak dipahami tentang merkuri Arktik, dan ada kekuatan yang bisa mengurangi level, katanya. Studi terbaru tentang masalah ini telah menghasilkan hasil yang beragam, katanya.

Beberapa tahun lalu, misalnya, para ilmuwan mendokumentasikan tingginya kadar merkuri di salju, menyebabkan berita utama yang mengkhawatirkan, kata Blum. Sejak itu, penelitian telah melaporkan bahwa banyak merkuri yang disimpan di salju dan es dipancarkan kembali ke atmosfer, katanya.

Studi terbaru lainnya menunjukkan bahwa es laut yang menurun dapat menurunkan kadar racun methylmercury, yang sensitif terhadap sinar matahari, katanya. Satu teori adalah bahwa es laut mencegah kerusakan merkuri dengan menghalangi sinar matahari.

"Ini adalah pencarian berkelanjutan untuk mencari tahu apa yang terjadi, " kata Blum.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500