Ketika Es Greenland mencair, ke mana air mengalir?


Ketiga dalam seri tiga bagian . KANGERLUSSUAQ, Greenland — Dalam topi ski rajutan, jaket dan sepatu hiking, Åsa Rennermalm tidak terlihat seperti seorang akuntan — atau tukang ledeng. Tetapi ahli hidrologi Universitas Rutgers mengacu pada kedua disiplin ilmu ketika ia bekerja di tepi barat daya lapisan es Greenland yang luas. Dia

Ketiga dalam seri tiga bagian .

KANGERLUSSUAQ, Greenland — Dalam topi ski rajutan, jaket dan sepatu hiking, Åsa Rennermalm tidak terlihat seperti seorang akuntan — atau tukang ledeng.

Tetapi ahli hidrologi Universitas Rutgers mengacu pada kedua disiplin ilmu ketika ia bekerja di tepi barat daya lapisan es Greenland yang luas. Dia menghabiskan empat tahun terakhir untuk mencoba menjawab pertanyaan sederhana yang keliru: Ketika es Greenland mencair, kemana air mengalir?

"Satelit menunjukkan permukaan es mencair dan volume es menurun, " kata Rennermalm. "Tapi berapa banyak air lelehan yang tersisa dan mencapai lautan? Itu akan mempengaruhi kenaikan permukaan laut di masa depan."

Dia dan rekan-rekannya dari University of California, Los Angeles, sedang mempelajari limpasan dari satu bongkahan lapisan es Greenland — Gletser Russell, yang terletak 16 mil di luar kota kecil ini.

Karena sepenuhnya bersandar di darat, ia tidak rentan terhadap gelombang air laut yang menghangatkan yang menyebabkan gletser keluar. Cara utama Russell kehilangan es adalah mencairnya permukaan. Sebagian air yang dihasilkan mengalir dari gletser ke danau dan sungai terdekat. Beberapa mengalir ke celah-celah dan saluran-saluran di dalam es, di mana es itu dapat membeku atau mengalir ke aliran-aliran subglacial dan danau-danau yang memberi makan ke laut.

Para ilmuwan berusaha melacak air yang mengalir dari Gletser Russell dan melacaknya kembali ke sumbernya.

Sepotong puzzle global
"Kami ingin memahami apa yang terjadi pada air lelehan, " kata Rennermalm, menunjukkan kepada pengunjung di sekitar kamp timnya pada hari yang cerah di bulan Juli. "Apa yang kita lakukan di sini adalah memberikan potongan teka-teki, karena kita melihat margin lapisan es."

Beberapa hari memasuki musim lapangan dua minggu grup, jelas masih ada kekusutan yang harus diselesaikan.

Rennermalm dan asistennya, Colin Gleason, berjongkok di tepi sungai es yang membentang di samping kamp mereka. Mereka mengalami masalah dengan peralatan yang mereka gunakan untuk mengukur kecepatan dan kedalaman air, dan inilah saatnya untuk memeriksa ulang kabel.

Tetapi beberapa mil di jalan tanah berbatu, kelompok UCLA mengalami lebih banyak kesuksesan. Mereka mencelupkan satu set instrumen yang sama — kali ini melekat pada sebuah tiang perak panjang — ke dalam air berlumpur yang mengalir di bawah jembatan papan kecil.

Beberapa mil jauhnya, tepatnya di Kangerlussuaq, suhunya ringan, di tahun 70-an yang rendah. Tapi di sini, lebih dekat ke gletser, angin dingin yang kuat berhembus ketika ahli geologi Larry Smith dan mahasiswa doktoral Vena Chu melakukan pekerjaan mereka.

Tepat setelah jam 4 sore, arusnya kuat dan airnya naik. Itu tidak biasa. Temperatur di Russell Glacier memuncak pada sekitar jam 1 siang setiap hari, dan permukaan air merespons beberapa jam kemudian, mencapai ketinggian hariannya.

"Pagi ini, alirannya 2 kaki lebih rendah, " kata Chu. "Tapi tadi malam sekitar jam 6 atau 7 malam, itu mengenai bagian bawah jembatan."

Smith menurunkan kutub instrumen ke dalam air. Bagian bawah tiang bertumpu pada streambed, dan tanda sepanjang itu menunjukkan kedalaman air. Kincir perak yang terletak beberapa inci dari dasar kutub akan mengungkapkan kecepatan aliran.

Setiap lima putaran roda kincir, sebuah "kotak squawk" yang terpasang berbunyi bip. Para ilmuwan dapat mengonversi jumlah bip selama periode waktu tertentu ke kecepatan arus dalam meter per detik. Tugas Chu hari ini adalah memantau keluaran dari kotak squawk.

Para peneliti akan mengambil informasi tentang kecepatan dan kedalaman air dan menggabungkannya dengan pengukuran lebar aliran untuk memperkirakan berapa banyak air lelehan gletser mencapai tiga lokasi berbeda yang dipantau tim.

"Semua air di sini berasal dari lapisan es, " kata Rennermalm, tetapi setiap situs memberikan informasi yang berbeda tentang cara kerja lapisan es itu.

Mengukur air yang mengalir deras ke laut
Tempat Smith dan Chu bekerja hari ini diberi makan oleh aliran yang mengalir di bawah Russell Glacier. Daerah tempat Rennermalm dan Gleason ditempatkan diberi makan oleh luapan dari danau es yang mengumpulkan air lelehan dari permukaan gletser. Situs ketiga menerima air dari kedua sumber.

Tetapi data yang mereka kumpulkan terbatas. Para peneliti ingin tahu bagaimana limpasan glasial berubah dari musim ke musim dan tahun ke tahun, tetapi mereka hanya dapat mengunjungi Greenland selama beberapa minggu setiap musim panas. Untuk mengatasi masalah itu, mereka telah memasang pengukur tekanan di tiga lokasi aliran yang mencatat ketinggian air setiap 15 menit, sepanjang tahun.

Dengan membandingkan pengukuran lapangan musim panas mereka dengan data pengukur tekanan dari periode yang sama, para ilmuwan tahu ketinggian aliran sesuai dengan kecepatan air yang berbeda. Itu memungkinkan mereka untuk memperkirakan debit gletser di setiap lokasi sepanjang tahun. Ini sistem yang baik, tetapi bukan yang sempurna.

"Kami memiliki beberapa data yang menunjukkan peristiwa pencairan terjadi di musim dingin, " kata Rennermalm. "Tapi kami sangat tidak pasti tentang data itu. Instrumen kami mengukur sesuatu, tetapi apa artinya?"

Namun, timnya yakin bahwa mereka memahami apa yang terjadi selama musim panas meleleh. Mereka berharap untuk menggunakan pengetahuan itu, dan data yang mereka kumpulkan, untuk memodelkan bagaimana air mengalir dari gletser - dan seberapa banyak air itu mencapai lautan, di mana ia dapat menaikkan permukaan laut.

Rennermalm juga bekerja dengan para peneliti di University of Alaska, Anchorage, untuk melacak komposisi kimia limpasan glasial.

"Apa yang kita harapkan untuk dilakukan adalah sidik jari dari mana air itu berasal, " katanya, "apakah itu dari permukaan lapisan es Greenland atau danau sub-glasial. Kami ingin memahami, bagaimana air mengalir di sungai?"

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Film Holografik untuk 3-D, Sans Itu Spesifikasi KonyolBioinformatika: Big Data Versus Big CMoriarty Mereka Tidak: Pelanggar Hukum yang Kikuk Membuat Forensik Tidak PerluARGO Network Senses Ocean ChangesPerlombaan untuk Mengubah Hidrogen Gassy menjadi Logam PadatPinwheel Primordial: Astronom Spot Galaksi Spiral Terkemuka Terlama NamunKerusakan Terakhir dari Tennessee Ash Ash SpillTeori Hilang Einstein Terungkap