Menyaksikan Gerhana Matahari Total Terpanjang di Abad ke-21


Gerhana matahari total terpanjang abad ini — yang tak tertandingi durasinya hingga 13 Juni 2132 — disaksikan hari ini oleh jutaan orang saat petak Asia dilemparkan ke bawah bayang-bayang bulan yang menembus bagian India dan Cina. Saya melakukan perjalanan ke India tengah utara untuk mencoba melihat sekilas salah satu tontonan alam yang paling menakjubkan. Sa

Gerhana matahari total terpanjang abad ini — yang tak tertandingi durasinya hingga 13 Juni 2132 — disaksikan hari ini oleh jutaan orang saat petak Asia dilemparkan ke bawah bayang-bayang bulan yang menembus bagian India dan Cina. Saya melakukan perjalanan ke India tengah utara untuk mencoba melihat sekilas salah satu tontonan alam yang paling menakjubkan. Saya menemukan seluruh negara senang dengan gerhana. Ribuan orang melakukan perjalanan ke zona totalitas, sedangkan di banyak tempat takhayul kuno masih berlaku.
PATNA, Negara Bagian Bihar, India — Pukul 4 pagi waktu setempat, ketika jalan biasanya sepi di dan sekitar kota kuno berpenduduk dua juta jiwa di tepi sungai Gangga, lalu lintas sudah padat. Menjelang matahari terbit pada pukul 5:10, kerumunan yang penuh harapan dikumpulkan di Gandhi Maidan (mitra Patna dengan Central Park City di New York) dipersenjatai dengan kacamata matahari dan teleskop. Awan monsun yang bergerak cepat mendekati bagian atas dan menutupi cakrawala timur, tetapi gerombolan pengamat menjaga agar jari mereka tetap bersilang. Suasana itu meriah: tenda warna-warni telah didirikan; musik dan pengumuman terdengar dari pengeras suara. Bahkan polisi, yang dipanggil untuk menjaga hukum dan ketertiban, tampak lebih tertarik untuk bergabung dengan kesenangan itu — jauh berbeda dari hari sebelumnya, ketika kerumunan yang telah antre untuk membeli kacamata surya menjadi ganas setelah stok 15.000 habis.
Di Varanasi dan Allahabad — kota-kota tua yang sama, beberapa ratus kilometer di hulu Sungai Gangga dan di antara situs-situs paling suci bagi 850 juta umat Hindu di India — kerumunan mulai berkumpul pada jam-jam subuh untuk mandi ritual yang dilakukan umat Hindu yang taat dan takhayul selama gerhana matahari. Dalam mitologi Hindu, iblis Rahu menelan dewa matahari Surya secara berkala dalam kemenangan singkat kejahatan atas kebaikan, tetapi Rahu memiliki lubang di perutnya, sehingga Surya berhasil melarikan diri. Bagaimanapun, banyak umat Hindu masih menganggap gerhana matahari sebagai sangat tidak menguntungkan dan menutup kuil mereka, tidak makan, membuang sisa makanan mereka, dan mandi di Sungai Gangga atau badan air suci lainnya.
Gerhana ini tidak terkecuali. Menjelang fajar, jumlah pemandian membengkak hingga beberapa ratus ribu. Di sepanjang rute sungai, dari Haridwar ke Varanasi dan Allahabad dan ke Patna dan Kolkata, orang-orang datang untuk berenang dan mengusir kejahatan. (Pada akhir gerhana, jutaan orang berenang di Sungai Gangga; di Varanasi, terjadi penyerbuan di tepi sungai yang menewaskan satu orang.)
Tetapi mungkin tidak ada tempat di mana kerumunan orang banyak dan penuh harapan seperti di Taregna, sebuah desa kecil berdebu di dekat Patna yang dikunjungi ribuan orang India. (Laporan berita menyebutkan kerumunan antara 60.000 dan 100.000). Taregna (nama ini berasal dari penghitungan bintang) adalah tempat Aryabhata the Elder, astronom India abad keenam yang sering dianggap sebagai penemu nol, telah melakukan pengamatan selestialnya. Jalan menuju Taregna tersumbat selama berjam-jam.
Berbeda dengan yang melakukan takhayul ritual, para ilmuwan telah berkumpul di seluruh negeri untuk melakukan pengamatan gerhana. Pengukuran tertentu hanya dapat dilakukan selama gerhana matahari. (Teori relativitas umum Einstein pertama kali diuji secara pengamatan oleh astronom Arthur Eddington selama gerhana matahari 1919).
Selama gerhana hari ini, beberapa ilmuwan yang dipimpin oleh Brajesh Kumar dari Udaipur Solar Observatory (USO) berkumpul di atap di Patna untuk mempelajari korona matahari — atmosfer luarnya yang sulit dilihat. Kelompok lain dari USO telah meminta pesawat angkut Angkatan Udara India untuk melakukan spektroskopi matahari. Yang lain sedang mempelajari polarisasi cahaya untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang medan magnet koronal matahari.
Gerhana matahari mulai sekitar 5:28 pagi di Patna dan sekitarnya. Awan hujan tebal bergerak masuk dan keluar saat gerhana berlangsung, jadi itu masalah keberuntungan apakah menit kritis totalitas terlihat atau tidak. Di Patna dan Taregna, totalitas dikaburkan, sangat mengecewakan orang-orang yang ada di sana. Namun beberapa kilometer jauhnya, di jalan-jalan yang mengarah jauh dari kota dan di kota-kota terdekat seperti Vaishali dan Gaya, selama menit-menit ketika bayangan bulan menutupi matahari sepenuhnya, pemandangan langka itu terlihat.
Gerhana dimulai dengan bayangan bulan yang merayap di wajah matahari. Matahari tampak seperti bulan sabit melalui kacamata matahari atau teleskop yang disaring. Satu jam kemudian, hanya beberapa menit sebelum totalitas, langit menjadi sangat gelap. Seluruh dunia tampak berbeda dalam warna ketika pita tersebar di langit. Lalu ada cincin berlian seperti akhir di sekitar matahari sebelum kegelapan total masuk. Hari tiba-tiba berubah menjadi malam, dan suhu turun. Pada titik ini, hanya beberapa keunggulan dari korona matahari yang terlihat. Bagi mereka yang menonton, rasanya sangat menakutkan. Lalu, perlahan bulan bergerak, dan sepotong matahari muncul kembali. Setelah beberapa menit, cakram matahari dengan cepat menampakkan dirinya. Sekitar pukul 7:30 hari sudah berakhir, dan matahari yang bersinar bersinar dengan intensitas yang menjanjikan hari beruap di Bihar.

Film Holografik untuk 3-D, Sans Itu Spesifikasi KonyolBioinformatika: Big Data Versus Big CMoriarty Mereka Tidak: Pelanggar Hukum yang Kikuk Membuat Forensik Tidak PerluARGO Network Senses Ocean ChangesPerlombaan untuk Mengubah Hidrogen Gassy menjadi Logam PadatPinwheel Primordial: Astronom Spot Galaksi Spiral Terkemuka Terlama NamunKerusakan Terakhir dari Tennessee Ash Ash SpillTeori Hilang Einstein Terungkap