Gempa Virginia Mengangkat Lebih Banyak Pertanyaan tentang Infrastruktur Pantai Timur AS


Bisakah ini terjadi di sini? Itu adalah pertanyaan besar di AS dalam beberapa jam dan hari setelah gempa berkekuatan 9, 0 dan mengakibatkan tsunami melumpuhkan pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi dan menghancurkan wilayah sekitarnya. Sebagian besar kekhawatiran Amerika terfokus pada integritas pembangkit listrik tenaga nuklir kita yang menua dengan cepat, banyak di antaranya masih berputar melalui uranium jauh melewati masa hidup asli reaktor yang diharapkan

Bisakah ini terjadi di sini? Itu adalah pertanyaan besar di AS dalam beberapa jam dan hari setelah gempa berkekuatan 9, 0 dan mengakibatkan tsunami melumpuhkan pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi dan menghancurkan wilayah sekitarnya. Sebagian besar kekhawatiran Amerika terfokus pada integritas pembangkit listrik tenaga nuklir kita yang menua dengan cepat, banyak di antaranya masih berputar melalui uranium jauh melewati masa hidup asli reaktor yang diharapkan. Ketakutan kembali mengguncang 23 Agustus ketika gempa berkekuatan 5, 8 melanda pusat Virginia, mengancam pembangkit listrik di pesisir timur. Tetapi bahaya yang lebih tenang tetap ada di dekat banyak kota besar kita. Puluhan ribu bendungan, banyak dibangun sebelum rekayasa seismik datang dari usia, memiliki potensi untuk melepaskan banjir bandang seperti tsunami jika terjadi pelanggaran seismik.

Pada tahun 2009, Perkumpulan Insinyur Sipil Amerika merilis sebuah survei tentang kondisi infrastruktur di AS. Kelompok ini menemukan bahwa rata-rata bendungan berada dalam kerusakan parah. Dari lebih dari 85.000 bendungan, lebih dari 4.000 tidak aman atau kurang, dan hampir 1.800 di antaranya terletak di mana pelanggaran akan menyebabkan kerusakan parah pada kehidupan atau properti. Dengan begitu banyak bendungan, sulit untuk mengetahui di mana letak bahaya yang paling parah. Anggaran rata-rata untuk pengawas bendungan sangat rendah. Misalnya, Texas mempekerjakan hanya tujuh inspektur untuk mengawasi 7.400 bendungan, dan di banyak negara inspektur tidak memiliki wewenang untuk memeriksa bendungan swasta, termasuk yang dibangun untuk menahan produk samping kimia dari operasi penambangan. Sebuah laporan oleh Swiss Paul Scherrer Institute memperkirakan bahwa bendungan adalah sumber energi yang paling berpotensi berbahaya. Bencana di bendungan rata-rata berpotensi membunuh 11.000 orang. Sumber energi kedua yang paling berbahaya? Nuklir.

Beberapa dekade yang lalu, para insinyur sering membangun bendungan menggunakan lumpur tanah dan air yang pada akhirnya akan mengendap di tempatnya. Sayangnya, gempa bumi mungkin mencairkan inti bendungan. Meskipun bendungan-bendungan ini paling sering dibangun di lokasi yang tidak dianggap menderita gempa bumi (Bendungan San Fernando Bawah yang hampir gagal dalam gempa bumi tahun 1971 di daerah Los Angeles adalah pengecualian), pengetahuan kami tentang di mana dan kapan gempa bumi terjadi mungkin mogok tidak lagi terbatas pada pantai barat. "Kota New York seharusnya tidak seismik 20 atau 30 tahun yang lalu, " kata Tarek Abdoun, seorang insinyur sipil di Rensselaer Polytechnic Institute, "tetapi standar untuk apa yang seharusnya memerlukan pemuatan seismik telah berubah." Dalam beberapa dekade terakhir, seismolog telah menemukan garis patahan yang berpotensi serius di mana-mana dari Carolina hingga Missouri.

Para insinyur telah memulai proses retrofit bendungan yang tiba-tiba ditemukan berada di daerah rawan gempa. Tetapi kemajuan itu lambat dan mahal. Asosiasi Pejabat Keamanan Bendungan Negara memperkirakan bahwa $ 50 miliar akan dibutuhkan untuk memperbaiki semua bendungan rusak bangsa. Sampai uang itu masuk, reaktor nuklir yang rapuh seharusnya bukan satu-satunya kekhawatiran kita.