Gunung Berapi Mungkin Memicu Kepunahan Massa Terakhir yang Tidak Terjelaskan


Ratusan juta tahun yang lalu, letusan gunung berapi besar mungkin telah memicu zaman es yang memicu kepunahan massal pertama Bumi, memusnahkan sebagian besar spesies laut dunia. Kira-kira 450 juta tahun yang lalu sebuah wilayah yang kemungkinan ukuran Eropa mulai meregang dan robek. Gangguan dalam membuka di kerak bumi, memuntahkan lava yang melompat ke udara di dinding bercahaya yang mencapai hingga 500 meter

Ratusan juta tahun yang lalu, letusan gunung berapi besar mungkin telah memicu zaman es yang memicu kepunahan massal pertama Bumi, memusnahkan sebagian besar spesies laut dunia.

Kira-kira 450 juta tahun yang lalu sebuah wilayah yang kemungkinan ukuran Eropa mulai meregang dan robek. Gangguan dalam membuka di kerak bumi, memuntahkan lava yang melompat ke udara di dinding bercahaya yang mencapai hingga 500 meter. Meskipun tanah akhirnya tumbuh diam, kerusakan baru saja dimulai. Setelah lava mengeras, air hujan melarutkan karbon dioksida yang telah dipompa gunung berapi ke atmosfer, mencucinya kembali ke tanah. Menghapus gas rumah kaca menyebabkan gletser merayap maju dan permukaan laut turun, menjatuhkan planet ini ke zaman es yang menyapu 85 persen dari semua spesies laut.

Para peneliti meletakkan skenario api dan es ini dalam sebuah makalah yang baru-baru ini diterbitkan dalam Geologi . Jika dikonfirmasi, temuan ini akan memberikan petunjuk kuat pertama tentang apa yang menyebabkan kepunahan massal pertama Bumi — dihipotesiskan sebagai hasil dari segalanya, dari logam beracun yang dilepaskan di lautan hingga radiasi dari ledakan sinar gamma yang jauh. Ini juga menempatkan apa yang disebut kepunahan massal Ordovisium Akhir di perusahaan yang baik: keempat peristiwa lainnya sebelumnya telah dikaitkan dengan letusan gunung berapi.

Penulis studi utama David Jones, seorang ahli geologi di Amherst College, tidak berharap ini menjadi kasus kepunahan massal pertama. Dia awalnya berangkat untuk lebih jauh menyangkal penjelasan gunung berapi. Tetapi ketika dia "memasak" batu-batu Ordovisium Akhir dari Nevada dan Cina selatan di laboratorium, mereka melepaskan sejumlah besar merkuri — tanda bahwa gunung berapi telah mengguncang dunia kita.

Getty Images

Sekarang para peneliti berharap untuk menemukan provinsi berapi besar - petak besar lava mengeras - yang akan kembali ke masa kepunahan. “Ini seperti jika kamu pergi ke TKP dan menemukan mayat dengan lubang peluru di dalamnya. Langkah selanjutnya adalah mencari senjata, ”kata Seth Burgess, ahli geologi Survei Geologi AS, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Jika mereka menemukannya, ia menegaskan, mereka akan melihat apakah “ada bekas bubuk mesiu di atasnya.”

Jones sudah memulai pekerjaan detektif. Meskipun ia dan rekan-rekannya curiga gunung berapi itu memicu zaman es global, Burgess dan yang lainnya menganggap ceritanya sedikit lebih rumit karena gunung berapi sering kali memiliki efek memanggang atmosfer daripada mendinginkannya. Namun, dengan kelima kepunahan massal yang terkait dengan letusan gunung berapi, ahli geologi dapat mulai menggali rincian setiap misteri pembunuhan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Api dan Es" in317, 2, 22 (Agustus 2017)