Apa yang akan terjadi pada Bumi jika bulan hanya sebesar setengahnya?


Kita menerima bulan begitu saja, tetapi Bumi akan menjadi tempat yang sangat berbeda jika tetangga terdekat kita hanya mencapai setengah dari massa saat ini ketika terbentuk sekitar 4, 5 miliar tahun yang lalu dalam tabrakan raksasa. Bahkan, kita bahkan mungkin tidak berada di sini untuk menghargainya sama sekali

Kita menerima bulan begitu saja, tetapi Bumi akan menjadi tempat yang sangat berbeda jika tetangga terdekat kita hanya mencapai setengah dari massa saat ini ketika terbentuk sekitar 4, 5 miliar tahun yang lalu dalam tabrakan raksasa. Bahkan, kita bahkan mungkin tidak berada di sini untuk menghargainya sama sekali.

Mari kita mulai dengan gerhana. Dalam salah satu kebetulan kosmik yang aneh itu, bulan kita saat ini diposisikan pada jarak yang tepat antara Bumi dan matahari agar diameternya benar-benar menghalangi matahari selama gerhana matahari total — yang selanjutnya akan terjadi pada hari Jumat, 1 Agustus. [ lihat laporan khusus ScientificAmerican.com tentang gerhana ].

Tetapi apa yang akan terjadi jika bulan hanya tumbuh setengah dari massa saat ini? Dengan asumsi bulan setengah ukuran kita terdiri dari batuan yang sepadat bulan sebenarnya, itu akan tetap 80 persen lebih besar dari pada versi ukuran penuh (berdasarkan pada hubungan antara volume bola dan radius yang Anda pelajari di kelas). sekolah).

Kebanyakan gerhana matahari adalah "annular, " yang berarti bahwa bulan hanya sebagian menghalangi matahari dan tampaknya dibingkai oleh cincin sinar matahari yang bersinar. Gerhana annular terjadi rata-rata tiga hingga empat kali setahun; gerhana total hanya terjadi sekitar satu kali per tahun. Pada jaraknya saat ini dari Bumi, jika bulan berukuran 80 persen dari ukurannya saat ini, tidak mungkin ada gerhana total — hanya jenis annular.

Bulan yang kurang masif juga akan mengorbit lebih dekat ke Bumi daripada yang asli. (Ini berarti bahwa gerhana total masih bisa terjadi, meskipun bulan setengah massa harus setidaknya 20 persen lebih dekat ke Bumi daripada bulan sebenarnya sekarang, atau lebih dekat — tapi itu akan membutuhkan kebetulan di atas kebetulan) orbit bulan nyata pada jarak rata-rata 238.600 mil (384.000 kilometer), tetapi setiap tahun ia melayang sekitar 1, 6 inci (empat sentimeter) lebih jauh. Penyebab? Pasang surut laut.

Gravitasi bulan, dikombinasikan dengan waltz Bumi dan bulan di sekitar pusat massanya, memaksa lautan menjadi bentuk oval, dengan dua pasang tinggi simultan. Satu pasang naik adalah di sisi bumi yang menghadap ke bulan, sedangkan pasang naik yang lain berhadapan secara langsung, di sisi lain dari dunia kita. Karena Bumi berputar sangat cepat dibandingkan dengan orbit bulan di sekitar kita, planet kita menyeret gelombang pasang paling dekat ke bulan sedikit di depannya.

Tarikan gravitasi air pada bulan yang membuntuti memberi energi padanya. Ini membuatnya spiral sedikit lebih jauh ke luar dengan setiap orbit di sekitar Bumi. (Setiap revolusi bulan membutuhkan sekitar 29, 5 hari). Jika bulan adalah setengah dari massanya, maka pasang surut samudera akan lebih kecil dan memberikan lebih sedikit energi untuknya. Mengingat massa bulan lebih sedikit, ini berarti bahwa lebih sedikit energi yang dibutuhkan untuk mendorongnya menjauh dari Bumi; Namun, ternyata air pasang setinggi setengahnya benar-benar mengandung lebih sedikit air daripada air pasang tinggi kita, oleh karena itu akan memiliki massa lebih sedikit untuk mempengaruhi orbit bulan setengah liter. Jadi bulan yang kurang masif akan berakhir lebih dekat dari yang asli ke Bumi.

Energi yang diberikan kepada bulan berasal dari rotasi bumi — dan sebagai kompensasi, planet kita melambat. Dengan kata lain, hari semakin lama. Ahli geologi percaya bahwa satu hari di Bumi semula panjangnya lima hingga enam jam. Jika bulan tidak terlalu masif, dengan demikian menciptakan lebih sedikit hambatan di Bumi, planet kita tidak akan melambat sebanyak ini. Hari itu akan, mungkin, 15 jam.

Pasang surut yang lebih lemah (dari setengah bulan) juga akan menyebabkan erosi yang lebih kecil dari daratan Bumi selama beberapa miliar tahun terakhir - dan garis pantai benua akan terlihat sangat berbeda untuk itu. Lebih sedikit tanah dan mineral dari tanah yang mengalir ke lautan mungkin memiliki efek mendalam pada asal usul kehidupan juga. Beberapa senyawa organik (berbasis karbon) yang diperkirakan telah menabur kehidupan mungkin tidak membuatnya menjadi sup purba lautan purba, yang juga akan lebih sedikit tercampur berkat pasang surut yang berkurang.

Dengan asumsi kehidupan masih muncul, itu harus bersaing dengan zaman es yang lebih sering serta benturan hangat yang lebih ekstrim. Bulan besar menstabilkan planet. Mars, yang hanya menggunakan dua bulan kecil, bergoyang-goyang pada porosnya, dan sebagai hasilnya ia memiliki perubahan iklim yang lebih besar dan perubahan suhu musiman daripada Bumi. Tanpa bulan penuh-massa untuk membuat kita tetap, kehidupan di Bumi mungkin mengalami fluktuasi musiman yang lebih besar.

Pandangan hidup akan redup — secara harfiah. Bulan yang lebih kecil berarti lebih sedikit sinar matahari yang berserakan di malam hari — itu saja sinar bulan — yang berarti waktu malam lebih gelap. Apa pun bentuk kehidupan yang berevolusi di Bumi yang berubah ini harus mengembangkan mata yang lebih besar atau lebih sensitif untuk membantu mereka menavigasi, mencari makan, dan menelurkan pada malam hari di bawah cahaya yang berkurang ini.

Neil F. Comins adalah penulis beberapa buku, termasuk Bagaimana Jika Bulan Tidak Ada ?: Perjalanan ke Bumi yang Mungkin Pernah Dikunjungi; Kesalahan Surgawi: Kesalahpahaman Tentang Alam Semesta yang Sejati; dan Bahaya Perjalanan Luar Angkasa: Panduan Turis. Dia mengajar astronomi di University of Maine, Orono, dan meskipun dia tertarik pada bulan, dia bersumpah dia bukan orang gila.

Itu kembali! Gerhana Matahari Total Hits Langit Jumat

  1. 1Watch Eclipse Matahari Jumat dari Comfort of Home
  2. 2Di bawah Mantra Matahari Hitam [Peragaan Slide]
  3. 3 Eropa di Penumbra Bulan
  4. 4Tips untuk Eclipse-Watchers

Penyakit Nyamuk dan Kutu yang Ditimbulkan Meningkat di ASAS Membutuhkan Perencanaan Bencana yang Lebih CerdasWired Wheels: Memutar Masa Depan Transportasi Perkotaan [Video]Potongan Paling BaikPengembangan Batubara Mengancam Great Barrier ReefSeberapa Risiko 10 Teknologi Emerging Top Forum Ekonomi Dunia untuk 2016?Menangkap Arus Capricious AtlantikAkankah AS Perlu Membangun Batubara Lain atau Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir?