Siapa Yang Akan Memenangkan Hadiah Nobel 2013?


Pada 7 Oktober, pemenang Nobel 2013 akan diumumkan. Proses seleksi sangat rahasia, dan ada banyak spekulasi yang mengelilingi mereka, banyak yang baik hati tetapi tidak terlalu akurat dalam memprediksi pemenang. Dengan semangat itu, kami mensurvei lusinan ilmuwan di bidang fisika, kimia, dan fisiologi, menanyakan siapa yang menurut mereka dapat memenangkan Hadiah Nobel tahun ini

Pada 7 Oktober, pemenang Nobel 2013 akan diumumkan. Proses seleksi sangat rahasia, dan ada banyak spekulasi yang mengelilingi mereka, banyak yang baik hati tetapi tidak terlalu akurat dalam memprediksi pemenang. Dengan semangat itu, kami mensurvei lusinan ilmuwan di bidang fisika, kimia, dan fisiologi, menanyakan siapa yang menurut mereka dapat memenangkan Hadiah Nobel tahun ini.

Fisika
Untuk hadiah fisika, hampir semua responden kami memperkirakan bahwa itu akan menghormati penemuan boson Higgs, diumumkan sementara pada Juli 2012 dan dengan keyakinan lebih besar pada Maret 2013. Tetapi dengan ribuan ilmuwan yang terlibat dalam penemuan ini, delapan atau lebih berkontribusi pada asal mula teori, dan hadiah diizinkan untuk tidak lebih dari tiga pemenang, bagaimana komite Nobel membagi kemenangan?

Sebagian besar fisikawan yang menanggapi jajak pendapat kami merasa bahwa hadiah akan diberikan kepada Peter Higgs dan Francois Englert, yang secara mandiri memanggil bidang baru - yang sekarang dikenal sebagai bidang Higgs - untuk menjelaskan mengapa partikel subatomik memiliki massa. Ide-ide mereka dipublikasikan hanya dalam beberapa minggu. Sebagaimana Peter GO Freund, seorang ahli fisika teoretis di Universitas Chicago, menulis, “Sebagian besar dari setengah abad terakhir fenomena yang ditemukan oleh Englert, Brout [rekan penulis Englert] dan Higgs telah menjadi bahan penting dari model standar fisika., dan berulang kali diverifikasi secara tidak langsung bersama dengan model ini. Sekarang, setelah verifikasi langsung fenomena yang indah di LHC, sekarang saatnya untuk menghormati para penemunya dengan Hadiah Nobel. "

Kimia
Para ahli kimia memilih David A. Evans, seorang ahli kimia organik sintetik di Harvard. Karya Evans berfokus pada sintesis total dan stereoselektivitas. Sintesis total melibatkan pembuatan versi sintetis senyawa yang ditemukan di alam. Industri farmasi sangat bergantung pada teknik lapangan, karena memungkinkan para peneliti untuk menambang dunia alami untuk senyawa yang mungkin terbukti bermanfaat sebagai perawatan, bahkan jika senyawa itu sangat jarang. Evans adalah penyihir sintesis total — dia dan labnya telah mensintesis lebih dari 50 produk alami selama bertahun-tahun.

Stereoselektivitas, kekhasan Evans yang lain, adalah di mana satu reaksi kimia memuntahkan orientasi tiga dimensi yang berbeda dari molekul yang sama, atau stereoisomer. Secara khusus, Evans tertarik pada enansiomer, kelas stereoisomer khusus yang melibatkan gambar cermin dari molekul yang sama. Evans telah mengembangkan teknik yang memvariasikan tingkat stereoselektivitas dengan harapan bahwa suatu hari nanti kita akan dapat sepenuhnya mengendalikan konfigurasi produk akhir. Seperti sintesis total, ini penting dalam pengembangan dan produksi obat-obatan. Obat penghilang rasa sakit naproxen adalah contoh sempurna. Satu enantiomer mengurangi rasa sakit, sementara yang lain hanya menyebabkan kerusakan hati. Memproduksi dan memilih enansiomer yang tepat sangat penting.

Obat
Untuk kedokteran dan fisiologi, sayangnya jajak pendapat kami tidak mendapatkan hasil yang cukup untuk mengatakan sesuatu yang konklusif, tetapi satu situs prediksi Nobel yang ditonton secara luas, ScienceWatch, yang diterbitkan oleh Thomson Reuters, telah mengidentifikasi sebagai kemungkinan pemenang A. Paul Alivisatos, Chad A. Mirkin, dan Nadrian C. Seeman untuk pekerjaan mereka pada nanoteknologi DNA, bidang yang menjanjikan dan relatif baru yang menggunakan sifat unik dari DNA dan nanopartikel untuk mempelajari proses biologis dan merawat tubuh manusia. Penelitian Mirkin, misalnya, menggunakan nanopartikel emas yang dipenuhi dengan asam nukleat untuk mengantarkan obat yang ditargetkan pada sel-sel tertentu.

Penting untuk diingat bahwa prediksi ini hanya itu, prediksi. Kita harus menunggu sampai minggu depan untuk melihat apakah ada yang keluar. Tetapi sementara itu, Anda dapat menyuarakan pendapat Anda dalam jajak pendapat publik kami dan melihat ilmuwan mana yang dianggap kerumunan pelari terdepan tahun ini.

Artikel ini dicetak ulang dengan izin dari NOVA. Ini awalnya diterbitkan pada 4 Oktober.