Pemicu Tumpahan Kimia Virginia Barat Memicu Larangan Air Keran yang Luas


Oleh Mary Wisniewski dan Eric M. Johnson (Reuters) - - Presiden Barack Obama mengeluarkan deklarasi darurat untuk negara bagian Virginia Barat pada hari Jumat, memerintahkan bantuan federal setelah terjadinya tumpahan bahan kimia yang telah menyebabkan 300.000 orang tanpa air ledeng, sekolah dan bisnis yang tutup

Oleh Mary Wisniewski dan Eric M. Johnson

(Reuters) - - Presiden Barack Obama mengeluarkan deklarasi darurat untuk negara bagian Virginia Barat pada hari Jumat, memerintahkan bantuan federal setelah terjadinya tumpahan bahan kimia yang telah menyebabkan 300.000 orang tanpa air ledeng, sekolah dan bisnis yang tutup.

Tumpahan 4-Methylcyclohexane Methanol, bahan kimia yang digunakan dalam industri batubara, terjadi Kamis di Sungai Elk di Charleston, ibukota Virginia Barat dan kota terbesar, di hulu dari pabrik pengolahan air terbesar di AS bagian timur.

Gubernur Earl Ray Tomblin menyatakan keadaan darurat untuk sembilan kabupaten dan pejabat kesehatan telah menyarankan warga untuk menggunakan air ledeng hanya untuk menyiram toilet dan memadamkan api.

"Warga Virgin Barat di daerah layanan yang terkena dampak didesak untuk tidak menggunakan air ledeng untuk minum, memasak, mencuci atau mandi, " kata Gubernur Tomblin dalam sebuah pernyataan. "Saat ini, prioritas kami adalah rumah sakit, panti jompo, dan sekolah kami."

Pekerja darurat mengangkut air ke pusat distribusi di daerah yang terkena dampak, menurut Charleston Gazette.

Media lokal memperlihatkan foto-foto warga yang antri di toko-toko untuk mendapatkan air minum kemasan dan rak-rak kosong dari persediaan mereka.

Di sebuah supermarket Kroger di Kota Kanawha, seorang perwira polisi Charleston berjaga-jaga ketika para pembeli menimbun air botolan.

"Orang-orang telah mengambilnya dengan gila, " kata Kerstin Halstead kepada surat kabar itu ketika dia memasukkan dua kotak air ke dalam SUV-nya. "Beberapa orang menjadi - yah, mereka bisa berbagi lebih banyak."

POTENSI BERMANFAAT

Rahul Gupta, petugas kesehatan untuk Kanawha-Charleston dan Departemen Kesehatan Kabupaten Putnam, memerintahkan penutupan semua restoran dan sekolah yang menerima air dari perusahaan West American American Water.

Sekolah-sekolah akan ditutup pada hari Jumat di banyak negara, termasuk Boone, Cabell, Clay, Jackson, Kanawha, Lincoln, Pocahontas dan Putnam, kata Departemen Pendidikan Virginia Barat di situs webnya.

Juru bicara Tomblin, Amy Shuler Goodwin, mengatakan dia tidak tahu kapan larangan itu akan dicabut.

Tumpahan itu berasal dari Freedom Industries, sebuah perusahaan Charleston, menurut Laura Jordan, manajer urusan eksternal untuk West Virginia American Water.

Itu terjadi di atas asupan pabrik pengolahan air Lembah Kanawha di Charleston, yang melayani 100.000 rumah dan bisnis, atau 250.000 hingga 300.000 orang, kata Jordan.

"Ini bisa berpotensi berbahaya jika tertelan dan berpotensi menyebabkan iritasi kulit dan mata, " kata Jordan.

Departemen Perlindungan Lingkungan Virginia Barat mendapat laporan tentang bau aneh pada Kamis pagi dan mengunjungi situs Freedom Industries, di mana mereka menemukan unit penyimpanan bocor, kata Shuler Goodwin.

Jordan mengatakan perusahaan air dan pejabat lingkungan negara sedang melakukan tes di atas air.

Perusahaan ini bekerja sama dengan otoritas negara bagian dan federal untuk mendapatkan akses warga ke air kemasan, dan situs distribusi air akan diumumkan melalui media lokal, kata Jordan.

Perwakilan untuk Freedom Industries tidak menanggapi permintaan komentar.

Perusahaan mengatakan di situs webnya bahwa itu adalah produsen bahan kimia khusus untuk industri pertambangan, baja dan semen.

(Pelaporan oleh Mary Wisniewski di Chicago dan Eric M. Johnson di Seattle; Editing oleh Eric Walsh dan Stephen Powell)

Berita Terbaru