Jaringan Kabel Bawah Laut Beroperasi dalam Kondisi Alarm [Kutipan]


Situasi Normal: State of Alert, asisten profesor bidang media, budaya, dan komunikasi Universitas New York Nicole Starosielski melacak sistem kapal selam saat mereka menyatukan pulau-pulau kecil dan pusat kota besar, konflik di titik pendaratan pantai, dan stasiun kabel era Perang Dingin. Hak Cipta Duke University Press 2015

Situasi Normal: State of Alert, asisten profesor bidang media, budaya, dan komunikasi Universitas New York Nicole Starosielski melacak sistem kapal selam saat mereka menyatukan pulau-pulau kecil dan pusat kota besar, konflik di titik pendaratan pantai, dan stasiun kabel era Perang Dingin. Hak Cipta Duke University Press 2015.

Saat ini, 99 persen lalu lintas data lintas samudera kita — termasuk panggilan telepon, pesan teks dan email, situs Web, gambar dan video digital, dan bahkan beberapa televisi — melakukan perjalanan melintasi lautan melalui kabel bawah laut. Sistem kabel ini, berbeda dengan satelit, membawa sebagian besar lalu lintas Internet antarbenua. Dalam buku barunya, The Undersea Network, asisten profesor media, budaya, dan komunikasi New York University, Nicole Starosielski melacak sistem kapal selam saat mereka menyatukan pulau-pulau kecil dan pusat kota besar, konflik di titik pendaratan pantai, dan stasiun kabel era Perang Dingin .
Dalam kutipan ini Starosielski mengunjungi pusat operasi jaringan di mana sistem kabel global dipantau dan dikelola oleh sekelompok kecil insinyur elit.
Dikutip dengan izin dari The Undersea Network, oleh Nicole Starosielski. Tersedia dari Duke University Press. Seluruh hak cipta. Hak Cipta 2015, oleh Nicole Starosielski.
Gateway: Dari Colony Cable ke Network Operations Center
Memasuki pusat operasi jaringan sistem kabel bawah laut yang menjangkau dunia, saya menemukan apa yang Anda harapkan: sebuah ruangan yang didominasi oleh layar komputer, umpan informasi aktivitas jaringan yang tak ada habisnya, dan para pria dengan hati-hati memantau tautan yang membawa lalu lintas Internet masuk dan keluar dari negara. Pada pandangan pertama, itu tampaknya menjadi tempat pengawasan belaka, di mana manusia duduk dan menonton mesin melakukan pekerjaan koneksi internasional, hanya menunggu saat krisis, seperti ketika sebuah kapal nelayan lokal menjatuhkan jangkar pada kabel. atau tsunami menyapu sistem ke parit.
Visi jaringan otonom ini lebih banyak dibentuk oleh bioskop Hollywood daripada oleh operasi kabel yang sebenarnya. Pada kenyataannya, jaringan kabel global kami selalu berada dalam semacam krisis dan, pada saat yang sama, sangat bergantung pada manusia untuk memberi daya pada aliran transmisi informasi yang stabil.
Mungkin akan lebih tepat untuk mengatakan bahwa kabel selalu dalam keadaan "alarm." "Alarm, " dalam bahasa jaringan, adalah apa saja dari indikasi bahwa kabel telah terputus menjadi pengingat tentang pembaruan komputer yang diperlukan. Sistem bawah laut tidak jauh berbeda dari komputer pribadi kita. Mereka membutuhkan pembaruan dan peningkatan berkala. Mereka rentan terhadap bug dan fluktuasi lingkungan. Terkadang hal-hal tidak berjalan sesuai rencana. Para lelaki di pusat operasi jaringan bekerja setiap hari untuk menyelesaikan serangkaian alarm yang terus diperbarui, yang pada jumlah lokasi khusus ini sekitar 120–150 per minggu. Sebagian besar dari ini hanyalah alarm peringatan, yang memberitahukan mereka tentang ambang batas yang mendekati, masalah dengan sistem cadangan, atau sumber gangguan potensial. Bahkan jika sinyal kami terus melewati sistem kabel tanpa penundaan, jaringan bawah laut tidak pernah berfungsi dengan sempurna dengan sendirinya, yaitu, tanpa alarm dan tanpa bantuan manusia.
Kesalahan sistem dapat dihasilkan bahkan oleh kejadian terkecil sekalipun. Stasiun-stasiun tempat penghubung bawah laut mengakhiri sistem pendingin rumah yang luar biasa, dan dengan semua pendingin udara meniup debu di sekitarnya, pembersihan rutin diperlukan. Namun bahkan ketika perusahaan mempekerjakan petugas kebersihan khusus, sering kali ada peningkatan jumlah alarm selama proses tersebut. Sebaliknya, selama Natal jumlahnya menurun drastis. Seorang manajer operasi menjelaskan apa yang mungkin tampak jelas: "ketika Anda tidak punya orang yang menyentuh barang-barang itu cenderung tidak pecah." Bagian dalam stasiun kerjanya bersaksi tentang bahaya tangan manusia. Serat primer yang mengalir dari laut diberi label dengan pita berwarna terang bertuliskan "Danger Optical Fiber, " untuk memperingatkan siapa saja yang memasuki stasiun untuk tidak menyentuh mereka. Selama akhir pekan Super Bowl, perusahaan lain berencana untuk tidak memiliki aktivitas di stasiun mereka sama sekali, hanya untuk memastikan bahwa tidak ada yang salah. Sirkulasi tubuh manusia, yang diperlukan untuk operasi jaringan, mau tidak mau menabrak, berdesak-desakan, dan mengatur peralatan ke kondisi alarm.
Alarm juga dapat dihasilkan oleh mesin itu sendiri. Meskipun peralatan jaringan seharusnya identik dan dengan demikian dapat diprediksi, pada kenyataannya setiap perangkat menampilkan perilaku individu yang luar biasa dan dapat menghasilkan kesalahan tanpa ada orang yang melakukan kontak dengannya. Seorang manajer mengeluh kepada saya bahwa stasiun mereka tidak mendapatkan peralatan transmisi yang tepat, dan begitu sudah mulai ada bug, diperlukan pemeliharaan berulang untuk sebagian besar masa hidupnya — semacam masalah anak. Insinyur kabel lainnya menjelaskan bahwa setiap mesin telah diproduksi menggunakan sejumlah bahan baku yang berbeda dan dipasang pada waktu yang berbeda. Dua paket rangkaian mungkin identik secara teknis tetapi mungkin berfungsi secara berbeda selama masa pakainya, sebagian karena komputer yang berbeda mengandung komponen yang berbeda secara material. Gelas atau kawat solder mungkin memiliki kualitas yang berbeda atau berasal dari sumber yang berbeda. Ini dapat menyebabkan "kesalahan batch" yang terjadi pada serangkaian peralatan yang diproduksi pada waktu yang bersamaan. Insinyur menggunakan analogi untuk menjelaskan prosesnya: “Ini seperti membuat kue buah. Saya bisa membuat kue buah pada hari Senin dan saya bisa membuatnya pada hari Rabu, tetapi mereka bisa berbeda bahkan jika saya mengikuti resep yang sama. Pada hari Senin saya mungkin menggunakan 198 gram gula dan hari Rabu saya mungkin punya 205 gram gula. Perbedaan yang sangat, sangat kecil, dapat memiliki dampak yang tidak diketahui di masa mendatang. ”
Orang-orang di pusat operasi jaringan ini bertugas membaca umpan alarm yang tak henti-hentinya, menentukan apa yang perlu diperbaiki, dan melakukan perawatan yang diperlukan, semua tanpa penurunan transmisi sinyal. Seorang teknisi membiarkan saya mengikutinya ke stasiun kabel pada tindak lanjut rutin ke alarm peringatan. Dia menjelaskan bahwa tidak ada korespondensi satu-ke-satu antara setiap alarm dan masalah aktual dengan sistem. Alih-alih, alarm adalah gejala bahwa ada sesuatu yang salah — indikasi koneksi gagal. Ini bisa dibandingkan dengan demam atau ruam pada tubuh manusia: manifestasi dari masalah, tetapi bukan indikasi penyebabnya. Pemutusan kabel penuh mungkin menghasilkan banyak alarm. Pada gilirannya, banyak masalah dapat menyebabkan alarm tunggal.
Sebagai hasilnya, ada sejumlah besar interpretasi manusia yang diperlukan untuk menyimpulkan asal masalah dari berbagai alarm. Insinyur kabel mungkin dianggap sebagai dokter dari jaringan kabel global. Menunjuk ke satu rak, yang memiliki lampu menyala, teknisi ini berkata, "Lihat ... mesin itu dalam keadaan alarm." Dia mencolokkan komputernya untuk mencari tahu apa yang salah, tetapi masih belum jelas. Dia kemudian beralih ke rak tempat beberapa kabel memanjang, menghubungkan ke mesin lain. Dia melihat tali yang kendur. "Aku pikir yang ini ada di sini, " katanya, mengambil tali, "seharusnya ada di sini" —dia menunjuk ke sebuah jack— "tapi aku tidak yakin." Dia tidak siap mengambil risiko. Alarm ini hanya untuk mesin cadangan, sehingga bisa menunggu. Kami meninggalkan stasiun, masih belum yakin apa penyebabnya, dan kembali ke pusat operasi jaringan untuk berkonsultasi dengan teknisi lain.
Walaupun dalam beberapa hal komputer yang mendukung jaringan global tidak begitu berbeda dengan laptop pribadi kita, taruhannya secara dramatis lebih tinggi untuk pekerjaan pemeliharaan semacam ini. Teknisi bertujuan untuk membuat setiap sistem cadangan, dan sistem cadangan-untuk-cadangan, berjalan dengan sempurna. Sebagian besar peralatan dirancang untuk berfungsi selama 25 tahun, umur yang diharapkan dari kabel bawah laut, termasuk repeater yang berada di bagian bawah dasar laut. Ini adalah beberapa komputer yang paling tahan lama di luar sana. Namun beberapa bagian akan mengembangkan bug, dan yang lainnya tidak. Teknisi menyimpan catatan rinci pada masing-masing peralatan sehingga mereka tahu apa sejarah masing-masing bagian. Melacak "apa yang telah dilalui setiap orang" sangat penting untuk mempertahankan jaringan yang andal.
Bahkan gangguan terkecil dalam jaringan perlu diatasi. Seorang pekerja kabel menggambarkan masalah yang dia alami dengan peralatan yang menampilkan status alarm ketika dia melihatnya di stasiun pendaratan, tetapi alarm tidak terdeteksi kembali di pusat operasi jaringan. Akibatnya, ia tidak bisa menentukan di mana bug itu berada: di peralatan atau di komputer di pusat. Meskipun biayanya sangat mahal, insinyur memutuskan untuk mengirim peralatan agar kodenya ditulis ulang, untuk berjaga-jaga. Meskipun alarmnya konstan, karena kerja keras ini, kegagalan yang sebenarnya jarang terjadi.
Mengoperasikan jaringan bawah laut membutuhkan jenis pekerjaan interpretif yang cermat dan pengetahuan rinci tentang sejarah peralatan kabel, keterampilan yang tidak dapat di-outsourcing-kan ke komputer. Meskipun kita mungkin menganggap jaringan digital sebagai murni teknis, insinyur dan teknisi adalah komponen manusia dalam sistem yang mengangkut 99 persen lalu lintas Internet lintas samudera. Jika para pekerja ini menghilang, sistem pada akhirnya akan runtuh. Kami berutang kelancaran operasi komunikasi global sebagian karena kemampuan mereka untuk bertindak cepat dan meminimalkan gangguan.
Tingkat kerahasiaan pekerjaan ini, sifat khusus pemasangan kabel, dan sejumlah kecil sistem, bagaimanapun, telah membuat ini menjadi kelompok pria yang cukup picik. Banyak yang telah berkecimpung di industri kabel selama beberapa dekade. Meskipun dengan semua pengalaman ini, tidak ada seorang pun yang memiliki pemahaman tentang seluruh jaringan. Di stasiun yang saya kunjungi, server dan tumpukan baru telah ditambahkan, dan teknisi yang saya wawancarai tidak terbiasa dengan sejarah setiap orang. Akibatnya, para insinyur sangat bergantung satu sama lain untuk menyelesaikan masalah: mereka harus tahu siapa yang harus dihubungi untuk informasi apa dan bagaimana mengoordinasikan perbaikan sistem di seluruh platform. Keistimewaan komunitas kabel mendukung pekerjaan interpretif ini.
Ketika saya bertanya kepada operator tentang kerentanan jaringan bawah laut saat ini, banyak yang menyatakan keprihatinan tentang perampingan dan pensiun. Mereka takut bahwa pengetahuan industri yang berkelanjutan dengan hati-hati akan hilang dan bahwa tidak akan ada orang yang menggantikan mereka yang akan mematuhi standar keandalan yang sama. Merekrut pekerja generasi berikutnya sulit. Tidak ada jalur langsung ke industri dan sebagian besar tetap tidak terlihat oleh publik. Seorang insinyur menggambarkan situasinya, “Tidak ada yang pergi ke sekolah dan mengatakan saya ingin berada di bisnis kabel bawah laut.” Dalam banyak hal, pengoperasian sistem kabel bawah laut bertentangan dengan budaya teknologi sehari-hari: dibangun di atas etos daya tahan, bukan pakai. Banyak yang bertanya siapa yang akan memastikan kelangsungan jaringan kabel, jika industri mereka mulai mengambil jalan menuju pergantian yang lebih cepat, tenaga kerja yang tidak dihargai, atau keusangan yang direncanakan? Siapa yang akan memastikan bahwa tubuh yang menjaga jaringan bawah laut kita dapat diandalkan seperti teknologi kabel?

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom